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멸종되는 꿀벌로 사라지는 음식들은?

꿀벌이 멸종된다면..

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멸종위기종을 말할 때 흔히 북극곰이나 시베리아 호랑이 등을 떠올리지만 작은 크기에도 생태계에 매우 중요한 영향을 미치는 것이 있습니다. 

바로 꿀벌입니다.

생태계가 무너지면 인류가 지구에서 살아갈 수 없지만 꿀벌의 멸종은 우리가 먹는 음식과 가장 밀접하게 연관되어 있기 때문에 더 위협적입니다.

출처123rf

다른 곤충도 암꽃과 수꽃이 따로 피는 식물의 번식을 돕지만, 꿀벌은 꿀 1㎏을 얻기 위해 약 4만㎞를 이동하며 광범위하게 활동하기에 가장 주된 역할을 하기 때문입니다.

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국제연합식량농업기구(FAO)에 따르면 전 세계 식량의 90%를 차지하는 100대 농작물 생산량의 약 70%가 꿀벌의 수분(受粉)에 의해 생산됩니다.

국제환경보호단체인 그린피스(Greenpeace)에 따르면 꿀벌이 식량 재배에 기여하는 경제적 가치는 무려 373조 원이나 됩니다.

출처123rf

이 때문에 꿀벌이 사라진 미래는 암울하기 그지없습니다. 유엔환경계획(UNEP)은 꿀벌의 감소로 생태계의 교란은 물론 식량안보에 심각한 문제가 생길 것이라고 경고했는데요.

당장 식량 부족상황에 놓이면서 ‘식량 대란’이 일어날 수 있다는 것입니다. 과일, 채소 및 견과류부터 식물을 먹고 자라는 동물에 의한 낙농 제품까지 수많은 식품들이 위기를 맞이할 수 있어요.

출처123rf

특히 비타민과 미네랄, 항산화물질 등 각종 영양소가 풍부한 식물성 식품들이 꿀벌에 의존한다는 것도 큰 문제입니다. 뉴욕 코넬대 연구진은 “아몬드는 100% 꿀벌의 수분에 영향을 받으며, 딸기, 양파, 호박, 당근, 사과 등의 작물은 90%에 육박한다”고 강조했어요.

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이외에 블루베리, 귀리, 오이, 오렌지, 겨자, 감자, 토마토, 키위, 귀리, 커피 등 영양가 있는 식품들이 꿀벌에 영향을 받습니다.

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벌이 멸종된다면 이러한 음식의 일부가 사라지거나 가격상승, 품질 하락의 문제가 발생하게 되는데요. 이에 따라 개발이 덜 된 지역의 경우 영양실조 문제 등이 우려됩니다.

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꿀벌이 사라지는 현상은 이미 진행중입니다. 지난 2006년 미국 플로리다의 양봉농장에서 꿀벌이 갑자기 사라지기 시작한 ‘군집붕괴현상’이 발견된 후 전 세계 곳곳에서 이와같은 일이 벌어지고 있어요.

이는 꿀과 꽃가루를 채집하러 나간 일벌 무리가 돌아오지 않아 벌집에 남아있던 여왕벌과 애벌레가 떼로 죽는 현상을 말합니다.

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국제환경단체인 그린피스에 따르면 미국의 경우 2006년에 비해 현재 꿀벌의 개체 수는 40%가량 감소했으며, 유럽은 1985년에 비해 25%가 줄었습니다.

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국내 상황도 다르지 않아요. 지난해 농협경제지주 축산경제의 주간보고서에 따르면 2015년 196만3000군이던 봉군(벌떼)이 1년사이 175만 군으로 줄어 10.8% 감소했습니다.

전 세계적으로 이런 속도가 그대로 진행된다면 오는 2035년쯤 꿀벌이 지구에서 사라질 수 있다는 우려섞인 경고도 나옵니다.

출처123rf

꿀벌이 갑자기 사라지는 가장 큰 이유는 환경 오염입니다. 기후변화, 도시화로 인한 서식지 파괴, 대기오염 등 꿀벌 역시 환경오염의 영향을 크게 받습니다. 특히 강한 농약과 각종 화학물은 꿀벌의 신경계를 교란시키면서 자기 집을 찾아가지 못하게 만들어 벌집이 붕괴되는 일이 벌어집니다.

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또한 기후변화로 꿀벌이 활동하는 시기와 식물이 피는 시기가 불일치 되고, 인위적인 농경지 개발에 따른 서식지의 감소도 개체수 감소에 영향을 줍니다.

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매년 5월 20일은 세계 꿀벌의 날입니다. 우리에게 필요한 음식들을 지키고 지구를 살리기 위해 2017년 12월 유엔 회원국의 만장일치로 ‘World Bee Day’(세계 꿀벌의 날)가 정해졌습니다.
가까운 미래에 꿀벌이 멸종되지 않도록 환경보호에 힘을 써야할 것 같습니다.


[리얼푸드=육성연 에디터]

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