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연애의 과학

첫 인상이 3달 간다?

첫 인상에 대해 특히 신경써야하는 이유. (혹은 연애의 과학 더 열심히 봐야하는 이유)

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사람과 사람 사이

우리는 살면서 많은 사람을

만나게됩니다.


그중 누군가는 한 번 스친 후

다시는 볼 일이 없게 되기도 하고,

누군가는 평생을 함께 하는

반려자가 되기도 하죠.


어떤 사람과 가까워질지 아닐지를

결정하는 다양한 요소들이 있지만,

오늘은 그 중에서도

‘첫 인상’에 대해 얘기해보려고 해요.




첫 인상, 그 3달 후

미네소타 대학 심리학과의

마이클 선나프랭크 교수는

사람과 사람이 가까워지는 데

첫 인상이 어느 정도 영향력을

미치는지 궁금했어요.


그래서 실험을 해봤죠.

선나프랭크 교수는 먼저

대학교 대형 강의를 듣고 있는

258명의 학생들을 모르는 사람끼리

랜덤하게 짝을 지었습니다.


처음 만난 두 사람은

서로 인사를 하고 3분간 짧게 대화 했습니다.

그렇게 대화를 한 두 사람은

각자 자리로 돌아가 서로의

첫 인상에 대한 설문에 답했습니다.

설문에는 상대방에 대한 기대,

상대방의 취향에 대한 생각,

앞으로의 어떤 대화를 할지 등

상대방에 대한 종합적인 첫 인상에 대한

내용이 포함되어 있었어요.


선나프랭크 교수는 이 과정을

1주일에 한 번씩 10주 동안 반복했습니다.


그리고 마지막 10주차가 되었어요.

아무리 짧은 만남이더라도

그렇게 계속 보다보니 엄청나게

가까워진 사람도 있었고,

처음이나 10주 후나 비슷한 사람들도 있었죠.


선나프랭크 교수는 처음 3분간

얘기한 직후의 설문조사가

3달 후 두 사람의 관계를

얼마나 잘 예측했는지 분석해봤어요.


과연 결과는 어땠을까요?




첫 인상의 힘

첫 인상의 힘은 놀라웠습니다.

상대에 대한 첫 인상이

10주 후의 대화량은 물론,

호감도, 두 사람의 관계까지

큰 영향을 미쳤거든요.


여기서 말하는 첫 인상이

불과 3분만 대화하고 대답한

것이라는 점을 생각해보면

더욱 놀라운 결과입니다.


첫 3분이 3달 후의 관계를

예측하고 있는 거니까요.

어떻게보면 처음 3분 안에

두 사람이 장기적으로 어떤 관계가

될지가 대략 결정되는 거예요.


선나프랭크 교수님,

첫 인상이 왜 이렇게 중요한 걸까요?

“예전에는 심리학자들도

인간이 이성적인 존재라고 생각했어요.

그래서 모든 정보를 합리적으로 판단하고

상황에 맞게 받아들인다고 봤죠.”


“하지만 연구가 진행되면서

사람들이 그렇게 이성적으로 행동하지

않는다는 사실이 드러났습니다.

첫 인상도 그 좋은 예죠.”


“사실 첫 인상은 상대방을 판단하기에

그다지 좋은 자료가 아니예요.

짧은 만남에서 알 수 있는 게

그렇게 많지 않으니까요.”


“하지만 첫 인상이 한 번 형성되면

새로운 정보를 받아들일 때도

그 틀을 기반으로 바라보게 됩니다.

첫 인상에 맞는 모습만 눈에 띄고,

그 인상을 강화시키려고만 하죠.

여간 강력한 정보가 아니면

쉽게 생각이 바뀌지 않아요.”

“더 큰 문제는 첫 인상이 나쁘면

나쁜 첫 인상을 뒤집을만한

기회조차 생기지 않는다는 거예요.“


“이미 형성된 첫 인상을 바꾸려면

서로 대화를 하고 시간을 보내며

새로운 모습을 보여줘야하는데,

첫 인상이 나쁘다면 그런 상황 자체가

주어지지 않을테니까요.”


“그래서 첫 인상이 3개월 후까지

영향을 미칠만큼 강력한 거죠.”




오늘의 교훈

소개팅부터 면접까지

살다보면 누군가와 중요한 자리에서

처음으로 만나게 될 일이 많습니다.


위 실험이 보여주듯,

처음 3분 동안 좋은 인상을

남기는 것은 정말 중요해요.


그런 의미에서 누군가를 처음 만날 때는

개성있는 모습보다는 최대한

안전하게 가는 게 좋습니다.

진짜 자신의 모습보다는 조금 더

정중하고, 바르고, 조심스러운

모습으로 보이는 게 낫죠.

물론 크게 점수를 못 딸 수는 있겠지만,

적어도 진짜 자신의 매력적인 모습을

차차 보여줄 수 있는

기회는 얻을 수 있잖아요.


처음에 너무 개성있는 모습을

보였다가 안 좋은 첫 인상을 남길 경우,

만회할 기회가 아예 없을 수도 있으니까요.


다음 소개팅에는 이 글의 교훈을 명심하고

좋은 첫 인상을 남기기 위해 노력해보세요.


연애의 과학 앱을 다운 받아서

마음을 사로잡는 비법 시리즈의 글을

읽어보는 것도 큰 도움이 될 거예요 😉


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