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ㅍㅍㅅㅅ

누군가의 죽음도 그저 돈벌이인 미디어의 행태

언론은 사실만 전달했을 뿐, 아무 잘못이 없다?

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마녀들은 악마와 성교를 하면서, 하늘을 날아다니는 데 빗자루를 매개체로 활용한다.

중세 중기부터 근대 초기에 이르기까지 마녀나 마법 행위에 대한 추궁과 고문, 재판과 처형 등 형벌에 이르는 일련의 행위를 두고 ‘마녀사냥’이라고 한다. “물은 그 자체로 깨끗한 속성을 지녀 (호수나 연못 등) 물에 마녀를 빠뜨리면 물 밖으로 내쳐진다”는데, 실제 깊은 물 속에 빠뜨리고 익사하면 혐의를 벗고, 물 밖으로 나오면 마녀로 간주해 화형에 처했다고 한다. 이런 식이면 그게 누구든 죽음을 피할 순 없다.


우리가 익히 아는 프랑스 구국 소녀 잔다르크(Jeanne d’Arc)도 백년전쟁 당시 종교 재판에서 우상숭배의 죄가 있다며 마녀로 몰려 19살 나이에 화형당했다. 이후 무죄를 선고받고 명예를 회복했지만 이미 그녀는 세상에 없었다.



마녀사냥과 악플이 주는 공포

현대사회에서도 마녀 프레임은 지속한다. 개개인이 집단을 이루어 또 다른 개인이나 단체를 상대로 이렇다 할 근거도 없이 무차별 공격을 감행한다. 악성 댓글은 기본이며 신상을 털어 정보를 공개하기도 하고, 사실과 다른 판타지가 ‘찌라시’가 되어 세상을 떠돌기도 한다. 그렇게 ‘인격살인’이 이루어진다.


2018년 10월 있었던 ‘김포 맘카페’ 이슈가 마녀사냥의 전형적인 케이스이기도 했다. 짧게 언급하면 ‘어느 어린이집 교사가 자신의 조카를 방치했다’는 글이 올라왔다. 이후 교사의 신상이 공개되었고 폭언과 항의가 빗발쳤다. 교사는 위에서 언급한 것처럼 마녀사냥을 당했고, 결국 유서와 함께 세상을 떠났다. 비난과 원망으로 가득 찼던 카페는 언제 그랬냐는 듯 추모 물결로 도배가 되었다. 다음 화살은 최초 글을 올렸던 자신에게 돌아갔다. 마녀사냥은 대상만 바뀐 것이지 그렇게 이어졌다.


이처럼 ‘인격살인’이라는 것 자체가 실제 죽음으로 닿는 경우들을 누구나 한 번쯤 목격했을 것이다. 뭘 그렇게 잘못을 한 것일까? 심지어 무단횡단, 노상 방뇨를 했더라도 죽음을 맞이할 만큼 누군가에게 피해를 준 것도 없다.


오해는 불신으로 이어진다. 불신에 논리는 온데간데없고 맹목적이면서 날이 선 공격만 남는다. 이런 막무가내 네티즌이 너나 할 것 없이 우르르 몰려 미친 듯이 악플을 단다. 수도 없이 몰리는 악플러는 무시하는 게 답이라지만 누구든 감당하기가 어려울 것이다. 실제로 나 역시 악플을 받아봤고, 이 글이나 앞으로 쓸 글에도 나를 공격하는 사람이 생길 수도 있다. 글을 지속해서 쓴다면 악플은 피할 수 없다. 인간은 완벽할 수 없기 때문이다.

사일럼의 마녀재판을 표현한 판화.

뼈 때리는 조언이라면 받아들이고 고쳐야 한다. 그럼 조금 달라질까? 사람의 얼굴을 보고 입으로 전하는 말과 억양, 반면 글로 쓰인 댓글에는 분명한 차이가 있다. 조언이자 팩트 체크를 위한 댓글도 악플처럼 느껴질 수도 있다는 뜻이다. 실제 감정 전달이 되지 않으니까.


악플은 마치 돌멩이 같다. 누군가에게 집어 던지는 돌멩이 하나도 사실은 아프다. 그런데 그것이 수도 없이 날아오면 그걸 맞는 사람은 죽음까지 이어질 수도 있다. 죽이자고 우르르 몰려가 죽어라고 팼는데 진짜 죽고 난 후 죽이자고 했던 그 수많은 사람이 그 앞에서 두 손 모아 애도하는 모양새라면 이 얼마나 아이러니한가? 우스운 일이 아니라 그저 무섭다. 소름 끼칠 정도로.



펜은 칼보다 강하다
Calamus Gladio Fortior.

이 라틴어 문장을 번역하면 “펜은 칼보다 강하다(The pen is mightier than the sword)”는 뜻으로 어디선가 한 번쯤 들어봤을 것이다. 대중을 향한 언론의 영향력을 표현한 문구다. 언론사가 쓰는 기사가 때론 유익하지만, 누군가에게는 화살촉이 되어 날아오거나 칼날이 되어 베이기 때문이다. 그만큼 예리하고 날카롭다.


신속하고 정확한 팩트를 국민의 알 권리를 위해 전달해야 하는 저널리스트의 사명감 정론직필(正論直筆). 그러나 지금은 어떠한가? 옐로 저널리즘과 속보나 단독만 지향하는 그릇된 미디어 속에서 자라나는 암세포가 덩어리가 되어 ‘기레기즘’을 만들었다고 해도 과언은 아닐 것이다. 펜이 칼보다 강한 것은 변함이 없다. 펜의 정체성을 무시한 채 무작정 휘두르면 누군가에게는 위협이 되고 무기가 된다.

위에서 ‘마녀사냥’을 언급했지만 마녀사냥으로 이어지는 오해와 불신은 미디어를 통해 접하는 경우들이 제법 흔하다. 카페나 블로그도 하나의 미디어로 간주하면 더욱 그러하다. 집단 지성(Collective Intelligence)이라고 해서 카페나 단톡방에서 이뤄지는 사람들의 의견이 차곡차곡 모여 매우 우수하고 훌륭한 해답을 제시하는 경우가 있다. 다른 측면에서 보면 개개인의 의견이 하나의 여론을 만들 수도 있다는 얘기가 된다. 집단 여론이 가진 힘 역시 매우 어마어마하다.


언론이 집단 여론을 따르는, 아니 ‘쫓는’ 경우도 있다. 집단 여론이 언론을 타고 퍼지면 더욱 막강한 힘을 갖는다. 그런데 언론은 또 다른 여론과 논란을 형성할 수도 있다. 그러니 철저한 펜 관리와 데스킹(현장에서 취재해 작성한 기사를 다시 한번 다듬는 행위로 보통 각 부서의 부서장이 처리함)이 필요한 것이 아닐까? 언론사, 데스크, 현장에 있던 그들 모두 포함한다. 최소한의 관리와 교육, 인성과 상식만 갖췄다면 ‘근조한국언론’이라는 말은 듣지 않았을 텐데…


질문은 그래놓고 당당한 듯 쓰인 조간신문이 아직도 기억난다. 10월 14일 오전 조국 법무부 장관의 검찰 개혁 방안 발표가 있었다. 이날 오후 조국 장관의 ‘사퇴’ 이야기가 돌기 시작했다. 페이크 뉴스로만 생각했다. 하지만 그 말은 팩트였다. 조국 장관을 지지하던 사람들이나 사퇴를 외치던 사람들 모두에게 이는 매우 충격이었다.


언론의 안테나는 모두 ‘조국 사퇴’로 향했다. 순식간에 말이다. 조국을 반대하던 사람들의 입에서는 ‘예상치 못한 충격’이라면서 매우 진지한 표정 속에 알 수 없는 미소가 살짝 보이기도 했다. 하루도 지나지 않아 비겁하다는 비난이 쏟아지기도 했다. 당연히 이런 내용은 언론을 통해 전파된다. 가려져 있으면 보이지 않는다. 아니, 볼 수가 없다. 그러나 우린 너무 많은 미디어에 노출되어 보고 싶지 않은 뉴스도 볼 수밖에 없는 상황에 이르렀다.

‘기자 질문 수준’과 ‘근조한국언론’이 실급검에 올라왔던 그 날.

출처뉴시스



악플러가 던지는 돌멩이와 유사 언론의 폐해
조국 사퇴 기사가 마구 쏟아지는 가운데 또 다른 이슈가 터져 나왔다.
○○이 자살했다며?

이제 동네에서 도는 소문은 5G 통신 속도와 함께 급속도로 퍼져나간다. 카카오톡, 라인 등의 메신저는 물론이고 카페, 블로그 등 우리와 마주하는 수많은 통로를 통해 여기저기 수습하기도 어려울 만큼 뻗어 나가는 시대다. 연예인, 셀럽을 포함한 공인의 죽음은 그 형태가 무엇이든 언론사에게 마치 먹잇감 같다. 연예인의 사망 소식은 모든 언론이 앞다투어 보도한다. 매번 ‘속보’와 ‘단독’을 표기해 가면서 수도 없는 기사를 토해낸다.


14일에도 조국 앞의 수많은 취재진과 그를 향한 시선이 모두 한 명의 연예인으로 향했다. 역시 이번에도 망자에 대한 예의는 없었다. 본문에는 ‘경위를 파악 중’이라면서 헤드라인에는 ‘숨진 채 발견’을 그대로 넣었다. 이는 일종의 ‘낚시성’ 제목이라 어뷰징에 해당한다. 유가족은 빈소를 비공개로 하기를 원했지만 모 언론사가 이를 그대로 기사화했다. ‘유가족이 (빈소의) 비공개를 원한다’는 기사와 ‘빈소는 ○○에 마련된다’는 기사를 모두 같은 곳에서 송고해 논란이 있기도 했다.


수많은 언론이 제목에 ‘자살’이라는 키워드를 넣어 실시간 생중계하듯 기사를 만들어냈다. 일정 시간 동안 꽤 많은 기사가 쏟아져 나왔고 실시간 검색어 또한 특정 연예인의 키워드로 도배가 된 수준이었다. 사실 자살을 했어도 타이틀에는 쓰지 않는 것이 지금의 가이드라인이다.

고인의 인격과 비밀은 마치 살아 있는 사람처럼 보호해야 합니다.
자살보도 윤리강령과 함께 한국기자협회 정관에 실린 자살보도 권고기준 3.0에서도 언급하는 내용이다. 고인의 인격을 보호한다? 지금 과연 그런 게 있을까? 인격 보호라는 말은 고인과 함께 저세상으로 떠났고 고인을 또다시 마녀사냥하거나 그 화살을 다른 쪽으로 돌리는 듯한 느낌마저 든다. 죽음을 방조하는 행위도 문제지만 또 다른 죽음을 조장하는 것은 더 큰 문제다.

출처한국기자협회

미디어를 통해 전파되는 연예인의 일거수일투족 중 대부분은 그들의 SNS를 쫓는다. 이제 ‘공항 패션’은 기본이 되었고 SNS를 통한 가십거리, 심지어 그들의 가족도 미디어를 통해 등장하는 경우도 있다. SNS상에서는 연예인 같은 셀럽들의 영향력이 매우 큰 편이다. 소위 인플루언서가 작성한 문구나 사진, 동영상 모두 트렌드가 되기도 하지만 한편으론 옐로 저널리즘의 기삿거리가 되기도 한다.


선플보다 악플을 먼저 찾아 ‘논란거리’로 만들기도 한다. 별것 아닌 평범함도 관종으로 만들긴 쉽다. 소위 ‘악플러들은 얼굴 없는 살인자’라고도 하는데, 언론은 악플의 내용과 악플러의 아이디를 반쯤 가려 기사화한다. 선플은 일부에 불과하다. 사실상 기사의 가치도 없는 SNS 댓글 짜깁기다.


흔히 유사 언론이라고 해서 언론의 공정성이나 진실성은 저 멀리 던져버리고 낚시성 제목으로 트래픽을 유도하고 광고를 통해 수익만 추구하는 일부 인터넷 미디어를 의미한다. 최근에는 유사 언론은 물론이고 이름 좀 있는 매체들도 이런 종류의 기사를 쓴다. 기자의 바이라인 대신 ‘온라인뉴스팀’ ‘디지털뉴스팀’ 등으로 대체되기도 한다. 진짜 존재하긴 하는 건지.


해외 언론에서는 “우리나라의 안티팬 문화와 더불어 도를 넘은 악플이 죽음으로 이어질 수 있다”며 “처벌을 강화해야 한다”라고 목소리를 높인다. 위에서도 언급했듯 악플은 참 무섭다. ‘표현의 자유’라는 명분으로 키보드 워리어가 되어 누군가에게 날리는 악플은 가시 돋은 돌멩이라, 아무리 멘탈이 강해도 상처가 나기 마련이다. 그 상처를 치유하는 동안 돋아나는 우울증과 내면의 괴로움은 또 어떻게 감당할 수 있을까?


그녀 역시 때론 당차고 강해 보였지만 매우 힘든 나날을 겪었을 것이다. ‘심정을 이해한다’ ‘공감할 수 있다’고 말들 하지만 죽음도 두렵지 않을 만큼인가? 악플러는 쉽게 사라지지 않을 것이고 미디어 역시 돈벌이를 위해서라면 꾸준하게 논란을 만드는 장사치가 될 것이다. 악플러들의 마음은, 그리고 논란을 만든 미디어의 입장은 과연 어떨까? 미디어는 계속해서 악플러에게만 책임을 물을 것인가? 이는 완전한 ‘책임 전가’가 아닌가.

10월 16일 자 중앙일보 만평.

출처중앙일보

언론사들은 악플을 주워 담아 하나의 기사로 만든다. 이 기사들이 포털이나 SNS를 타고 널리 퍼지면 여론이 형성되고 쉽게 이슈를 만들기도 한다. 물론 ‘기레기’ 소리를 듣기도 한다. 노이즈 마케팅도 상황을 봐서 해야 하는 법이다. 어쨌든 이슈가 생기면 또다시 무차별 공격이 시작된다. 키보드가 부서질 만큼 생성되는 악성 댓글이 죄 없는 생명을 꺾는다.


이슈가 곪아 터진 이후 점차 심각해지고 급기야 희생자가 생기면 언론은 오히려 악플러들을 문제 삼는다. 언제 그랬냐는 듯, 언론은 사실만 전달했을 뿐 아무 잘못이 없다는 식으로 악플러들에게 프레임을 씌운다. 당연히 악플러도 문제지만 이를 이슈로 만들어내는 언론사에도 죄를 물어야 하지 않을까?



뉴스를 독점한 포털과 하이에나가 되어버린 언론사

‘논란거리’를 만들어 진열해두고 이를 이슈화하는 것, 연예인들의 SNS를 마치 하이에나처럼 쫓아다니며 그중에 이슈가 될만한 콘텐츠를 찾아 또 다른 논란을 불러일으키는 것은 결국 미디어다.


지금 언론사의 기사들은 네이버나 다음 등 포털에서 소비되는 경우가 더 많다. 굳이 언론사의 홈페이지나 모바일 앱을 찾지 않아도 포털 앱 하나만 있으면 얼마든지 뉴스를 볼 수 있다. SNS 역시 마찬가지. 뉴스를 보는 독자들은 굳이 언론사가 어디인지 보지 않는다. 헤드라인을 기준으로 배열되는 기사만 (제목을 보고) 클릭할 뿐이다.


포털이 뉴스를 독점하는 것은 이미 오래된 이야기. 뉴스를 소비하는 습관조차도 고착화했다. 수많은 어뷰징을 제재하는 것은 포털의 몫이기도 하지만 언론의 영향력이 매우 크기 때문에 사실 그마저도 쉽지 않다. 포털 역시 언론사의 자정적 노력을 기대한다고 한다. 말을 해도 듣지 않으니까 말이다. 국내 뉴스 독점 시장에서 부를 누린 포털을 굳이 감쌀 마음은 없지만 미디어 시장을 전체적으로 바라보면 뭔가 참 웃긴 일이다.

네이버 인공지능 알고리즘이 부여된 MY뉴스 영역.

포털은 언론사에게 돈을 주고 뉴스를 사 온다. 그래야 콘텐츠를 확보하고 사용할 수 있기 때문이다. 그럼에도 생색을 내는 것은 뉴스 사용료를 받는 언론사다. 포털이 돈을 주고 사 오는 언론사의 기사는 한정적이지만 쌓아놓으면 엄청난 수준이다. 하루만 쌓여도 다 쓰지 못한다. PC나 모바일 모두 뉴스를 표출하는 영역은 한정적이기 때문이다.


검색 결과에 나타나는 뉴스는 또 다르다. 수많은 언론사의 기사가 검색 결과에 나타나긴 하지만 실제 돈을 받는 언론사는 일부다. 네이버와 다음이 언론사에게 지급하는 뉴스 사용료는 연간 500억 원 규모라고 한다. 물론 이것이 전부는 아니다.


네이버의 경우 검색 점유율만 70%를 넘어선다. 네이버와 다음에서 뉴스를 소비하는 비중도 엄청난 수준일 것이다. SNS는 물론이고 유튜브와 같은 동영상 플랫폼이 꽤 많은 비중으로 올라오긴 했어도 포털이 제공하는 뉴스 콘텐츠의 소비 시간은 무시할 수 없을 것이다.


네이버나 다음 모두 인공지능이 추천하는 알고리즘으로 전면 개편했다. 자동화 이전에는 사람들 즉 편집자가 직접 골라 배열했다. 포털 메인 영역의 자리다툼은 극에 달했다. 트래픽으로 이어질 수 있음은 물론이고 언론사로 들어오는 창구에 광고를 붙여 실제 수익을 벌 수 있기 때문이었다. ‘트래픽에 목숨을 건다’라고 해도 과언은 아니다. 속보 다툼을 하는 경우도 트래픽을 위한 것이지만 ‘오보’를 낳고 ‘왜곡’을 만들어낼 수도 있다.


연예인들의 사생활은 물론이고 공항 패션에 결혼과 이혼, 죽음까지 다뤄야 이들에게 ‘돈벌이’가 된다. 그러니 망자를 향한 예의와 배려는 애초에 찾아볼 수 없는 것 아닐까? 저널리즘의 미래는 과연 어떨까? ‘저널리즘의 미래’ 콘퍼런스에서는 조금씩 변화하는 미디어 환경과 드라마틱하게 급변한 보도 형태, 트렌드 등을 다각적으로 다루긴 했지만 이렇게 옐로 저널리즘과 유사 언론의 폐해, 메이저 언론사들의 추락을 손꼽아 언급하지는 않았던 것 같다.

저널리즘의 미래 2019 콘퍼런스.

대한민국에 젊은 기자들은 넘쳐난다. 반면 꼰대 같은 데스크도 즐비하다. 레거시 미디어가 있다면 유튜브 저널리즘, 솔루션 저널리즘처럼 그와 대조되는 새로운 저널리즘이 있고 경성 뉴스가 있다면 연성 뉴스도 존재하는 법이다. 뉴스의 형태를 떠나 보도를 통한 팩트 전달이 침해와 위협, 논란과 이슈로 이어진다면 사회의 악영향으로 이어질 수도 있다. 국민의 알 권리는 매우 중요하지만 ‘과유불급’이다.


대한민국에 언론사는 너무나 많다. 그릇된 인식과 편향된 보도, 돈벌이가 될 수 있다면 어뷰징도 낚시도 결코 서슴지 않는 저널리즘. 죄 없는 사람 말고, 차라리 이런 저널리즘에 돌멩이를 던져라! 대한민국의 미디어와 저널리즘은 반드시 변화를 맞아 스스로 새롭게 태어나거나 자멸하거나 둘 중 하나다. 악플 역시 어떠한 제재와 방법에 의해서든 매우 크게 개선되어야 할 것이다. 법규나 가이드에 의한 강제성이 아니라 인식 개선과 자정적 노력으로 변화하길 바란다. 그것이 바로 생존할 수 있는 대한민국 저널리즘의 미래다.



자살보도 권고기준 3.0의 5가지 원칙

원칙 1. 기사 제목에 ‘자살’이나 자살을 의미하는 표현 대신 ‘사망’ ‘숨지다’ 등의 표현을 사용합니다.


  • 자살을 예방하려면 자살 사건은 되도록이면 보도하지 않습니다.
  • 자살 사건을 주요 기사로 다루지 않습니다.
  • 기사 제목에 ‘자살’이나 자살을 암시하는 표현 대신 사망 사실을 알리는 표현을 선택합니다.
  • 자살이 확정되지 않은 상태에서 자살로 단정 지어 보도하지 않습니다.
  • 자살과 관련된 자극적이거나 긍정적인 표현을 삼갑니다.

원칙 2. 구체적인 자살 방법, 도구, 장소, 동기 등을 보도하지 않습니다.


  • 범죄 사건을 다루듯 자살 방법, 도구, 장소 등을 구체적으로 보도하지 않습니다.
  • 자살 동기를 단순화한 보도는 매우 위험합니다.
  • 목격자의 인터뷰 내용이나 경찰·소방 등 관련 기관의 발표라도 신중하게 보도해야 합니다.
  • 특히 유명인의 자살 보도는 파급력이 크므로 더욱 신중해야 합니다.

원칙 3. 자살과 관련된 사진이나 동영상은 모방 자살을 부추길 수 있으므로 유의해서 사용합니다.


  • 자살 사건과 관련된 영상 자료 사용을 자제합니다.
  • 유명인 자살의 경우 사진이나 영상 자료 사용에 각별한 주의가 필요합니다.
  • 자살 사건 보도 시 자살 예방 관련 기관 정보나 긴급 도움 요청 관련 이미지를 제공합니다.
  • 이러한 원칙은 인터넷 방송, 1인 방송 등에서도 엄격히 준수해야 합니다.

4. 자살을 미화하거나 합리화하지 말고, 자살로 발생하는 부정적인 결과와 자살 예방 정보를 제공합니다.


  • 자살을 합리화하거나 극적으로 묘사하지 않습니다.
  • 다른 사람을 살해하고 자살하는 행위를 ‘동반자살’로 표현하지 않습니다.
  • 자살로 인해 고통이나 문제에서 벗어났다는 식으로 표현하지 않습니다.
  • 자살을 사회적 문제를 제기하는 수단으로 보도하는 경우에도 신중해야 합니다.
  • 자살로 발생하는 부정적 결과를 알립니다.
  • 자살 예방을 위한 보도를 합니다.

원칙 5. 자살 사건을 보도할 때에는 고인의 인격과 유가족의 사생활을 존중합니다.


  • 유가족의 심리 상태를 고려하여 세심하게 배려해야 합니다.
  • 고인의 인격과 비밀은 살아 있는 사람처럼 보호해야 합니다.
  • 유가족의 신분을 노출할 위험이 있는 정보는 보도하지 않습니다.
  • 유서와 관련된 사항을 보도하는 것은 최대한 자제합니다.

출처중앙자살예방센터

진심으로 고인의 명복을 빕니다.


원문: Pen 잡은 루이스의 브런치


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