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스피드웨건

왜 1년 중 2월만 혼자 28일일까?

사소해서 물어보지 못했지만 궁금했던 이야기

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 달력의 역사는 매우 오래됐습니다. 현재 전 세계적으로 통용되는 달력은 그레고리력을 따르는데, 그레고리력이 등장하기 이전까지는 역법 체계가 끊임없이 수정·보완됐습니다.

 고대 로마 최초의 달력은 도시국가인 로마를 건설한 로물루스의 이름을 딴 로물루스 달력을 사용했습니다. 이때의 달력은 어떠한 체계가 잡혀있지 않았고, 1월부터 10월까지만 존재했습니다.

 그러다가 기원전 8세기경 고대 로마의 2대 황제 누마 폼필리우스가 달력의 역법 체계를 고안했고, 이를 누마 달력이라고 불렀습니다. 누마 달력에는 11월과 12월이 추가됐으며, 달의 움직임에 맞춰 1년을 355일이라고 정했습니다.

Roman calendar

 그리고 일곱 달(2·4·6·7·9·10·11월)을 29일로 정했고, 넉 달(1·3·5·8월)을 31일로 정했습니다. 이는 로마인들이 짝수를 불행한 숫자라고 여기는 것을 반영한 결과물입니다.

 참고로 여기에는 12월이 빠졌습니다. 12월이 빠진 채로 총 일수를 계산해보면 327일입니다. 이를 355일로 맞추기 위해서 12월을 28일로 정했습니다.

 근데 누마 달력은 윤년의 개념이 없었기에 시간이 지나면서 여러 문제점이 발생했습니다. 그래서 기원전 46년 율리우스 카이사르 종신 독재관이 태양의 움직임을 기준으로 하는 새로운 역법 체계를 만들었습니다.

 이를 율리우스력이라고 불렀고, 율리우스력은 짝수 달을 30일, 홀수 달을 31일로 정했습니다. 그러면 1년은 366일이 되는데, 실제 1년의 정확한 시간은 365.25일입니다. 따라서 해가 지나면 지날수록 달력은 맞지 않게 될 겁니다.

 그래서 이 문제를 해결하기 위해 율리우스는 4년마다 하루를 더하는 윤년의 개념을 도입했고, 12월에서 하루를 빼 12월을 29일로 정했습니다. 근데 여기서 짚고 넘어가야 할 것이 있습니다. 

 학설에 따르면 율리우스는 11월 1일에 달력을 공포했습니다. 그리고 이에 따라 11월을 1월이라고 정했습니다. 즉, 과거의 11월, 12월이 현재의 1월과 2월이 됐다는 말입니다. 이에 관한 근거로 월별 영문 표기을 보시면 됩니다.

11월과 12월이 현재의 1월과 2월

출처과거의 달력

 현재 우리는 9월을 September, 10월을 October이라고 하는데, 라틴어에서 Sept는 7을 의미하고, Octo는 8을 의미합니다. 근데 모든 월(月)이 뒤로 두 달씩 밀리면서 의미가 변해버린 겁니다.

 따라서 앞서 글에 언급한 12월을 현재의 2월이라고 이해하시면 됩니다. 그러면 또 의문이 생기실 겁니다. 12월(현재의 2월)을 29일로 정했다고 했는데, 현재의 2월은 28일로 되어 있습니다.

 이는 그다음에 권력은 잡은 아우구스투스(Augustus) 황제 때문입니다. 위에서 월별 영문 표기를 정리한 이미지를 보시면 6월(현재의 8월)은 섹스틸리스(Sextilis)라고 불렀습니다. 근데 아우구스투스 황제가 집권하면서 달력에 이름을 남기고 싶은 마음에 자신이 태어난 달인 8월을 본인의 이름을 따 어거스트(August)로 바꿨습니다.

출처2월 달력

 앞서 로마인들은 짝수를 불행한 숫자라고 여긴다고 했습니다. 아우구스투스 황제는 본인이 태어난 달이 30일(짝수)이라는 것에 불만을 가졌고, 하루를 추가해 31일로 만들었습니다. 그리고 2월이 다른 달보다 원래부터 짧다는 이유에서 하루를 더 줄이도록 했습니다. 이렇게 2월은 28일이 됐습니다.

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