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페루인들의 슈퍼푸드는 '이것'

마카의 인기비결은?

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페루는 슈퍼푸드 최대 생산지입니다.

출처123rf

최근들어 국내에서도 열풍을 몰고온 사차인치나 브라질너트부터, 지난해 다이어터들에게 선풍적인 인기를 끌었던 카카오닙스도 주요 생산지는 페루인데요.

이외에도 야콘, 키누아, 카니와, 치차, 아구아헤 등 아직 이름이 생소한 식품들도 해외에서는 주목받는 페루산 슈퍼푸드들입니다.

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페루가 전 세계적인 슈퍼푸드를 생산하는 최대 시장이 된 것은 각종 슈퍼푸드가 자라는데 가장 비옥하고 적합한 땅을 가졌기 때문입니다. 페루수입협회에 의하면 페루 슈퍼푸드 수출은 2016년 전년대비 9% 성장해 약 30억 달러(한화 약 3조3885억 원)를 기록했습니다.

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그 중에서 마카(Maca)는 페루를 ‘슈퍼푸드 생산지’로 알리는 데 큰 영향을 미쳤어요. 현재의 페루 슈퍼푸드 시장은 마카가루의 유명세로 시작했다는 말이 나올 정도죠.

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2015년 미국 월스트리트저널(WSJ)은 “마카가 새로운 ‘슈퍼푸드’ 대열에 합류하며 가격 폭등 현상이 심각하다”고 보도하기도 했습니다. 당시 마카는 미국이나 유럽의 건강식품 회사들이 눈독을 들이는 상황에서 중국인들이 가세하며 세계적인 품귀 현상을 빚었어요.

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현재 마카는 페루에서 가장 많이 수출되는 슈퍼푸드 중 하나입니다.

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마카는 안데스산맥의 해발 4000m에서 자생하는 식물인데요. 100g당 단백질이 10~18g들어있는 고단백 식품입니다. 또한 굴의 1.5배에 달하는 아르기닌과 부추의 11배에 해당하는 아연, 마늘의 26배나 되는 칼슘, 더덕의 10배에 달하는 철분 등 31가지 이상의 풍부한 미네랄 성분이 함유돼 있어요.

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인삼의 주요 성분인 사포닌도 풍부해 ‘페루의 인삼’으로 불려집니다.

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특히 마카는 남성에게 좋은 슈퍼푸드로 유명해요. 아미노산뿐만 아니라 호르몬 균형을 조절해주는 ‘글루코시놀레이트’가 다량 함유돼 있습니다. 남성 호르몬 분비를 촉진시키며, 전립선 비대증 치료에도 효과가 있는 것으로 보고되고 있어요.

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남미에서는 오래전부터 스트레스를 받아온 여성의 신체 회복이나 호르몬 균형을 위해서도 마카를 사용해왔습니다. 미 항공우주국(NASA)에서는 호르몬 불균형이 오기 쉬운 우주비행사에게도 마카를 제공하기도 해요.

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국내에서는 마카가루나 캡슐 형태로 제품들이 출시되고 있으나 보통 마카를 이용한 음식 활용도는 낮은 편이죠.

반면 페루 현지에서는 다양한 형태로 마카를 소비합니다. 마카잼, 캔디, 과자, 씨리얼 등 주로 우유나 물 혹은 주스에 타먹으며, 각종 요리에 조미료 대용으로도 활용해요. 밀가루와 섞어 빵이나 팬케익을 만드는 경우도 많아요.

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다만 섭취할 때는 주의할 점도 있어요. 생으로 먹는 것은 피해야 합니다. 또한 과잉 섭취는 호르몬 균형 조절에 좋지 않은 것으로 알려져 있습니다. 적당한 마카의 양은 3~5g 입니다.

[리얼푸드=육성연 에디터]

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