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한국 언론의 민낯 그대로 드러난 ‘조국 기자회견’

같은 질문이 반복됐다.

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기자회견 중인 조국 법무부 장관 후보자

출처ⓒ연합뉴스

조국 법무부 장관 후보자는 국회 인사청문회가 무산되자 그동안 쏟아진 의혹에 대해 답하기 위해 기자회견을 열었습니다.


9월 2일 오후 3시 30분에 시작된 기자회견은 다음 날 새벽 2시까지 11시간 동안 진행됐습니다. 인사청문회 대상인 공직후보자가 무려 11시간 가까이 기자들의 질문을 받고 답을 한 것은 이번이 처음이었습니다. 


많은 시민이 여러 의혹에 대한 해명을 듣기 위해 기자회견을 지켜보는 가운데 시간이 갈수록 조국 후보자보다는 기자들에게 집중하는 모습을 보였습니다. 한국 언론사 기자들의 민낯이 드러났기 때문입니다. 

밤 10시, 딸 오피스텔 문 두드린 기자들

조국 후보자는 공직후보자에 관한 언론의 검증은 필요하지만, 유난히 허위 보도가 많았다고 강조했습니다. 조 후보자는 대표적인 허위사실로 ‘여배우의 스폰서’와 ‘딸이 포르셰를 타고 다닌다’는 보도를 예로 들었습니다.


조 후보자는 “부분적으로 허위가 있다 하더라도 공직자 공인에 대해서는 언론이 비판할 수 있고 검증해야 된다”며 “언론의 취재 과정에서 완벽한 자료를 취합할 수 없기 때문에 언론 기사 안에 부분으로 허위가 포함될 수 있다고 생각한다”고 밝혔습니다. 


하지만 “애초부터 명백한 허위 사실을 알면서도 고의로 그런 비판을 하고 공격을 하는 것은 이건 정말 아니라는 생각이 든다”라며 “도를 넘었다”고 주장했습니다.

조국 후보자는 딸과 관련된 언론의 취재와 보도 때문에 힘들다며 “밤 10시 심야에 혼자 사는 딸 오피스텔 앞에 남성 기자 둘이 문을 두드리며 나오라고 한다”고 말했습니다.


조 후보자는 ‘딸이 안에서 벌벌 떨고 있다’며 ‘언론인 여러분께 부탁드린다. 야밤에는 딸의 집에 가지 말아 달라’고 호소했습니다. 


기자들이 조국 후보자의 집이 아닌 딸의 오피스텔에, 그것도 밤에 찾아가 문을 두드린다는 사실이 알려지면서 온라인에서는 기자들의 과잉 취재에 대한 비판이 이어지기도 했습니다.

‘무한 반복 질문’ 시민들도 짜증 났다

이날 기자회견장에는 수십 명의 기자가 참석했습니다. 기자들의 질문은 그동안 논란이 됐던 조 후보자 딸의 논문 및 인턴·장학금과 사모펀드 등에 집중됐습니다.


11시간 가까이 진행되는 기자회견을 보는 시민들은 시간이 갈수록 짜증을 호소하기도 했습니다. 그 이유는 기자들의 질문이 반복됐기 때문입니다. 


기자들은 조국 딸의 논문 제1저자 선정 과정과 인턴, 장학금에 관해 여러 차례 같은 질문을 했습니다. 조 후보자는 ‘10번 이상 같은 대답을 했다’고 강조했지만, 기자들은 여전히 똑같은 질문을 했습니다. 


조 후보자가 기자들이 원하는 답변을 하지 않았다고 볼 수도 있지만, 가장 큰 문제는 기자들이 핵심을 찌르는 질문을 하지 못한 것이 원인이었습니다. 


기자들의 질문을 보면 앞에 조 후보자의 답변을 듣기는 했는지 의심스러울 정도로 자신의 질문만 하는 경우가 많았습니다. 또한, 질문을 이해하지 못하고 마치 남이 써준 얘기를 읽는 듯한 모습도 엿보였습니다.

“‘오바마에게 아무 질문도 못하는 한국 기자들’이라는 ‘짤방’이 화제다. EBS 다큐프라임 6부작 가운데 5부의 한 대목을 캡처한 이미지들인데 지난 2010년 9월 G20 서울정상회의 폐막식에서 버락 오바마 미국 대통령이 폐막 연설 직후 한국 기자들에게 질문을 받는 장면이다.

“한국 기자들에게 질문권을 드리고 싶군요. 정말 훌륭한 개최국 역할을 해주셨으니까요. 누구 없나요?”

그 순간 기자회견장에는 정적이 흐른다.”

- ‘질문 안 하는 기자들? 안 하는 게 아니라 못하는 것’, 미디어오늘 (2014,02.03)

그간 국내 기자들에게 꼬리표처럼 따라다니던 지적은 질문해야 할 때 제대로 하지 못한다는 것이었습니다.


대표적인 예로 2017년 1월 박근혜 대통령 탄핵 전 청와대 출입 기자 간담회나 2010년 9월 G20 서울정상회의 폐막식을 꼽을 수 있습니다. 전자의 경우는 정작 중요한 ‘국정농단’에 대한 의혹은 제대로 제기하지 못했습니다. 후자의 경우 버락 오바마 미국 대통령이 폐막 연설 직후 한국 기자들의 질문을 받겠다고 했지만, 아무도 하지 않아 중국 기자가 대신 질문을 하기도 했습니다. 


그동안 수만 건이 넘는 조국 후보자 의혹에 관한 기사가 쏟아졌지만, 정작 기자회견에서는 시민들이 날카롭다고 느낄만한 질문이 전무했다는 사실은 한국 언론의 수준이 그대로 드러났다고 볼 수 있습니다.

‘변명만 있었다’는 조국 기자회견, 시민 생각은?

▲ 9월 3일 경향신문 1면. 조국 후보자가 ‘없었다’, ‘몰랐다’로 일관했다고 보도했다.

출처ⓒ경향신문 PDF

경향신문은 9월 3일 1면에 ‘“없었다” “몰랐다”… 조국의 ‘해명회’’라는 제목의 기사를 배치했습니다. 조선일보는 ‘한밤까지 50차례 “나는 몰랐다”’라며 의혹을 모두 부인했다고 보도했습니다. 


기자회견을 보는 시민들의 반응은 언론과 차이가 있었습니다. 오히려 기자회견을 통해 더는 의혹이라고 보기 어렵다는 얘기들이 댓글로 나왔습니다. 


만약 기자들이 날카로운 질문을 통해 의혹을 제대로 검증했다면 상황은 달랐을 겁니다. 하지만 기자들은 똑같은 질문만 반복했고 조 후보자도 같은 답변만 해야 했습니다. 이 과정을 지켜본 시민들도 답답하기는 마찬가지였습니다.

* 외부 필진 아이엠피터 님의 기고 글입니다.

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