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ㅍㅍㅅㅅ

3개월만에 1500만 다운로드를 만든 앱, 로켓에 올라탈 개발자를 구합니다

포토위젯 심플 대표 국형빈&송인선 인터뷰

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Part 1. 3개월 만에 1500만 앱 다운로드를 이룬 놀라운 회사, 포토위젯

이승환: 자기소개를 부탁드립니다.


국형빈: 포토위젯 심플을 운영하는 포토위젯 대표 국형빈입니다.


송인선: 함께 일하는 포토위젯 대표 송인선입니다.

오픈 후 이틀 만에 생산성 1위를 찍을 정도니 BEP는 그냥 넘긴다

이승환: … 그러니까 요약하면, 5개월 만에 1500만 다운로드를 이루고, 심지어 BEP도 넘겼단 말이죠?


국형빈: 네. 그렇습니다.


Part 2. 답답해서 내가 만들어보자… 했다가 버그로 하루에 메일 1만 통을 받다

이승환: 살면서 본 가장 해피한 회사로군요. 어쩌다 이런 일을 벌이게 된 거죠?


국형빈: 원래 인선님과 같은 직장에서 iOS 개발자로 일했어요. 둘 다 퇴사하고도 꾸준히 연락하고 지냈죠. 원래 아이폰에는 위젯이 없었는데, iOS14부터 위젯이 생겼어요. 호기심에 개발자 베타 버전을 써봤는데, 애플 공식 사진 위젯은 랜덤으로 사진을 보여주는 거예요. 


내 핸드폰인데 내가 원하는 사진을 내 맘대로 못 보는 게 말이 되나? 답답해서 내가 한번 만들어보자 마음을 먹었고, 인선님한테 같이 하자고 해서 그렇게 3일 만에 앱을 출시했어요.

정말 3일 만에 만든 게 진실임이 느껴지는 초기 디자인

이승환: 반응은 어땠나요?


국형빈: 지메일 오류난 줄 알았어요. 출시 후 자고 일어나니까 문의 메일이 10,000개가 넘게 쌓여있더라구요. 이메일이 실시간으로 쌓였어요. 지메일을 켜놓고 있으면, 실시간으로 메일이 밀려 올라가는 게 보였어요. 그날 다운로드만 2백만이 넘었어요.


이승환: 와, 짜릿했겠네요…


국형빈: 메일 내용이 더 짜릿했습니다. 죄다 버그 있다고 저를 욕하는… 그냥 정신이 나갔죠. 이 모든 상황이 다 뻥 같았습니다.


송인선: 간간히 기능 개선 요청도 있긴 했는데, 대부분 버그 이야기였어요. 그래서 형빈님한테 “일단 이것들부터 해결하자”라고 버그들을 모아 전달했죠. 그리고 앱스토어를 보니까 별점이 2점대인 거예요. 별점 낮으면 내려가는 건 순식간이거든요. 이러다 망하겠다. 어떻게 하면 별점 올리지… 급하게 심폐소생술을 해야겠구나…


이승환: 어떻게 했습니까?


송인선: 며칠 간 고난의 행군이었어요. 메일로만 받아서는 답이 안 나올 것 같았어요. 그래서 여러 명이 같은 대답을 볼 수 있도록, 급하게 인스타그램과 트위터 채널을 만들었어요. 그쪽으로 메시지를 쏘면 같은 질문이 메일로 덜 오니까요. 그리고 근성으로 한분한분 메일에 답장을 하기 시작했어요.

진짜 하나하나 답한다…

이승환: 수만 통이나 되는 메일을요? 일일이?


송인선: 네. 제가 영어를 잘하는 건 아니지만, 감사 인사인지 욕인지 대충 뉘앙스는 알잖아요. 번역기 써가면서 계속 메일을 보냈죠. 무조건 ‘쏘리, 니가 말한 거 반영해서 수정했어, 다시 돌아와 줘…’, 앱스토어 리뷰에도 마찬가지로 ‘우리가 부족했어, 니 이야기 듣고 문제점 개선했어’, 이러니까 다들 인간미가 느껴졌는지, 응원해주면서 별점을 수정했어요. 


그렇게 며칠 만에 별점이 3점대로 올라갔어요. 나중에 앱이 안정화된 후, 앱 내에서 별점 달라고 하며 2주 후에 4.6까지 올라갔죠.

업데이트에 편지까지 쓸 정도로 지극정성

Part 3. 개발자가 대표뿐이라, 매일 밤새며 기능개선에 나서다

이승환: 두 분 조합이 참 잘 맞는군요… 그렇게 급한 불을 끈 후 무엇을 했습니까?


국형빈: 기능개선이죠. 저희가 뜰 수 있었던 건, 솔직히 타이밍이 전부였어요. iOS14가 오픈하는 날 사진 위젯이 딱 3개 있었거든요. 그 셋은 전부 다 엄청나게 다운로드됐어요. 이후 며칠 사이에 우후죽순으로 비슷한 앱이 나왔어요. 우리 앱은 그중에서 기능과 디자인이 너무 후졌던 거죠.


송인선: 솔직히 처음에는 단순한 게 도움이 됐어요. 다른 앱은 온갖 템플릿에 커스터마이제이션도 가능했는데, 우리는 아무것도 안 되고 사진만 넣을 수 있으니 쉬운 거예요. 이름도 ‘포토위젯 심플’, 직관적이잖아요. 그런데 몇 주 지나니까 사용자들도 D-day, 달력 같은 기능을 찾기 시작했고, 저희가 점점 밀리기 시작했어요.

정말 심플하긴 했다…

이승환: 어떻게 기능 개선을 했나요?


국형빈: 인선님이 메일과 리뷰를 쭉 정리했어요. 인스타 스토리에 설문도 올렸죠. 그리고 저에게 기능개선 목록을 전달했어요. 그러면 저는 우선순위를 설정하고 매일 새벽 4시까지 개발을 했죠…


송인선: 형빈님 혼자서 다 하다가는 과로사할 것 같더라고요. 그래서 일단 사무실을 빌린 후, 친한 디자이너에게 연락했어요. “나 새로운 사업 하는데 한번 놀러올래?”, 이렇게 친절하게 부른 후 문을 잠갔죠... 이렇게 부족한 영역을 한 명씩 방에 가두며… 업데이트를 시작했습니다.

심폐소생 3인방, 정말 놀라울 정도로 갇힌 구조의 사무실이다;;

덕택에 이 앱이…

이렇게까지 좋아졌다

이승환: 엄청나네요…..


국형빈: 말도 안 되게 힘든 일정이었어요. 저희 앱의 가장 큰 문제가 위젯을 여럿 깔아도, 1개의 앨범에 담긴 사진만 노출됐거든요. 그런데 사용자들은 여러 개의 위젯에서, 각각 다른 앨범의 사진을 보길 원했어요. 근데 저도 이번생에 위젯은 처음이라… 어떻게 해야하는지 잘 몰라서 삽질에 삽질을 계속했죠.


송인선: 이야기만 들으면 쉬워 보이는데, iOS 위젯이 처음 나온 상황이었잖아요. 형빈님도 어디 물어볼 곳이 없어서 답답한 거예요. 구글 뒤져봐도 잘 안 나오고, 뭐가 꼬이면 처음부터 다 만들어야 했고… 다른 파트는 지인들 도움으로 몸빵했는데, 개발자는 형빈님 혼자뿐이라 힘들었죠;;;

사무실에서 이러고 살았다…

이승환: 이후 서비스가 좀 안정이 됐나요?


국형빈: 아니오. 저 혼자 개발하는 데에는 한계가 뚜렷했어요. 그나마 서비스가 이렇게라도 돌아갈 수 있었던 건, 저희 앱이 클라이언트 단, 즉 사용자의 아이폰에서만 동작했기 때문이에요. 그런데 계속 그렇게만 할 수는 없으니, 서버-백엔드 쪽이 필요했죠. 저는 그쪽은 약하거든요.


송인선: 그래서 무작정 제주도로 갔어요. 제가 네오플에서 일한 적이 있어서, 친한 개발자들이 제주도에 있었거든요. 그중 한 분에게 “오랜만이야. 연말에 나 친구랑 제주도 놀러가도 될까?”라고 한 후… 다시...

이 예쁜 숙소는…

Part 4. 불쌍한 대표를 살려줄 개발자를 모십니다

이승환: 이번에는 디자이너가 아닌 개발자를 가둔 거군요;;;


국형빈: 저희가 어찌 감히 개발자를 가두겠습니까. 그저 무릎 꿇고 도와달라고 싹싹 빌었죠.


송인선: 감사하게도 위젯을 흥미로워 하시더라구요. 퇴근 후에 매일같이 백단을 만들어주셨고, 그 공덕으로 포토위젯 심플이 여기까지 발전할 수 있었어요. 이후 합류를 요청드렸지만, 제주도에서의 삶을 포기할 수 없으시다고 해서... 물론 저는 아직 포기하지 않은 상태입니다.

개발자를 가두고 일하는 공간으로 쓰였습니다…

이승환: 그래서 본론은 개발자를 모셔야 한다…


국형빈: 네, 사실 저는 그렇게 개발을 잘하는 편은 아니에요. 전공도 문과였고, 개발은 언젠가 창업하고 싶어서 배운 정도거든요. 그래서 능력 있는 iOS 개발자와 백엔드 개발자가 절실합니다.


송인선: 네… 말 나온 김에 저희 광고 담당자도 좀… (포토위젯 심플 구인공고 바로가기)


이승환: 이왕이면, 어떤 분이 함께하길 원하시나요?


국형빈: 능력도 중요하지만, 무엇보다 전 세계 2천만 명이 쓰는 글로벌 서비스에 흥미를 가진 분이셨으면 해요. 같이 글로벌 프로덕을 만들어간다는 것만으로도, 함께 신날 수 있는 분이었으면 좋겠습니다.


송인선: 저희는 단순 ‘사진’ 위젯으로 끝나지 않을 거예요. 포토위젯이라는 서비스 위에, 다양한 기능을 담은 위젯을 올릴 수 있거든요. 현재 사용자의 절반이 미국 10대입니다. 이미 글로벌 MZ세대를 위한 서비스가 된 거죠. 단순한 유틸리티가 아닌, 전 세계 MZ세대 사용자들의 필수 서비스, 그들과 함께 만들어가는 커뮤니티로 성장할 거예요.

미국에서 유튜브, 인스타를 넘어 3위를 찍을 정도

Part 5. BEP도 넘고, 투자금 10억도 있으니… 그저 개발자님을 모십니다

이승환: 그나저나, 이렇게 키우려면 돈 많이 필요할 것 같은데…


국형빈: 저와 인선님 말고 제3의 창업멤버가 있어요. 저와 인선님이 일하던 회사의 이사님이셨는데, 사무실을 빌려주며 바로 회사 세우자고 하더라고요. 이분께서 이미 에이벤처스로부터 10억 투자금을 유치해주셨어요.


송인선: 사실 광고로도 BEP는 나와서 당장 투자금이 급하지는 않았어요. 그런데 에이벤처스 부사장님이 마켓컬리를 초기에 발굴해 투자한 분이시거든요. 이분께서 첫 투자는 돈도 중요하지만, 창업자와 같이 고민할 수 있는 투자사가 중요하다고, 자기가 정말 열심히 함께하겠다고 하시더라고요. 마침 그 당시 이탈리아에서 온 인수 제안도 흐지부지된 터라… 쿨하게 100억 정도 주면 팔겠다고 했는데 답이 없더라고요.

제3의 인물은 자기 회사 회의실을 사무실로 주며, 일단 침을 발랐다

이승환: 100억에 팔렸으면 그중 얼마 먹으려 했습니까? 어쨌든 본인이 다 만들었으니까 90억은 내가 먹겠다고 생각을 하고 있었나요?


국형빈: 아… 뭐, 그 정도까지는 아니고요… 90억까지는 아니에요.


송인선: 저도 궁금하네요. 그래서 몇 프로예요?


이승환: 그래도 내가 다 만든 거고, 니들은 운영만 했으니 80억은 내가 먹겠다?


국형빈: 아, 저는… 당연히… 공평하게… 5:5로 나눌 생각을 가지고 있었습니다. 네. 이 얘기는 여기까지...


송인선: 물론 저는 믿지 않습니다. 메일은 나도 보낼 수 있다, 알바 쓰면 되지 않냐, 그랬겠죠…?


이승환: 맞습니다. 사람은 큰돈 앞에 달라지게 마련이죠.


국형빈: 아무튼 지금이 중요한 거고, 우리에게 필요한 사람은 좋은 개발자입니다. 개발자님들, 언제든지 연락 주십시오. 지인 추천도 환영합니다. 저 요즘도 새벽 3시까지 혼자 개발하고 있습니다… (포토위젯 심플 구인공고 바로가기)


송인선: 네… 제가 봤을 땐 개발도 그렇지만, 기획적으로도 수술할 곳이(?) 굉장히 많아요. 이미 2천만 가까이 쓰고 있는 서비스를 리뉴얼 버전으로 자연스럽게 옮겨봐야죠.

기획과 개발을 동시에 하니 꼬일 수밖에 없었다

이승환: 아니… 나온 지 6개월도 안 된 서비스가 무슨 리뉴얼을 해요?


국형빈: 정리할 게 많아요. 맨 처음에 개발한 버전은, 위젯을 몇 개 설치하든 하나의 앨범에 담긴 사진만 나왔었는데, 새로운 버전은 여러 앨범 중 하나를 선택할 수 있게 됐죠. 이 두 개의 시스템은 완전 달라요. 그런데 이 두 위젯이 별도의 앱으로 등록돼 있어요. 사용자 입장에서는 헷갈리죠.


송인선: 정말 힘든 게, 저희도 위젯 개발이 처음이지만, 사용자들도 마찬가지잖아요. 그래서 꼬인 게 한둘이 아니에요. 남들은 우리 너무 편하게 컸다고 하지만, 중간에 둘이 부둥켜안고 운 적이 한두 번이 아니에요. 기획자 입장에서는 어제 했던 기획이 오늘의 나를 방해하는 하루하루였어요. 개발도 마찬가지고요. 레거시를 어떻게든 덧대면서 4개월을 끌어온 거죠.

인스타 인증샷만을 보람삼아 버텼다

Part 6. 천재 아이 ‘포토위젯 심플’을 키우는 시트콤을 함께 찍을 분들을 모십니다

이승환: 으아… 진짜 끔찍했겠네요…


국형빈: 저 혼자서 급하게 개발한 거니 부실할 수밖에 없었죠. 그걸 또 급하게 디버깅하고 기능 개편하고… 이 과정에서 이후 개발에 뒤따르는 기술부채 등을 전혀 감 잡지 못했던 거죠.


송인선: 구버전을 1월 중에 삭제한다는 공지를 굉장히 많이 했는데도, 계속 문의가 오고 있어요. 이렇게 큰 이슈 외에도 개발 부채가 굉장히 많습니다. 그러니 이를 함께 풀어갈 개발자님, 제발 합류를… (포토위젯 심플 구인공고 바로가기)

아픔으로 남은 레거시 위젯

이승환: 그러면 앞으로 포토위젯 심플은 어떻게 발전해 나갈까요?


국형빈: 지금까지 2천만 사용자들의 요구에 의해 발전해 왔고, 앞으로도 그럴 거예요. 이미 달력, 시계는 물론 만보기나 건강 데이터도 기획 중이에요. 또 저희 서비스는 ‘앨범’이기도 하지만, 동시에 ‘폰 꾸미기’잖아요. 그래서 전 세계의 일러스트 작가분들의 이미지를 배포할 수 있어요. 작가님들을 위한 샵도 열 예정이고요. 그러려면, 또 서버와 백엔드 설계도 잘 돼 있어야 하니… 개발자님들, 지원 좀…


송인선: 저희 위젯을 전 세계 10대들이 되게 많이 써요. 그중에서도 미국 10대 사용자가 절반이에요. 다들 미국 진출이 꿈이신데… 저희는 강제 진출을 하게 되어버린 상황입니다. 


그래서 궁극적으로는 소셜 기능으로 확장해갈 계획이에요. 인스타그램도 모두에게 공개되는 것처럼, 내 사진첩도 나만 봐야 할 이유는 없잖아요. 특히 10대들은 이런 것에 매우 개방적이라, 우리도 상상 못 한 서비스로 성장할 수 있다고 생각합니다.

일러스트 작가들이 자발적으로 그린 포토위젯 이미지

이승환: 감사합니다. 마지막으로 한마디 부탁드립니다.

국형빈: 저희가 회사를 키워나가는 과정을 시트콤에 자주 비유하는데요, 포토위젯은 이제 막 프롤로그 단계가 끝났다고 생각해요. 앞으로 이어질 ‘우당탕탕 포토위젯 창업기'의 시즌 1, 시즌 2, 시즌 3에 저희와 함께 주인공이 되어주실 분을 찾아요. 힘든 일들이 많겠지만 그 과정을 재밌게, 함께 겪으며 멋진 시트콤을 만들어봐요!!

송인선: 저는 제가 하는 서비스를 "내 자식 같은 서비스"라고 얘기하는데요. 저에게 포토위젯은 참 기특하고 재밌는 아이에요. 탄생과 동시에 기적을 만들어 냈거든요. 매일같이 엄청난 성장 속도에 놀라기도 하고, 앞으로 이 영재 같은 녀석을 어떻게 키워야 하나 고민하고 있답니다. 저희와 함께 포토위젯의 짜릿한 성장기를 함께 지켜보고 싶으시다면 언제든 연락주세요. 날 때부터 효도만 할 줄 아는 녀석이라 분명 오시는 분들 모두가 뿌듯한 마음으로 육성하실 수 있을 겁니다!!!


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