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레드불

5분 만에 읽는 메이플스토리의 역사

메이플스토리 BGM을 틀어놓고 읽으세요

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메이플스토리

출처넥슨

‘메이플스토리’처럼 많은 유저의 가슴 속에 남아있는 게임은 많지 않습니다. SD 도트 그래픽으로 그려진 귀여운 캐릭터, 퀄리티 높은 음악, 질리지 않는 게임성 등 유저에게 꾸준히 사랑받을 이유가 넘쳐납니다.


메이플스토리는 2003년 4월 29일 출시된 2D 횡 스크롤 대규모 다중 사용자 온라인 롤플레잉 게임(MMORPG)입니다. 메이플스토리는 메이플 월드를 배경으로 플레이어가 모험하는 게임입니다. 다른 온라인 RPG 게임처럼 플레이어는 몬스터를 물리치고, 스킬과 능력치를 올릴 수 있습니다.

메이플스토리

출처넥슨

이 흔한 MMORPG처럼 보이는 메이플스토리는 어느새 17주년을 맞이했습니다. 메이플스토리가 처음 나올 당시 학생이었던 유저들은 어느덧 20~30대가 됐습니다. 한국 게임 역사에서 빼놓을 수 없는 장수게임이 된 것입니다.


메이플스토리가 남긴 발자취는 거대합니다. 2003년에는 ‘바람의 나라’, ‘리니지’, ‘라그나로크 온라인’ 같은 탑 뷰(Top View) 방식의 MMORPG가 인기를 끌었습니다. ‘메이플스토리’는 세계최초로 횡 스크롤로 진행되는 MMORPG입니다. 어두운 성인 취향의 MMORPG와는 달리 밝은 분위기로 진행되는 것도 인기 비결 중의 하나였습니다.

추억의 화면

출처메이플스토리 페이스북

‘메이플스토리’는 대표적인 초딩 게임의 대명사였습니다. 2000년대에 학창 시절을 보냈다면, 누구나 한 번쯤 PC방에서 메이플스토리를 즐겼던 기억이 있을 겁니다. 이는 메이플스토리에 있어 강력한 장점이었습니다. 넥슨은 메이플스토리를 이용해 다양한 만화, 학습서, 애니메이션 등의 상품을 출시했습니다. 원소스 멀티유즈(OSMU)의 대표적인 사례인 셈입니다.



메이플스토리는 기획 당시부터 출판, 영상화 등 다양한 분야를 염두하고 만들어졌습니다. 2004년 나온 ‘코믹 메이플스토리’는 아동도서로써 대히트를 쳤습니다. 총 판매 부수가 1800만 부를 넘겼으니까요. 2004년에는 모바일 게임, 2010년에는 닌텐도 DS 버전으로 출시되기까지 했습니다. ‘메이플스토리 DS’는 19만 장을 판매해 한국 콘솔 시장에서 흔치 않은 대성공을 거뒀습니다.

코믹 메이플스토리

출처넥슨, 서울문화사

메이플스토리의 인기는 해외도 예외가 아닙니다. 메이플스토리는 2005년 5월 북미 시장에 첫선을 보였습니다. 메이플스토리는 중국, 일본, 대만, 미국, 캐나다 등 110여 개 국가에 진출해 있습니다. 약 1억 7000명 유저가 이 게임을 즐기고 있습니다. 게임계의 한류인 셈입니다.


메이플스토리의 세계는 점점 넓어지고 있습니다. 2016년 메이플스토리M이 출시됐습니다. 메이플스토리M은 출시 100일 만에 글로벌 누적 다운로드 1000만 건이라는 대기록을 냈습니다. 이후 넥슨 게임 최초로 글로벌 다운로드 5000만 건을 달성했죠. 초반에는 혹평을 받기도 했지만, 서비스 5년 차가 된 지금은 동남아를 중심으로 안정적인 인기를 끌고 있습니다.

메이플스토리M

출처넥슨

메이플스토리라는 강력한 IP를 가만히 놔둘 넥슨이 아니죠. 넥슨은 2015년 7월 ‘메이플스토리2’를 출시합니다. 메이플스토리2는 2018년 10월 글로벌 출시됐습니다. 서비스 8일 만에 가입자 100만 명을 달성했습니다. 또, 게임 플랫폼 스팀에서 ‘탑 셀러’에 오르기도 했습니다.

메이플스토리2

출처넥슨

메이플스토리는 지금 제2의 전성기를 맞이하고 있습니다. 메이플스토리는 지난달 16일 ‘Rise’ 두 번째 업데이트를 했습니다. 신규직업 ‘아델’을 출시했는데, 이에 힘입어 하루 만에 PC방 점유율 2등을 차지했습니다.  


21일 게임트릭스 기준, 메이플스토리는 4.3%로 PC방 점유율 6위를 달성했습니다. 최근 메이플스토리는 계속 PC방 순위 5위권 주변을 왔다 갔다 합니다. 20년이 다 되어가는 게임으로써 믿기 어려운 엄청난 성적입니다.


1990~2000년대 생에게 메이플스토리는 어딘가 가슴을 뜨겁게 만드는 게임입니다. 메이플스토리 한국 회원 수는 1800만 명 이상입니다. 부캐를 키우는 유저들도 대다수 포함되어 있겠지만, 무시할 수 없는 수치입니다.  

검은 마법사

출처넥슨

이런 메이플스토리의 흥행은 넥슨의 지속적인 업데이트 덕분입니다. 지난 2018년 ‘검은마법사’ 업데이트 이후 방학을 맞이할 때마다, 메이플스토리의 화제성은 꾸준히 높아졌습니다. 20·30세대에게는 추억의 게임, 10대에게는 가장 핫한 게임인 메이플스토리는 언제까지 인기를 끌 수 있을까요? 3대가 이어서 즐길 수 있는 국민 게임으로 남아주기를 바라봅니다.


레드불 ‘GAME OF THE MONTH’는 놓치면 안 되는 인기 게임에 대한 흥미로운 이야기를 한 달에 한 번 소개합니다.

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레드불

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