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연애의 과학

당신의 결혼이 불행할 가능성이 높은 이유

시대가 변할수록 결혼 생활이 힘들어집니다.

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인생의 무덤


한 연구에 따르면, 
미국에서 결혼한 부부 중 
결혼 생활이 매우 만족스럽다고  
답한 사람의 비율은 70년대부터  
꾸준히 감소하고 있습니다.
(Marquardt et al., 2012)
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이혼율을 봐도 그래요. 
1980년에는 결혼한 사람 중 
13%가 이혼했지만, 
2000년에는 그 비율이 
19%까지 상승했습니다. 

한국도 마찬가지입니다. 
1970년에는 연간 이혼 건수가 
10,000건 남짓이었지만, 
2005년에는 거의 13만 건으로 
무려 13배가 뛰었습니다. 

대체 왜 이런 현상이 벌어지는 걸까요? 

오늘 연애의 과학은 
노스웨스턴 대학 심리학과의 
엘리 핀켈 교수의 연구를 토대로 
현대 사회에서 결혼이 불행해진 이유를 
파헤쳐보려고 해요.   



숨이 차는 결혼


# 20세기 초반까지의 결혼 
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혹시 남편 얼굴 한 번도 못 보고 
가마 타고 시집와서 결혼했다는 
할머니의 결혼 이야기 들어본 적 있나요? 
 
지금은 이해할 수 없겠지만 
1 00년 전만 해도 흔한 일이었습니다. 

결혼은 두 사람이 한 가정을 이루어 
노동력과 경제력을 확보하고, 
외부의 위협으로부터 보호받는  
최소한의 제도였어요.   

# 20세기 중후반까지의 결혼 
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하지만 시대가 변했습니다. 
먹고 사는 문제가 어느 정도 해결되고 
안전의 문제가 가정이 아닌  사회의 몫이 되자, 
사람들의 기대치는 달라집니다.
 
경제적 기반을 갖추는 건 물론 
배우자를 사랑하고, 
배우자에게 사랑받는 것이 
결혼의 필수 요소가 되었습니다. 

지금이야 너무 당연한 일이지만, 
사랑이 행복한 결혼 생활에  
필수 불가결한 요소가 된 건 이즈음입니다.   

# 현대 사회의 결혼 
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이상적인 결혼 생활은 현대 사회에서 
다시 한 번 변화를 겪습니다. 

남편이 아내를 사랑하고, 
아내은 남편의 사랑을 받으며 
가정을 꾸리는 모습만으로는 
행복한 결혼 생활이라고 여겨지지 않아요. 

현대 사회에서는 
경제적 기반과 사랑은 물론, 
각자의 꿈을 실현하고 
서로의 개성과 자아를 존중하며 
이해하고 배려하는 관계가 중요해졌습니다. 

자존감, 자아실현의 욕구가  
행복한 결혼 생활의 필수요소가 된 거예요.
  
 
결혼의 의미가 변화하는 과정은 
매슬로우의 욕구 5단계와 매우 비슷합니다. 

100년 전에는 생리적 욕구와 
안전의 욕구만 있으면 
행복한 결혼 생활이라고 여겼고, 
50년 전에는 사랑의 욕구까지 충족되길 원했다면, 
지금은 존경의 욕구, 자아실현의 욕구까지 
모두 충족되길 바라는 거죠.
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그만큼 행복한 결혼 생활은  
이루기 쉽지 않은 목표가 됐습니다. 
자연스럽게 결혼 생활에 
만족하지 못 하는 사람도 많아졌죠. 
 
이게 현대 사회에서 
결혼이 불행해진 첫 번째 이유입니다.   



시간이 없다!


이렇게 높아진 결혼 기대치를 
충족하기 위해서는 
배우자와 많은 시간을 보내고, 
에너지를 써야합니다. 

특히 자아실현의 욕구는 
매우 추상적이고 개인적인 영역이라 
서로 대화를 많이 나누고, 
깊은 이해를 할 때만 가능하기에 더욱 그렇습니다.
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문제는 배우자와 함께 보내는 시간이 
오히려 더 줄고 있다는 거예요. 

미국에서 자녀 없는 부부가  함께 보내는 시간은 
1975년 1주일에 35시간에서 
2003년 26시간으로 감소했으며, 
자녀가 있는 부부의 경우 
13시간에서 9시간으로 줄었습니다. 
 
한국도 별반 다르지 않을 테지요. 
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과거보다 결혼에 대한 기대치가 높아져서 
더 많은 노력과 시간을 쏟아도 모자랄 판에 
오히려 함께 보내는 시간이 줄어버린 상황. 
 
이게 바로 현대 사회에서 
결혼이 불행해진 두 번째 이유입니다. 
  


우리 망했나요...?


현대 사회에서 행복한 결혼 생활 하는 건 
예전보다 훨씬 더 어려운 일이 되었습니다. 
 
그럼 어떡해야 할까요? 
결혼 같은 건 하지 말고 
그냥 평생 혼자 살아야 하는 걸까요? 

어허, 그렇게 속단하긴 일러요. 
핀켈 교수에 따르면, 
현대 사회에서의 결혼의 변화가 
꼭 그렇게 나쁘기만 한 건 아니거든요. 

현대 사회의 결혼은 뭐가 좋은지, 
장점은 살리고, 단점은 줄이기 위해서 
어떻게 해야 하는지는 
다음 글에서  자세히 소개하도록 할게요.

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참고문헌
* Finkel, Eli J., et al. "The Suffocation Model Why Marriage in America Is Becoming an All-or-Nothing Institution." Current Directions in Psychological Science 24.3 (2015): 238-244.

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