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플레이웨어즈

축교환 + 듀얼레이어 기판 사용 기계식 키보드

Skydigital NKEY-Z1 LED

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2012년 Cherry MX 스위치 특허가 해제된 이후로 기계식 키보드 업계는 제 2의 전성기를 맞이하였습니다. 처음으로 기계식 키보드가 10만원 이하의 가격대에 출시되기 시작됨에 따라 2011년에서 2012년 사이에만 655%의 판매량 확장이 이뤄졌으며, 이러한 추세가 지속됨에 따라 현재는 3~5만 원대 기계식 키보드도 쉽게 찾아볼 수 있게 되었습니다. 여기서 주목할만한 점은 하드웨어적으로 가장 많은 성능 향상이 이뤄진 것은 고가 라인업이 아닌 보급형 라인업 제품이라는 것입니다. 처음 기계식 키보드를 구매하는 소비자들은 저렴한 가격에 최대한 많은 기능을 갖춘 제품을 선호하였고, 수많은 키보드 제조사가 시장 점유율 확보를 위한 각축전을 벌였기 때문에 보급형 기계식 키보드가 큰 수혜를 받게 된 것입니다. 덕분에 2018년에 만나볼 수 있는 보급형 기계식 키보드들은 2012년 처음 출시되었던 제품들과 비교할 수 없을 정도로 장족의 발전이 이뤄진 상태입니다.

특히 단색 LED도 적용되지 못했던 초기와 다르게 이제는 3-4만 원대 제품에서도 RGB LED 백라이트를 찾아볼 수 있게 되었고, 사용자가 필요로 하는 키를 저장할 수 있는 키 커스터마이징 모드 역시 기본 기능으로 정착되었습니다. 키보드의 핵심인 스위치도 중국 제조사들의 과감한 기술 개발 덕분에 더욱 더 폭넓은 선택권을 제공받게 되었으며, 이중 사출 키캡이나 금 도금 USB, 직조 케이블과 같이 과거 고급 키보드에서나 적용되었던 부가적인 요소들도 이제는 보급형 키보드에서 쉽게 찾아볼 수 있게 되었습니다. 이러한 발전사는 경쟁이 지속되는 한 계속해서 이어질 것으로 보이며, 앞으로 보급형 기계식 키보드는 저렴한 가격에 더 많은 기능들을 담게 될 것이 틀림없습니다.

하지만 보급형 기계식 키보드의 발전 방향이 많은 기능을 축약하는데 집중되다보니 아이러니하게도 기본기에 충실한 기계식 키보드들을 찾아보기가 어려워지게 되었습니다. 기계식 키보드가 게이밍 기어로의 활용 가치가 높아짐에 따라 스위치 교환이나 키캡 교체 같은 기본적인 구성을 제공하는 키보드들이 생략되기 시작한 것입니다. 키보드를 자체 기술력으로 생산하는 전문 제조업체인 스카이디지탈(http://skyok.co.kr/)에서는 이러한 상황에 대한 구매자들의 피드백을 받아들여 단순하면서도 필수적인 기능들을 함축한 기계식 키보드를 출시하게 되었는데, 이것이 바로 이번 리뷰를 통해 소개해드릴 Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어 (블랙, 청축) 기계식 키보드입니다.

Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어는 기계식 키보드 사용자들이 중요하게 생각하는 기능들을 원론적으로 적용한 제품입니다. 스위치는 Outemu 청축, 적축, 갈축 모델로 출시되었으며 스위치 교환이 가능하기 때문에 특정 위치의 스위치를 교체하거나, 104키 전체를 교체하는 것이 가능합니다. 또한 오랜 사용에도 폰트가 지워지지 않는 이중 사출 키캡을 적용하고 듀얼 레이어 PCB 및 알루미늄 보강판을 채용해 전반적으로 높은 내구성을 기대할 수 있겠습니다. 이 두가지 특징은 기계식 키보드의 스위치 및 키캡 교체라는 기본적인 즐거움을 제공한다는 점에서 입문자들에게 적절하겠으며 더 나아가 오랜 사용이 가능한 만큼 든든한 활용이 가능하겠습니다.

특히 최근 몇년간 보급형 기계식 키보드에 꾸준히 탑재되어오던 레인보우 LED 대신 백색 백라이트를 탑재하고 있는 것도 본 제품의 특징입니다. 일반적으로 레인보우 LED 기능은 사무 환경에서 소화하기 어렵다는 점 때문에 다소 호불호가 나뉘었었으나, 단색의 백라이트가 탑재된 만큼 이러한 문제에 대해서 상당히 자유롭겠습니다. 백색 LED를 채용하고 백라이트가 투과되는 이중 사출 키캡 덕분에 높은 시인성을 갖추고 있으며, KEY LED와 TOUCH, WAVE 모드, K-MASK 모드, BREATH 모드와 같은 다채로운 효과들도 활용할 수 있습니다.

디자인 역시 심플한 블랙 프레임을 갖춰 단순한 미를 느낄 수 있으며, 측면부에 곡선을 추가해 단조로울 수 있는 외관을 꾸미고 있습니다. 상단의 LED 인디케이터도 NumLock과 CapsLock, KeyLock 기능만 표시해 즉각적인 확인이 가능하며, Skydigital 고유의 NKey 모드 활성화를 확인할 수 있는 로고가 파란색으로 점등되어 포인트를 주고 있습니다. 성능 면에서도 게이밍 기계식 키보드 다운 기능들이 탑재되어 있습니다. 먼저 FN+ ESC/F1~F8 조합을 통해 멀티미디어 단축키를 사용할 수 있으며, N키 / 6키 변환과 각 스위치 입력을 변환시킬 수 있는 NKey Formation을 지원해 높은 활용도를 지니고 있습니다. 또 해당 제품에는 3S(Skydigital Super Scan) 엔진이 탑재되어 1,000Hz의 스캔 속도와 0.001초의 키 입력 신호를 갖추고 있으며, 1,000Hz의 폴링 레이트로 빠른 입력이 가능하도록 되어있습니다.

기계식 키보드의 기본적인 기능을 중점적으로 강화한 Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어(블랙, 청축) 기계식 키보드는 어떠한 외관과 기능을 갖추고 있을지, 자세한 사진 및 시연을 통해 알아보도록 하겠습니다.


제품 외형 및 구성품

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어(블랙, 청축)(이하 Skydigital NKEY-Z1 LED) 패키지 정면 사진입니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 패키지 후면 사진입니다.

▲ 패키지 우측 하단에는 제품에 대한 간단한 스펙 및 스카이디지탈 고객지원센터 연락처가 기재되어 있습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 패키지 구성품입니다. 키보드 본품과 사용자 설명서, 키캡 리무버 및 스위치 리무버가 포함되어 있습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 우측 상단의 LED 인디케이터는 스크래치 방지를 위해 비닐 코팅이 되어 있습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 정면 사진입니다. 장식 없는 블랙 프레임에 보편적인 폰트가 적용되어 심플한 멋이 두드러집니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED는 이중 사출 키캡이 적용되어 있으며, 특수 기능은 레이저 각인으로 인쇄되어 있습니다.

▲ 멀티미디어 키는 FN+F1~F8까지 적용되어 있으며, FN+`~+까지 LED 관련 기능들이 배치되어 있습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED의 인디케이터입니다. NKEY 모드에서는 NKEY 로고에 파란색 LED가 점등되며, 6키 모드에서는 꺼진 상태로 유지됩니다. 하단의 Num Lock과 Caps Lock에는 백색 LED가 점등되며 Windows Lock에는 붉은색 LED가 점등됩니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED는 스텝스컬쳐 2가 적용되어 장시간 타건에도 피로감이 적으며, 2단계의 높이 조절 받침대를 장착해 3단계의 높이 설정이 가능합니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED의 높이 조절을 겹쳐서 비교해보았습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED는 측면부에 커브를 주어 단조로움을 피하고 있습니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED 케이블 후면부는 단선 방지가 적용되어 있습니다.

▲ 케이블은 직조 타입으로 제작되어 높은 내구성을 기대할 수 있겠으며, 페라이트 코어가 부착되어 신호 전송 중 발생할 수 있는 노이즈를 필터링합니다.

▲ Skydigital NKEY-Z1 LED의 USB 단자입니다. USB는 금 도금이 적용되어 있으며 손상 방지를 위해 고무 재질의 커버가 함께 제공됩니다.


일반적으로 3-5만 원대 보급형 기계식 키보드를 입문형 키보드라고들 합니다. 이는 기계식 키보드를 활용한 취미 활동의 범주가 상상 이상으로 넓기 때문이며, 이러한 분야에 입문한다면 다소 저렴한 가격대 제품부터 시작해보는 것이 좋기 때문입니다. 그리고 키보드의 다양한 요소들을 꾸며보고 싶다는 마음이 생긴다면, 비로소 기계식 키보드의 세계에 첫걸음을 내디딘 것입니다. 처음에는 키보드 내장 기능들을 활용해보는 것으로 시작해, 이후에는 제조사에서 함께 내놓는 전용 키캡을 구매하거나 다양한 스위치를 비교해서 사용해보고픈 생각이 들게 될 것입니다. 여기서 직접 스위치를 교체하고, 보다 전문적인 자료들을 찾아보는 단계에 이른다면 그때부터 기계식 키보드 매니아로 볼 수 있을 것입니다. 특히 스위치 교체는 A/S를 포기하고 제품 파손 가능성도 감수해야하며, 추가적인 부품과 교체용 장비들도 마련해야 한다는 점에서 가벼운 마음으로 시작할 수는 없는 작업입니다.

하지만 교체할 스위치를 구매한 다음 키보드에 맞게 개조하고, 키보드 PCB를 완전히 분해한 뒤 스위치를 디솔더하고 새 스위치를 이식하는 과정을 백여 번 이상 진행하게 되었을 때 비로소 세상에 단 하나밖에 없는 키보드가 탄생하게 됩니다. 더 나아가 축 하나하나의 감촉을 구분하고 윤활하며, 더 자신의 손에 맞게 고쳐나가는 과정들을 진행하게 되는데 바로 이러한 과정 전체가 바로 기계식 키보드의 묘미라고 할 수 있겠으며, 키보드 하드웨어가 수없이 변하더라도 계속해서 기계식 키보드가 존재하게 해줄 원동력이라 할 수 있습니다. 물론 기계식 키보드에 관심을 가지는 사람이라면 누구나 해보고 싶은 활동이기는 하겠지만, 사용자에 따라서 작업 난이도가 너무 높거나 시간적 여유가 따라야 한다는 문제점이 있을 수 있는데, 이를 위해 등장한 것이 바로 축 교환 기계식 키보드가 되겠습니다.

축 교환이 가능한 기계식 키보드 스위치는 비록 스위치를 납땜하지는 않지만, 개별 스위치 변경을 포함해 다양한 색상의 축을 경험할 수 있게 해준다는 장점이 있습니다. 또 하우징 변경이나 고장 키 변경과 같은 초급 수준의 기계식 키보드 관리를 직접 할 수 있게 되기 때문에 처음 시작하는 사용자에게 흥미를 불어넣기에 제격입니다. 이번 프리뷰를 통해 소개해드린 Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어(블랙, 청축)(이하 Skydigital NKEY-Z1 LED)는 3만 원대라는 저렴한 가격을 유지하면서도 Outemu 청축, 적축, 갈축 스위치 모델에서 선택할 수 있으며, FR-4 듀얼 레이어 PCB를 갖춰 본격적으로 기계식 키보드 관리에 입문해보고자 하는 사용자에게 최적의 조건이 될 만한 제품이었습니다. 특히 화려한 외관을 추구하는 여타의 제품들과 다르게 심플한 블랙 프레임과 백색 LED 백라이트만을 적용해 오롯이 기계식 키보드의 본질적인 기능에만 집중하기에 좋은 듯 합니다.

Skydigital NKEY-Z1 LED는 Outemu 청축 스위치가 104키 풀 배열 레이아웃으로 배치된 기계식 키보드이며, 2017~18년 스카이디지탈이 출시한 기계식 키보드 중 가장 저렴한 가격에 책정된 제품입니다. 이 때문에 단순 저가형 제품으로 볼 수 있으나, 제품의 설계 및 생산을 직접 진행하는 스카이디지탈의 이름으로 출시된 제품인 만큼 상당한 완성도를 자랑하고 있습니다. 우선 일반 사용자들이 중요시하는 내구성 측면에서 상당한 강점을 지니고 있습니다. PCB는 FR-4 듀얼 레이어를 적용하고 고강도 알루미늄 보강판을 사용해 동급 가격대 제품 중에서는 상대적으로 높은 내구성을 기대할 수 있겠으며, 스위치 교체가 가능하기 때문에 사용 중 일부 키가 고장 나더라도 손쉽게 문제를 해결하는 것이 가능합니다. 내구성에서는 기본기가 탄탄한 편이기 때문에 장기간 사용하더라도 큰 걱정이 없겠으며, 한영 이중 사출 키캡이 적용된 ABS 키캡을 사용해 키캡이 지워지는 문제도 발생하지 않겠습니다.

백색 LED 백라이트는 최근 출시되는 레인보우 LED 기계식 키보드와 차별화되는 요소라고 볼 수 있습니다. 레인보우 LED는 화려한 색감 때문에 일부 환경에서는 사용하기가 어렵다는 문제가 지속적으로 제기되어왔는데, 해당 제품에 적용된 백색 LED는 이러한 사용자들의 피드백을 받아들인 결과라고 할 수 있겠습니다. 튀지 않고 심플한 Skydigital NKEY-Z1 LED의 색감 덕분에 레인보우 LED의 대안을 찾는 사용자에게는 상당한 만족감을 줄 수 있겠으며, 키 배경 및 키캡 밝기 조절, TOUCH, WAVE, K-LED, K-MASK 및 DEMO, BREATH 등의 LED 모드도 탑재하고 있어 작업 환경은 물론 게이밍에서도 충분히 활용할 수 있겠습니다. LED 백라이트 이외에도 LED 인디케이터를 제공해 키보드의 동작 상황을 직설적으로 파악할 수 있으며 FN+펑션키 조합으로 멀티미디어 기능을 활용할 수 있다는 점도 장점이겠습니다.

부가 기능 면에서도 2단계의 높이 조절 받침대나 금 도금 USB 케이블, 스텝스컬쳐 2 등이 적용되어 있어 부족함이 없겠고, 성능 역시 3S(Skydigital Super Scan) 엔진이 탑재되어 1,000Hz의 스캔 속도와 0.001초의 키 입력 신호, 1,000Hz의 폴링 레이트를 갖추고 있습니다. 하드웨어 외의 기능 역시 보급형으로는 충분히 많은 기능들이 제공되고 있는데, FN+PauBrk 키로 NKEY/6키 전환이 가능하며, NKEYFormation 소프트웨어를 통한 펌웨어 업데이트 및 15키 입력 위치 변경도 지원해 활용성을 높이고 있습니다.

포토 프리뷰를 통해 알아본 Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어(블랙, 청축)는 최근 몇 년간 누적되어온 유저들의 피드백이 반영된 산물이라 할 수 있었습니다. 높은 내구성과 편리한 수리, 그러면서도 깔끔한 LED 기능과 편리한 기능까지 빼놓지 않고 적용되었으며, 가격 역시 3만 원대 중반에 책정되어 기계식 키보드를 처음 구매하는 사용자에게 추천할만 하겠습니다. 특히 게이밍, 작업 용도뿐만 아니라 기계식 키보드라는 하드웨어 자체에 관심이 많은 사용자들에게도 굉장한 매력이 있는 제품인데, Outemu에서 출시된 다양한 키 스위치와 스카이디지탈 키캡으로 교체할 수 있기 때문에 초보자 입장에서는 높은 만족감을 선사해줄 수 있겠습니다. 만약 심플하면서도 편안한 기계식 키보드를 찾고 있거나, 기계식 키보드 자체에 대한 탐구를 원하는 사용자라면 Skydigital NKEY-Z1 LED 축교환 듀얼레이어(블랙, 청축)로 시작해보시는 것은 어떨까요?

(글 작성일 기준 인터넷 최저가 : 36,700원)

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