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ㅍㅍㅅㅅ

"화웨이": 지금 전 세계에서 가장 논쟁적인 회사의 이야기

이 상황은 전기 콘센트라고 생각하면 됩니다. 중국의 플러그는 서양의 콘센트에 맞지 않습니다.

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※ BBC의 「Huawei: The story of a controversial company」를 번역한 글입니다.


곧 5G 모바일 인터넷이 전 세계에 깔릴 것이다. 화웨이가 이 분야의 선두주자지만, 중국이 서방 국가들을 감시하는데 통로 역할을 했다는 혐의로 고발된 상태다. 화웨이의 혐의는 사실일까? 아니면 부당한 루머의 희생양일까?



미스터리한 해킹?


에티오피아의 수도 아디스아바바에 있는 아프리카 연합 본부 건물. 오후면 햇살을 받아 빛나는 우주선 같은 모양이 된다. 엘리베이터를 타면 중국어 인사말이 붙어있는 모습을 볼 수 있고, 플라스틱 야자나무에는 중국 개발은행의 로고가 찍혀있다.

아프리카 연합 본부, 아디스아바바

이 건물 어느 곳에서나 중국의 재정 지원을 통해 지어졌다는 작은 표시들을 찾아볼 수 있다. 2006년 중국 정부는 본부 건물 건축에 2억 달러를 약속했다. 2012년 완공된 건물은 최신식 컴퓨터 시스템을 비롯해 모든 것이 중국의 기술로 맞춤 건설되었다.


몇 년 동안 이 건물은 중국과 아프리카 간의 긴밀한 유대관계를 자랑하는 상징이었다. 국제 컨설팅 기업 맥킨지의 조사에 따르면, 지난 20년 동안 양단간의 무역이 연간 20%씩 성장을 거듭했다. 중국은 아프리카의 가장 큰 경제 파트너다.

하지만 2018년 1월, 프랑스 신문 르 몽드 아프리크가 폭탄과도 같은 충격적인 보도를 내놨다. 아프리카 연합의 컴퓨터 시스템이 해킹되고 있다는 것이 보도의 주된 내용이었다.


이 보도에서는 여러 소식통을 인용하면서, 지난 5년 동안 자정부터 오전 2시까지 아프리카 연합 서버의 데이터가 8,000km 이상 떨어진 상하이 서버로 전송되었다 밝혔다. 그러면서 1,825일 연속으로 진행된 적도 있다고 주장했다.


이 사실은 2017년 아프리카 연합에서 일하던 한 양심적인 과학자가 사무실들의 문이 잠긴 시간인데도 서버 컴퓨터가 비정상적으로 많이 활동한 것을 알아채고, 이를 기록함으로써 밝혀졌다고 한다. 또한 서버에서 해당 버그를 제거한 후, 건물을 조사한 결과 벽과 책상에서 도청 장치가 다수 발견되었다고 한다.


반응은 신속했다. 아프리카 연합과 중국 당국 모두 이 보도가 선정적이며 사실이 아니라고 공개적으로 부인했다. 그러면서 더 당당해진 중국과 점점 자주적이 돼가는 아프리카 간의 관계를 훼손하려는 서방 언론의 시도라고 비난했다. 하지만 르 몽드 아프리크는 아프리카 연합 당국자들이 중국의 원조에 의존할 수밖에 없는 상황과 그로 인한 결과를 우려하고 있다고 전했다.


그런데, 이런 모든 상황에서 크게 보도되지 않은 한 가지 사실이 있었다.

아프리카 연합 본부에 정보통신 기술 시스템을 공급하는 업체는 중국에서 가장 유명한 통신 장비업체 화웨이였다. 호주의 전략 정책 연구소의 다니엘 케이브는 이 사건이 발생한 직후 이렇게 밝혔다.

단순히 그것만으로 화웨이가 데이터 절도에 연루되었다고 주장할 수는 없습니다. 하지만 화웨이가 아프리카 연합 건물, 특히 데이터 센터에 장비와 핵심 ICT 서비스를 제공하는 역할을 했다는 점에서, 지난 5년 동안 매일 벌어진 엄청난 양의 데이터 절도 사실을 화웨이가 전혀 몰랐다고 보기는 어렵겠죠.

화웨이 본사, 중국 선전

화웨이의 대변인은 BBC에 다음과 같이 말했다.

아디스의 아프리카 연합 본부 컴퓨터에서 장기간 데이터가 누출되었다고 해도, 이것은 화웨이가 아프리카 연합에 공급한 기술에서 발생한 것은 아닙니다. 화웨이가 아프리카 연합에 제공한 설비에는 데이터 센터 장치들도 포함되어 있지만, 이 장치에는 데이터 저장 기능이나 전송 기능이 전혀 탑재되어 있지 않기 때문입니다.

증거는 없지만, 과거 중국 정부 또는 다른 누군가가 화웨이의 통신 네트워크 장비를 통해 사용자들의 데이터에 접근했던 사례가 있을 수도 있다. 화웨이는 여러 시스템 공급업체 중 하나였다. 실제로 아프리카 연합의 시스템에 처음부터 해킹 프로그램이 설치되었음을 확인할 수 있는 어떤 기록도 남아있지 않다.


하지만 르 몽드 아프리크의 보도는 여전히 지난 수년 동안 화웨이가 중국 정부의 개입 아래 운영되고 있지 않겠느냐는 의혹을 더욱 증폭시키고 있다.



런, 그리고 화웨이의 부상​

30년 전 처음 기업을 시작했을 때, 우리는 제대로 된 전화기도 없었습니다. 가지고 있던 유일한 전화기라곤 2차 세계 대전 영화에서나 나오는 그런 것이었습니다. 당시 우리는 아주 변변치 못했습니다.

선전의 화웨이 본사에서 가진 BBC와의 인터뷰에서, 설립자 런정페이(任正非; Ren Zhengfei) 회장은 이 세계 2위 스마트폰 기업의 초창기 시절을 들려준다.


이 화웨이 본사는 런 회장이 평생 동안 일군 성공의 상징 같은 곳이다. 건물 로비를 가로질러 오면 붉은색 고급 카펫으로 덮인 긴 대리석 계단이 인사를 건넨다. 계단의 제일 위에는 중국 전통 설날 장면을 그린 거대한 그림이 자리 잡고 있다.

화웨이 선전 본사의 내부

둥관에서 몇 킬로미터 떨어진 곳에 최근 문을 연 화웨이 새 캠퍼스는 훨씬 더 눈길을 끈다. 이 기업에서 일하는 25,000명의 R&D 직원을 수용할 수 있게 계획된 이곳은 파리, 볼로냐 및 그라나다 등 유럽 도시들에 있는 건축물을 재현해 놓은 12가지 ‘마을’로 구성되어 있다.


이는 마치 월트 디즈니가 실리콘 밸리를 재창조해 놓은 모습처럼 보인다. 로마식 기둥이 길게 이어진 회랑과 그림 같은 프랑스식 카페가 캠퍼스를 장식하고, 다른 마을로 가는 기차가 연결되어 있으며, 기차를 타면 잘 다듬어진 정원을 통과해 인공 호수를 건넌다.


이는 런 회장이 1987년 처음 기업을 시작했을 때의 모습에서는 전혀 상상할 수 없었던 세상이다. 런 회장은 이렇게 말한다.

중국이 개혁 개방 정책을 시작했을 때 화웨이를 세웠습니다. 당시 중국은 계획 경제에서 시장 경제로 이동 중이었죠. 나 같은 사람들뿐만 아니라, 대부분의 고위 공무원들조차 시장 경제가 무엇인지 잘 알지 못했습니다. 성공하기 어려워 보였습니다.

런 회장은 1944년 중국 남부에서 태어났다. 그곳은 시끄럽고 혼란스러운, 빈곤에 시달리던 중국에서도 가장 빈곤한 지역 중 하나였다. 그에게는 일곱의 형제자매가 있었다. 런 회장과 화웨이에 대한 책을 공동으로 집필한 데이비드 드 크레머는 그들이 ‘엄청나게 가난한 가족’이었다고 말한다. 그곳에서 오랜 시간 동안 겪은 것은 고난, 그리고 고난의 연속이었다.

어린 시절 그의 고난은 다른 이들이 평생 동안 경험하지 못할 만큼 심각한 것이었기 때문에, 런 회장 역시 잊지 못하고 있는 것입니다.

런 회장은 가난과 고역의 삶을 피해, 당시 많은 젊은 중국인들이 그랬던 것처럼, 군에 입대했다.

인민 해방군 군인들, 1972년

나는 인민 해방군에서도 제일 말단 계급이었습니다. 군대가 아니라 일반 건설 현장에서 일했죠. 당시 나는 군대라는 기업의 노동자였고, 이후 기술자가 되었죠.

1983년 중국이 군대를 축소하자, 런 회장은 군에서 나와 전자 기업을 차렸다. 그 스스로도 인정하듯이, 처음에는 훌륭한 사업가라 할 수 없었다.

군대에 있는 동안에는 시키는 것만 하는 그저 그런 사람이었습니다. 그러다가 갑자기 시장 경제 속에서 일하게 된 것입니다. 완전히 적자를 면치 못하고 있었습니다. 게다가 사기도 엄청나게 당했고요.

하지만 그는 빠르게 배웠고, 서구 사업 방식과 유럽의 역사를 열심히 배워나갔다.

저는 시장 경제가 정확히 뭔지 연구했습니다. 그러면서 유럽과 미국의 법을 비롯한 법에 대한 서적을 읽어나갔습니다. 당시에는 중국 법에 대한 서적은 거의 없었기 때문에, 유럽과 미국 법에 대한 서적을 읽을 수밖에 없었습니다.

그로부터 5년 후 화웨이를 세웠다. ‘놀라운 성취’ 또는 ‘중화민족을 위해 분투한다’라는 뜻이다. 당시 화웨이에서는 단순한 통신 장비를 중국 농촌 시장에 판매했다. 몇 년 후 화웨이는 자체적으로 장비를 개발해 생산하기 시작했다.


1990년대 초, 정부와 인민 해방군에 통신 장비를 공급하는 계약을 체결했다. 1995년이 되자, 화웨이의 매출은 농촌 시장 판매를 중심으로 약 22만 달러까지 올라왔다. 이듬해 화웨이는 중국 ‘국가 챔피언’ 자리에 올랐다. 하지만 이는 중국 정부가 외국 기업들에게 시장을 개방하지 않았기 때문에 가능한 일이었다.

중국의 경제가 연평균 10%씩 성장하던 시기에 이런 우위가 주는 장점은 결코 작지 않았다. 하지만 화웨이가 2000년 해외로 사업을 확장하기 시작하자, 매출은 더 급증했다. 2002년 화웨이의 해외 시장 매출은 5억 5,500만 달러로 급증했다. 2005년이 되자, 처음으로 해외 시장 매출이 국내 사업 매출을 넘어섰다.


런 회장은 사업 초기에는 주식 시장의 변덕과 몽상을 싫어했기 때문에, 기업을 상장하지 않으려고 무척 애를 썼다. 화웨이는 비공개 기업이었고, 직원의 소유였다. 이는 곧 런 회장이 연구개발에 더 많은 돈을 투자할 수 있던 원동력이 되었다.


지금 화웨이는 매년 200억 달러를 연구개발에 투자하고 있으며, 세계에서 기술 개발에 가장 많은 예산을 책정하는 기업 중 하나다.

상장 기업은 대차 대조표에 많은 관심을 기울여야 합니다. 그렇게 되면 많은 투자를 할 수 없게 됩니다. 많은 투자를 할 경우 수익이 줄어들고, 그에 따라 주가도 하락할 것입니다.

화웨이에서 우리는 우리의 이상을 위해 싸우고 있습니다. 우리는 우리가 ‘토양’을 비옥하게 하면 할수록, 더 풍요로워질 것이라는 사실을 압니다.

이것이 바로 그동안 우리가 앞서 나가고, 성공할 수 있었던 방식이었습니다.

기업 초창기 시절 런 회장이 직원들을 위해 요리를 하던 중 일어난 일화가 하나 있다(사실이 아닐 수도 있지만, 런 회장이 요리를 좋아한다는 말이 있다). 런 회장이 요리를 하다가 갑자가 부엌에서 달려 나와 방에다 대고 “화웨이는 20년 후 세계 통신 시장에서 톱 3 안에 들 것입니다!”라고 외쳤다는 것이다.


그리고 정확히 그 일이 일어났다. 사실, 당시의 야망보다 훨씬 뛰어난 실적을 올렸다. 오늘날 화웨이는 세계 1위 네트워크 통신 장비 판매 업체가 되었다. 애플 같은 기업이 되기 위한 야망이 현재 애플보다 더 많은 스마트폰을 판매하는 기업으로 만들어 주었다.

하지만 화웨이의 국제적 성공에 그림자가 넓게 드리워지고 있다. 런 회장과 화웨이가 중국 공산당과 연계되어 있으며, 정부와의 강력한 정치적 커넥션을 통해 승승장구 해온 것 아니냐는 의혹이 높아져 왔다. 미국도 화웨이가 중국 정부의 수족이라고 비난했다. 이런 비난에 런 회장은 고개를 가로젓는다.

화웨이가 특별한 커넥션을 매개로 오늘날의 위치가 되었다고 생각하지 말아주셨으면 합니다. 심지어 100% 국영 기업들도 나가떨어지고 있는 상황입니다. 커넥션이 좋다고 성공할 것이라고 보십니까? 화웨이의 성공은 우리의 계속된 노력 덕분입니다.



기소 사건


2018년 12월 1일이었다. 도널드 트럼프 미국 대통령과 중국의 시진핑 주석이 부에노스아이레스에서 열린 G20 정상 회담에서 캐러멜 롤 팬케이크를 먹은 후 등심 스테이크로 저녁 식사 시간을 가졌다.


양측은 논의해야 할 사안이 많았다. 미국과 중국은 (각자의 제품에 보복 관세를 부과하면서) 무역 전쟁을 벌이는 중이었고, 그 결과 최근 들어 양국의 성장 전망이 축소되었다. 이로 인해 세계 경제 역시 둔화로 이어질 것이라는 두려움을 증폭시키고 있다.


이 자리에서 양국 정상은 무역 전쟁의 잠정 중단에 합의했고, 트럼프 대통령은 트윗을 통해 “중국과의 관계에 큰 진전이 있었다!”라고 밝혔다.

시진핑 주석과 도널드 트럼프 대통령의 저녁 식사 모습, 2018년 12월

하지만 캐나다에서 북쪽으로 수천 킬로미터 떨어진 곳에서 일어난 체포 사건은 양 정상의 화해에 의혹을 불러일으키기 충분했다. 화웨이의 최고 재무 책임자이자 런 회장의 장녀인 멍 원저우(孟晚舟; Meng Wanzhou)가 밴쿠버 공항에서 캐나다 당국에 의해 억류되는 사건이 벌어진 것이다. 이란에 대한 제재를 위반했다는 혐의로 미국의 요청에 따른 조치였다.


런 회장은 이렇게 말한다.

아버지로서 마음이 찢어졌습니다. 어떻게 자식이 그런 고통을 받는 모습을 지켜볼 수 있겠습니까? 하지만 이미 일어난 일이었습니다. 우리는 오로지 법에 의지해서만 이 문제를 해결할 수 있습니다.

캐나다 법원으로 향하는 멍 원저우

화웨이의 문제는 이제 막 시작되었다. 거의 2개월 후, 미국 법무부는 화웨이와 멍을 두 차례 기소했다. 첫 번째 기소에서 화웨이와 멍의 혐의는 이란 사업에 대해 은행들과 미국 정부를 속였다는 것이었다.


화웨이에 대한 두 번째 기소 내용에는 사법 방해와 영업 비밀의 도용 시도를 비롯한 형사 고발이 포함되어 있었다. 화웨이와 멍 모두 혐의를 부인하고 있다.

2019년 1월: 미국 법무 장관 매튜 휘터커가 화웨이와 멍의 혐의를 발표하고 있다.

영업 비밀 도용 혐의는 T-모바일에서 개발한 태피(Tappy)라는 이름의 휴대전화 시험용 로봇과 관련이 있다. 기소장에 따르면, 태피는 사람의 손 모양으로 만들어 휴대전화 화면을 빠른 속도로 두드려 응답 속도를 시험하는 장치로, 화웨이에서는 이 태피를 사려고 노력해 왔다고 한다. 당시 T-모바일은 화웨이의 협력사였지만, 자사의 경쟁업체들이 이 기술을 사용할까 두려워 화웨이의 제안을 거절했다.


기소장에서는 당시 화웨이의 미국 직원 중 한 명이 태피의 로봇 팔을 가방에 숨겨 중국에 있는 동료들에게 보냈을 것이라고 주장한다. 도난 혐의가 제기되자, 그 화웨이 직원은 태피의 팔이 실수로 자기 가방에 들어갔다고 주장했다.


화웨이에서는 해당 직원의 개인적인 일탈이었으며, 2014년에 재판 없이 합의로 종결된 사건이라고 주장했다. 하지만 최근 해당 미국 직원과 중국의 관리자들 간의 이메일을 추적한 결과 다시 사건이 불거진 것이다.


또한 기소장에는 2013년 경쟁업체에서 기밀 정보를 빼내 오는 직원에게 금전적 보상을 해준다는 화웨이의 보너스 제도를 증거로 제시되어 있다. 화웨이는 그런 제도는 없었다고 부인했다.

멍 원저우, 2014년 사진

화웨이가 영업 비밀을 도용한 혐의로 기소된 것은 이번이 처음은 아니다. 수년간에 걸쳐 시스코, 노텔 및 모토로라 같은 기업 모두가 이 중국 기업을 지목했다. 하지만 미국은 화웨이가 산업 스파이 이상의 짓을 벌였을 것이라 생각하며 두려워하고 있다. 미국 정부는 지난 10년 동안 이 기업이 중국 공산당의 수족이나 다름없다고 여겨왔다.


다운로드 속도를 현재보다 10배 내지 20배 빠르게 해주는 ‘5세대’ 또는 5G 모바일 인터넷의 출현으로 미국의 우려는 표면화되었다. 세계 최대 통신 기기 제공 업체인 화웨이는 새로운 5G 네트워크 구축에 가장 뛰어난 기업 중 하나다.


하지만 미국은 동맹국 정보기관들에게 화웨이와 계약을 맺는 것이 ‘중국의 스파이를 집안에 들이는 것’이라고 경고하고 나섰다.

마이크 폼페이오 미국 국무장관은 최근 화웨이에 대해 경고하면서 말했다.

화웨이의 제품을 선택해 주요 정보 시스템에 설치하는 나라가 있다면, 그 나라와는 더 이상 정보 공유를 할 수 없을 것이다.

미국 국무장관 마이크 폼페이오

영국, 독일 및 캐나다는 화웨이의 제품에 보안 위협이 있는지 검토 중에 있다. 호주는 지난해 한 걸음 더 나아가, “외국 정부에 의해 비사법적 목적으로 활용될 가능성이 있는” 장비 공급업체의 진입을 금지했다.


호주 AAPI(Australian Strategic Policy Institute)의 대니얼 캐이브는 화웨이란 이름을 언급하진 않았지만, 이 기업이 자국 정부와 연계되어 있기 때문에 국가 보안에 위험하다고 말했다. 그러면서, 어떤 중국 기업도 중국 공산당의 정보 수집 도움 요청을 거부할 수 없게 되어있는 중국 법조문을 인용했다.

지금 벌어지고 있는 논쟁에서 빠져있는 것은 바로 이 스모킹 건입니다. 화웨이의 스마트폰을 사용하는 보통 사람들에게는 그리 큰 문제가 아닙니다. 하지만 핵심 국가 보안을 보호해야 하는 서방 정부라면 말이 달라집니다. 왜 중국의 정치 체제에 속해 있는 기업을 국내에 접근할 수 있게 해줘야 합니까?

런 회장은 화웨이의 자원이 중국 정부의 스파이 활동에 이용된 적도 없고, 앞으로 없을 것이라고 말한다.

중국 정부도 기업들에게 백도어 설치를 요구하지 않을 것이라고 분명히 밝혔습니다. ‘백도어’는 소프트웨어나 컴퓨터 시스템에 몰래 심어진 입구 같은 것으로, 이를 이용해 시스템의 내부에 접근할 권한을 가질 수 있습니다. 화웨이는 그렇게 하지 않을 것입니다.

현재 우리의 매출은 수천억 달러에 달합니다. 우리가 그런 식으로 우리나라와 세계 곳곳에 있는 우리 고객들에게 혐오감을 안겨주는 모험을 할 이유가 없습니다. 나는 그 위험을 감수하고 싶지 않습니다.



시진핑의 중국


저우 다이치는 화웨이의 최고 윤리 및 준법 감시인이다. 기업의 웹 사이트에 있는 그의 약력을 보면 약 25년 동안 수석 엔지니어, 하드웨어 부문 책임자, 서안 연구 센터 책임자 등 여러 가지 직책으로 근무했다. 또한 화웨이에서 고위 간부로서의 직책 이외에 다른 역할도 맡고 있다. 다름 아닌 화웨이의 공산당 위원회 비서다.


중국의 모든 기업은 사내에 공산당 위원회를 설치하도록 법률로 규정하고 있다.

화웨이 웹 사이트에 있는 저우 다이치의 약력

공산당 위원회를 설치해야 하는 공식적인 이유는 직원들이 국가의 도덕적 및 사회적 가치를 지킬 수 있도록 하기 위함이라고 한다. 이 위원회 대표는 재정 문제가 있는 직원을 돕도록 되어 있다.


하지만 중국의 일당 독재 시스템을 비판하는 이들은 정부가 이 위원회를 통해 기업을 통제할 수 있다고 주장한다. 그리고 최근 몇 년 동안 이런 통제권이 높아져 왔다고 말한다. 중국 기업에게 홍보 전략을 자문하는 엘리엇 자그먼은 이렇게 말한다.

시진핑 주석은 중국의 기업계에 점점 더 큰 통제권을 행사하고 있습니다. 중국 기업들이 성장하고 해외에서 영향력을 키우기 시작하면서, 중국 공산당 측에서는 이들에 대한 통제권이 줄어드는 걸 바라지 않습니다.

하지만 런 회장의 화웨이에서 공산당 위원회의 역할은 서양인들이 생각하는 것만큼 중요하지 않다고 주장한다.

우리 공산당 위원회는 오로지 직원 교육에만 집중합니다. 어떤 사업 결정에도 관여하지 않습니다.

중국에서는 대부분의 최고 경영자가 공산당원이다. 그리고 매년 전국 인민 대표 회의(NPC)와 더불어 중국 인민 정치 협상 회의(CPCC)가 개최된다. NPC에는 지방 및 전국 당위원장, 당국자 및 최고 경영자들이 참석한다. 하지만 CPCC는 기업계가 공산당에게 자기들의 약속을 보여주는 자리다.


공산당원이 되면, 아주 훌륭한 네트워크를 형성할 수 있는 기회가 된다. 이것이 사업상 관계를 만드는 주요한 방식이다. 엘리엇 자그먼은 이를 ‘충성심을 요구하는 시스템’이라고 주장한다.

당과 국가는 분리되어 있지 않습니다. 중국의 체제는 화웨이 같은 기업들에게 투명성 부족을 조장하고 있습니다.

이러한 긴밀한 관계에서 우려되는 점은, 만일 공산당이 기업에게 무언가를 요구할 경우 그에 따를 수밖에 없다는 것이다. 그리고 그 기업이 민감한 글로벌 통신 인프라 구축에 관여하는 기업이라면, 서양 관측통들이 왜 우려하는지 그 이유를 쉽게 알 수 있다.


화웨이가 어떤 식으로든 중국 정부의 명령에 따라 움직인다거나, 중국 정부가 화웨이에게 사업 계획과 전략을 지시한다는 증거는, 특히 스파이 활동에 있어서의 증거는 없다. 하지만 중국 공산당이 화웨이를 강력히 옹호해주고 있다는 점에서 이 기업이 정부의 영향으로부터 얼마나 자유로울지 계속해서 의문이 제기되어 왔다.


예를 들어, 중국 정부는 멍의 구속을 권리 남용이라고 주장했다. 중국은 멍을 미국으로 인도하려고 시도하는 동안 두 명의 캐나다 시민을 구속했으며, 이들을 국가 기밀을 훔쳤다는 혐의로 기소했다. 비판자들은 이들의 구속이 멍의 구속과 관련이 있다고 말한다.

2018년 12월: 베이징 소재 캐나다 대사관 밖을 순찰하는 중국 경찰

런 회장은 캐나다 시민의 구속에 대해 언급하지는 않았지만, 화웨이에 대한 중국 정부의 옹호는 이해할 만하다고 말한다.

자국민을 보호하는 것이 중국 정부의 의무입니다. 미국이 중국의 가장 뛰어난 첨단 기술 능력을 약화시켜 경쟁 우위를 확보하려 한다면, 중국 정부가 역으로 그 첨단 기술 기업들을 보호하는 것도 이해할 수 있어야 합니다.

지난 몇 년 동안 중국 정부는 강력한 저항에도 불구하고 민간 기업, 특히 기술 기업들에게 당 규칙에 협조하도록 점점 더 강요하고 있다는 신호가 감지되어 왔다.

중국 항저우 한 건물에 디디 추싱의 로고가 장식되어 있다.

중국 기업들이 정부의 압력에 맞서 독립성을 유지하려고 애쓰면서 맞이하는 고충의 예시로, 카풀 서비스 앱 ‘디디 추싱’을 들 수 있다.


데이터 수집 및 데이터 프라이버시에 대한 중국의 태도는 서구와 다르다. 많은 중국인들은 일상과 직장 생활에서 편리하기만 하면 기업들이 자기 정보에 접근하더라도 아무런 신경을 쓰지 않는다. 따라서 디디 운전자가 승객 2명을 살해하는 사건이 일어난 뒤, 규제 당국이 이 사건을 빌미로 디디에게 보다 많은 기업 데이터를 정부와 공유하도록 활용한 것은 이상한 일이 아니었다.


디디 측에서는 고객 프라이버시를 이유로 저항했다. 하지만 중국 법에 따르면, 정부의 요구에 따르지 않을 방법이 없다. 할 수 없이 디디는 “당국이 검토할 수 있도록 95건의 복사본을 비롯해, 상자 3개분의 데이터를 종이에 인쇄해 넘겼다.”고 밝혔다.


CSIS의 샘 삭스는 이 사건을 보면서 “중국에서 정부의 데이터 접근이 해외의 많은 사람들이 생각하는 만큼 마구잡이로 이뤄지고 있지는 않음을 보여주는 것”이라고 말했다. 그러면서 “이는 정부와 기업 간에 데이터를 둘러싼 일종의 줄다리기가 벌어지고 있는 모습”을 보여주는 것이라고 덧붙이기도 했다.


이 줄다리기의 결과에 따라, 해외에서 사업을 진행하는 중국 기업에 대한 해당 국가 정부의 인식이 달라질 것이다. 화웨이 같은 기업들은 번성하기 위해서는 중국 정부와 강한 유대관계를 가져야 했던 체제 속에서 성장했다. 다른 선택의 여지가 없었다. 하지만 그러한 유대관계가 해외에서 성장하는 데는 장애요인이었다. 자그먼은 이렇게 말한다.

두 가지 시스템이 있습니다. 즉 전기 콘센트라고 생각하면 됩니다. 중국의 플러그는 서양의 콘센트에 맞지 않습니다.



해결 과제


기본적으로 어디에나 연결될 수 있는 플러그가 필요합니다.

화웨이의 5G 무선 실험실 책임자 주페이잉은 신기술에 연결할 수 있는 장치를 보여준다. 치아를 얼마나 잘 닦는지, 얼마나 자주 닦는지 등의 데이터를 수집하는 스마트 칫솔에서부터, 물 마셔야 할 시기를 알려주는 스마트 컵에 이르기까지 생각할 수 있는 모든 것이 측정되고 분석되는 세상이 되었다.


가장 정교하게 도시 전체의 모든 것이 연결되는 것이다. 자율주행 자동차, 건물의 온도, 대중교통의 속도 등등 목록은 끝이 없다. 업계 소식통에 따르면, 화웨이는 기술적인 전문성과 고객 기반 면에서 경쟁업체들보다 1년 앞서 있다고 한다.

비판하는 이들은 국가 지원 때문에 가능한 것이라고 주장한다. 하지만 화웨이의 가격 역시 경쟁업체들보다 10% 정도 저렴하게 제공할 수 있다고 한다. 런 회장은 화웨이가 정부 보조금을 받지 않는다면서 그런 주장을 부인한다. 그는 미국이 화웨이를 때리는 진짜 이유가 뛰어난 기술력 때문이라고 말한다.

미국이 우리를 무너뜨릴 수 있는 방법은 없습니다. 우리가 더 발전해 있기 때문에, 세계는 화웨이가 필요합니다. 비록 그들이 더 많은 국가에 우리 제품을 일시적으로 사용하지 않도록 설득한다 해도, 우리는 조금 위축될 뿐입니다.

많은 분석가들은 미국이 네트워크에서 화웨이를 배제할 경우 결국 미국의 5G 능력이 더 뒤처질 수밖에 없다고 지적한다. CSIS의 샘 삭스는 이렇게 말한다.

유럽이나 아시아에서 화웨이가 사용된 복합 네트워크에 미국이 참여할 수 없다는 의미가 됩니다. 그러면 미국에는 심각한 불이익이 될 것입니다.

실제로 이렇게 되면 세계는 두 개의 인터넷, 즉 화웨이 같은 중국 기업들과 사업을 진행하는 부분과 그렇지 않은 부분으로 나뉘게 될 것이다. 분석가들은 이를 “디지털 철의 장막 시대”이라고 부른다.


미국의 동맹국들에게 압력을 높이면서, 화웨이는 고객 및 정부 관계자를 자기편으로 만들기 위한 적극적인 홍보 활동을 펼치고 있다. 최근 보다폰의 보스 닉 리드는 화웨이에 관한 모든 증거를 공유하라고 미국에 촉구한 반면, 유럽 커미션의 부사장 앤드루스 안시프는 트윗을 통해 화웨이의 CEO와 만나 사업을 함께 해나가는 과정에서 개방성과 투명성의 중요성에 대해 대화를 나눴다고 밝혔다.


하지만 화웨이를 둘러싼 의혹은 여전하다. 한 보안 기업은 화웨이에 대한 아시아 정부 고객들의 문의가 급증가 했다고 말한다. 한 익명의 아시아 정부를 상대한 자문가는 이렇게 밝혔다.

일부 정부는 화웨이가 실제로 책임질 만한 행동을 했는지, 그것에 대해 얼마나 고민해야 하는지 물어왔다.

런 회장은 그러한 우려에 낙관적이다.

화웨이에 대한 의혹을 믿는 국가들에게는 우리가 다가가지 않겠습니다. 화웨이가 믿을 만하다고 생각하는 국가들에게는 우리가 조금 더 빨리 움직일 것입니다. 세상은 아주 넓습니다. 따라서 우리가 모든 국가들과 사업할 수는 없는 일입니다.

이것은 단지 한 기업, 또는 한 CEO와 그의 가족을 넘어선 그 이상에 관한 이야기다. 이는 점점 더 두 강대국이 서로를 앞서 나가려는 전쟁이 되어가고 있다.


중국 개방 초기에, 조지 HW 부시 같은 미국 대통령은 그 변화의 물결을 적극 지지했다. 그는 1991년 연설에서 이렇게 말했다.

지구상의 어떤 국가도 외국의 생각은 받아들이지 않으면서 세계의 제품과 서비스를 수입하는데 성공하지 못했습니다. 민주적인 생각이 모든 대륙에서 국가를 변화시킨 것처럼, 중국 역시 그런 변호가 필연적으로 일어날 것입니다.

1989년 베이징에서의 조지 HW 부시 대통령. 그는 중국과의 경제 협력을 장려했다.

이전 미국 행정부들은 중국의 경제 협력이 중국을 더 자유롭고, 더 진보적인 길로 이끌 것이라고 믿었다. 실제로 지난 40 년 동안 중국이 눈부신 발전을 이루었다는 사실은 부인할 수 없다.


30년 동안 경제는 연평균 10%씩 성장했고, 8억 명을 빈곤으로부터 해방시켰다. 현재 세계에서 미국 다음으로 큰 경제 국가가 되었다. 일부에서는 2030년이 되면 중국 경제가 미국을 추월할 것이라고 전망하기도 한다.


중국은 일당 독재와 공산당의 패권을 유지하면서도 이런 목표를 달성했다. 하지만 성공 과정에서 기업들에 대한 정부의 엄청난 통제가 있었기에 가능한 일이었다는 우려도 컸다. 현시점에서는 불분명하지만 앞으로도 공산당이 자기 목표를 달성하는 데 통제권을 남용할 수 있다는 우려다. 대니얼 캐이브는 이렇게 말한다.

이것은 중국에게 양날의 칼입니다. 중국 공산당은 그런 법을 정해놓고 있기 때문에, 중국 기업들이 어떠한 의혹 없이 해외로 확장해 나가기가 사실상 불가능하게 만들었습니다.

이에 덧붙여, 중국은 시진핑 주석 통치 하에서 더 권위주의적이 되었다. 포린 폴리스의 조나단 테퍼먼 편집장은 이렇게 말한다.

과거 중국이 발전해 오는 데 크게 도움이 되었던 모든 기능들이 시진핑 주석의 등장 이후 하나둘씩 훼손되고 있습니다. 그의 노력이 단기적으로 자신의 권력과 위상을 높여줬고, 어느 정도 부패도 줄어들게 만들었을지 모릅니다. 하지만 자신의 국가나 세계적으로 볼 때에는 장기적으로 재앙 같은 결과를 불러일으킬 것입니다.

하지만 런 회장은 중국이 그 어느 때보다 개방적이라고 주장하면서, 이 말에 동의하지 않는다.

30년 전에 이런 인터뷰를 가졌다면, 내게 아주 위험했을 것입니다. 하지만 오늘날에는 까다로운 질문을 받더라도 간단하게 답할 수 있게 되었습니다. 이는 중국의 정치 환경이 보다 개방적이 되었음을 보여주는 증거입니다.

런 회장은 향후 중국이 움직일 방향에 대해 희망적이다.

중국은 5,000년 동안 외부 세계를 멀리하려고 노력해 왔습니다. 하지만 그 결과로 다른 국가들보다 뒤처져, 가난하게 살고 있었음을 깨달았습니다. 덩 샤오핑은 중국의 문을 세계에 개방해 더 번영하게 만들기 시작했고, 그로부터 고작 30년밖에 지나지 않았습니다. 따라서 중국은 계속해서 개혁과 개방의 길로 나가야 합니다.

선전에 있는 방대한 화웨이 캠퍼스. 그중 하나에는 인공 호수가 있다. 이 고요한 호수에는 두 마리의 검은 백조가 떠다닌다.


런 회장이 검은 백조를 호수에 가져다 둔 것은 예기치 못한 재앙과도 같은 금융 사태인 ‘블랙 스완’ 사건을 직원들에게 상기시키기 위한 것이라는 이야기가 있다. 그는 지어진 이야기라고 부인하지만, 그 메타포가 무엇을 의미하는지 읽어내는 일은 그다지 어렵지 않다.


지금이 화웨이, 그리고 런 회장의 앞에 무엇이 놓이게 될지 알 도리가 없는 아주 불확실한 시기임은 분명하다.


원문: 피우스의 책도둑&


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