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올댓골프리뷰

TPT GOLF: 골프계의 새로운 고성능 샤프트

프리미엄 샤프트 회사의 성장통

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BY CHRIS NICKEL  


골프 산업의 장비 부문은 종종 과장된 뉴스와 일부 가짜 뉴스, 그리고  사실처럼 둔갑한 의견으로 혼합되어 있습니다. 특히, 골프업계에서 가장 의심스러운 부문 중 하나는 그래파이트 합성 샤프트(graphite composite shaft)입니다. 


소비자는 OEM 회사로부터 항상 새롭고 개선된 제품에 노출되고 있으며, 새로운 제품은 무조건 더 좋고 향상된 결과로 이어진다고 오랫동안 확신해왔습니다. 이러한 맥락에서 샤프트 시장에 새롭게 등장한 TPT(Thin Ply Technology)는 자사 제품이 시장의 다른 모든 샤프트와 다르다고 주장합니다.


회사는 이러한 차이점이 우수한 성능의 제품을 만들기 위한 것이라고 하지만, TPT 샤프트의 높은 가격($500~$700)과 내구성에 대해 많은 의문이 있습니다.



실제로, MyGolfSpy 스태프 테스트 도중 TPT 샤프트 한 개는 기본 프로파일링 중 부러졌으며, 또 한 개는 라운드 중 부러졌습니다. GolfWRX에서 실행된 포럼 테스에서도 여러 번의 파손 사례가 보고되었으며, 여름 동안 여러 투어 선수들이 사용하는 TPT 샤프트가 부러졌었다는 사례가 빈번하게 보고되었습니다. 


가장 악명 높은 예는 지난주 호주 PGA 챔피언십 1라운드에서 John Senden의 프로토타입 TPT 샤프트가 9번 홀 티 샷 스윙을 하는 동안 부러진 장면입니다.


비디오를 보면 샤프트의 뒤끝 (그립) 부분이 파손되는 것을 볼 수 있으며 이 부분이 특히  TPT의 LKP 모델에서 대부분 문제인 것으로 보입니다. 샤프트가 파손된다는 것 자체도 문제이지만, 천문학적인 돈을 위해 플레이하는 투어프로에게 이런 일이 일어난다는 것은 훨씬 더 큰 문제입니다.


이 같은 문제는 Senden만이 경험한 것이 아닙니다. Jason Day는 실제로 여러 개의 TPT 샤프트를 사용하며 일정 수의 스윙 후 교체하는 것으로 알려졌습니다. Rod Pampling, Patrick Reed 및 여러 투어 선수들도 사용하던 TPT 샤프트가 부러진 적이 있다고 합니다.

John Senden 드라이버 샷 - 2018 호주 PGA 챔피언십


그러나 시장에 출시한지 2년도 안된 TPT 샤프트는, 지난 11월 Charles Schwab Cup 챔피언 Vijay Singh의 우승을 포함 전 세계적으로 총 13승을 거두었습니다. 게다가, TPT의 자문 요원이 자 전 투어 선수인 John Sinclair에 따르면, TPT 샤프트는 일반 골퍼에게도 놀라울 정도로 많은 비거리 및 높은 정확성 및 일관성을 제공하고 있다고 합니다.  


그렇다면, TPT는 어떻게 묘사하는 것이 맞을까요? 골프계의 새로운 고성능 샤프트일까요, 아니면  구조적으로 견고하지 못한 제품일까요? 


HUMBLE BEGINNINGS 


2017년 PGA Show에서 저는 TPT 골프 사장인 Sebastian Sebayang과 회사 대표 겸 공동 창시자인 Francois Mordasini를 만난 적이 있습니다.  


당시 TPT는 David Leadbetter과 함께 공동 브랜드화를 시도하던 때였으며, 약간의 흥미로운 기술 이야기를 가진 여러 새로운 샤프트 회사 중 하나일 뿐이었습니다.   아직 프로 투어에서 검증되지도 않은 제품에 $700 가격표를 붙였던 TPT는 기술 면에서 가장 우수한 생산 공정으로 세계에서 가장 일관된 샤프트를 만든다고 주장했습니다.


Lydia Ko 선수가 PXG와 계약을 체결하기 전에 사용한 TPT 1세대 샤프트는 스윙 속도가 중간쯤 되는 선수에게 적합한 mid-launch/mid-spin 샤프트였습니다.  2017년 당시, TPT는 독점적인 생산 과정 및 최첨단 로봇 기술로 Formula 1 레이싱과 경주용 요트 시장에서 지배적인 영향력을 행사하고 있었습니다.


2017년 말, 회사의 10년 노하우를 바탕으로 새로운 분야에서 기회를 찾고 있던 TPT 대표 Francois는 "우리가 우수한 골프 샤프트를 직접 만들 수 있는지 알고 싶었다"라고 하며, 보다 견고한 샤프트를 제공하겠다고 당시 내게 말했습니다.



근본적으로, 신제품에 대해 필요한 유일한 질문은, "더 나은 퍼포먼스를 제공하는 제품입니까?"뿐입니다.  


OEM 업체들은 종종 샤프트 스펙과 설계 및 재료에서 사소한 차이조차 강조하지만, 거의 모든 샤프트는 단 몇 개의 bend profile 중 하나에 속합니다. 심지어 유사한 프로파일을 가진 샤프트는 대체로 유사한 성능을 제공합니다.  


그러나 정말 성공적인 샤프트로 거듭나려면, 론치 모니터와 실제 코스에서 모두 우수한 성능을 보여야 합니다. 이를 통해야만이 피팅 전문가 및 소매점들로부터 검증을 얻을 수 있으며, 소비자에게 어필할 수 있는 효율적이고 일관된 마케팅까지 갖추고 있어야 합니다. 


이처럼 모든 면에서 힘든 싸움이지만, 지난 2년 채 안 되는 기간 동안 전 세계 13번의 투어 우승을 거둔 TPT 샤프트의 기록을 보면 성능만큼은 확실한 샤프트라고 할 수 있습니다.


TPT 샤프트 주요 우승 사례
- Justin Rose - 2017년 시즌 말, 2주 연속 TPT 드라이버 샤프트로 중국 WGC-HSBC Champions 및 Turkish Airlines Open 우승
- Jason Day - TPT 드라이버 및 3-우드 샤프트로 2018 Farmers Insurance Open 우승
- Bryson DeChambeau - 2018 Shriners Hospital for Children 우승
- 박효원 - 2018 KPGA 코리안투어 A+라이프 효담 제주오픈 우승
- Vijay Singh - 2018 Charles Schwab Cup 챔피언십 우승


Fujikura, Mitsubishi-Chemical, Project X가 지배하고 있는 프리미엄 샤프트 영역에서 이처럼 눈부신 우승 기록을 일궈낸 새로운 회사는 실로 엄청난 것입니다. 마찬가지로, TPT의 프리미엄 커스텀 샤프트 피팅 시장도 2018년에 24곳에서 75개로 가파른 상승세를 보였으며, 그중 39 곳은 Club Champion 회사와 협약을 통해 각 소매점에 TPT의 전체 샤프트를 진열하기로 했습니다.


Sebayang 사장에 의하면, 세계적으로는 25곳에서 136곳으로 약 400% 이상 증가했다고 하며, 앞으로도 지속적으로 증가할 것이라고 합니다. 



하지만 TPT 샤프트도 성장통을 피하지는 못했습니다.


TPT의 1세대 샤프트는 여러 투어 프로 사이에서 견고함이 의심되는 제품으로 사용을 꺼려 하는 경우도 있었습니다. 회사에 따르면 2018년 불량률은 0.06%라고 주장하며, 그중 대다수가 높은 스윙 스피드 선수들을 위한 저 토크 모델에서 발생한다고 했습니다. 위 수치는 매우 적어서 TPT의 명성에 큰 영향을 미치지 않을 수 있다고 생각할 수 있지만, 문제는 온 세상이 지켜보는 생방송 및 투어 프로의 스윙 도중 부러졌다는 것입니다.  


한 주요 클럽 제조업체는 TPT 샤프트가 품질 관리 점검에 실패한 것으로 보도된 후, 새로운 제품 카탈로그로의 TPT 제품 추가하기를 거부했으며, 또 다른 투어 담당은 그의 선수들이 TPT 제품 사용하는 것을 금지시켰다고 저희에게 말했습니다. 물론 TPT 샤프트가 이점을 제공할 수 있다는 것을 시사하는 증거는 많지만, 아직 많은 업계 관련자는 보다 신중한 접근 방식을 취하고 있습니다.


TrueSpec Golf 사장인 Hoyt McGarity는 이 브랜드에 대한 경험이 있다고 하며, 제품의 내구성 문제가 해결될 때까지 이 제품을 제공하지 않기로 결정했다고 합니다. McGarity는 "이 샤프트들이 너무 많이 부러지는 것을 봤습니다."라고 MyGolfSpy에게 말했습니다. TrueSpec Golf의 경우, 부러진 샤프트는 몇 개월 동안 총 9개였지만, McGarity 사장은 회사가 상대하는 고객층을 고려 시 위험 요소가 너무 컸다고 합니다.


그러나 McGarity는 전반적으로 TPT의 미래에 대해 낙관적인 태도를 유지하고 있습니다. TPT 사는 이미 Jeff Meyer와 같은 30년 (Aldila와 G Loomis) 업계 베테랑들을 고용함으로써 해결책을 찾기 위해 노력하고 있음이 분명하며, 제품의 가능성 또한 확실하기 때문이라고 합니다. 


또한, 거의 동시에 TPT는 John Sinclair를 기술 고문으로 임명했습니다. 그의 팀은 다양한 최신 기술 (GEARS, AMM 3D, 4D 모션)을 활용하여 선수의 동작 패턴이 다양한 샤프트 사양(체중, 토크, 균형점, 프로필)에 의해 어떻게 영향을 받는지를 PGA 투어와 Web.com 투어 선수 수십 명과 함께 연구하고 있습니다.


Sinclair는 TPT의 기술이 샤프트 업계를 영구적으로 바꿀 수 있다고 믿고 있습니다. 기술 고문으로서 가끔 부정적인 결과에 대해 객관적인 피드백을 솔직히 제공하는 것도 그의 몫입니다. TPT의 1세대 샤프트의 치명적인 결함은 광범위한 조건에서 일반적인 스윙 속도보다 높은 속도에서 샤프트가 어떻게 반응하는지에 대해 정확한 평가하지 되지 않았다는 것입니다. 


Sinclair는 엘리트 선수들을 위한 경기 최적화에 모든 노력을 기울이고 있지만, 선수들이 무엇보다 그 제품을 신뢰해야만이 성능을 최대한 발휘할 수 있다고 합니다. 아직 완성된 제품과는 거리가 멀지만, "TPT 샤프트의 일관성은 게임의 판도를 바꿀 수 있다"라고 Sinclair는 확신합니다. 또한, TPT는 재료 (개선된 수지 및 거의 무게 없는 새로운 소재 층) 및 자동화된 공정 절차의 향상으로 샤프트의 내구성을 개선했다고 Sebayang 사장은 밝혔습니다.


지금 가장 중요한 것은 품질 관리입니다. 우리는 샤프트 제조 소프트웨어와 독점적인 기계의 지속적인 개선 작업을 통해 품질 관리 부분을 이전보다 200% 증가시켰습니다. 또한 스위스의 유명한 공대와 협력하여 품질 관리를 더욱더 향상시키는 새로운 기계를 개발 중입니다. 이 새로운 기계는 생산된 각 샤프트의 내부를 볼 수 있게 하며, 모든 제품이 완벽한 균형 및 일치된 모양을 갖추고 있는지 확인 가능합니다.       
- SEBASTIAN SEBAYANG, DIRECTOR AT TPT GOLF



골프 장비에 관한 USGA의 엄격히 규제에도 불구하고, 원래 골프 공간에 의도하지 않았던 소재와 프로세스를 통해 장비들의 성능 개선 가능성은 여전히 존재합니다. 그러나 이 같은 새로운 가능성과 함께 예상치 못한 결과도 나올 수 있습니다. TPT의 독점적인 Thin-Ply Technology가 대표적인 예입니다.


표준 테이블 롤링 방식과 달리 TPT의 자동화된 프로세스는 모든 샤프트의 매개변수(parameters)를 독립적으로 제어하고 이를 엄격한 허용 오차로 유지할 수 있습니다. 이론적으로 TPT는 특정 스윙을 기반으로 개별 플레이어를 위해 일회용 샤프트도 맞춤 제작할 수 있으며, 다른 OEM 업체들은 동일한 기술을 보유하지 않기 때문에 역설계 (reverse engineering)가 어렵습니다.


하지만 새로운 기술이 처음부터 완벽한 경우는 드문 일입니다. 전반적으로, 업계는 TPT의 초기 내구성 이슈가 문제이긴 하지만, 입증되지 않은 기술로 단정 짓기는 아직 이르다는 의견입니다. 또한 일부 경쟁사들 사이에서도 TPT는 결국 내구성 문제를 해결할 것이라는 데 의견을 같이하고 있습니다.만약 내구성 이슈가 해결되고 더 많은 선수들이 DeChambeau처럼 TPT 샤프트로 우승하기 시작한다면 어떤 일이 일어날까요? 또한 TPT가 주장하는 비거리 증가와 더 나은 정확성 및 일관성이 사실상 뒤받쳐 준다면 샤프트 업계에는 어떤 변화가 일어날까요?


TPT 샤프트에 대한 당신의 생각은 어떠신가요?

TPT 회사의 공식 입장


위와 같이 기사가 나간 다음 날, TPT 사는 우리에게 회사의 공식 답변을 할 기회를 줄 수 있는지 문의해왔습니다. 우리는 회사의 요청이 타당하다고 생각하며, 골프 브랜드들이 우리 독자들과 함께 참여하기를 독려하기 때문에 요청을 받아들이기로 했습니다.


TPT 회사의 공식적인 입장은 다음과 같습니다. 


먼저 우리는 최근 TPT GOLF에 대한 심도 있는 기사에 대해 마이골프스파이에게 감사드립니다. 기사의 특정 부분은 물론 우리가 바라는 것은 아니었지만, 골프 장비 산업에 대한 공정하고 세부적인 보고를 위한 MYGOLFSPY의 노력을 우리는 전적으로 지지합니다. 
지난주 보도된 기사의 모든 부분 및 잇따른 댓글들에 대해 모두 개별적으로 대응할 수는 없지만, 우리 샤프트의 내구성과 관련된 질문에 대해 답장을 드릴 기회를 얻고 싶습니다. 우리 회사는 우리의 특허 샤프트 제조 기술의 장점에 대해 절대적으로 확신합니다. 특히 TPT 사의 로봇으로 자동화된 제조 공정은 골프 샤프트 제조의 미래라고 믿고 있으며, 전 세계 골퍼들이 우리의 샤프트로 증명 가능한 퍼포먼스 향상을 보이기 있기에 더욱더 자신 있습니다.
지난 한 해 동안 우리 샤프트의 작은 일부가 부러진 것은 사실입니다. 그러나 이 문제는 우리의 기술과 관련이 아닌, 증가하는 수요에 부응하기 위해 규모를 확장하면서 일어난 절차에 관련된 것이었습니다. 또한 우리는 그 어떤 샤프트 파손도 용납될 수 없다는 것을 알고 있으며, 모든 사건을 하나하나 철저히 조사했습니다. 우리는 지난20년 동안 다른 산업에서도 해왔듯이 항상 개선하고 발전하며, 필요한 변화에 대응할 노력을 취하고 있습니다. 
마이골프스파이 기사에서 언급했듯이, 2년 전 TPT 골프 샤프트에 대해 아는 사람은 거의 없었으며, 모기업의 기술이 다른 고성능 산업에서 이룬 성공에 대해서도 아는 사람은 거의 없었습니다. 지난 2년간 우리의 골프 샤프트가 이뤄낸 성공과 성취는 믿기 힘들 정도로 드물며 우리 또한 매우 자랑스럽게 생각합니다. 그러나, 동시에 우리는 그것이 많은 관심과 함께 평판도 가져오리라는 것을 알고 있으며, 이 모두 받아들일 준비가 되었습니다. 우리가 만드는 모든 골프 샤프트에 대해 우리는 항상 최고의 품질을 보증한다는 사실을 이 자리에 빌어 다신 한번 알리며, 만약 문제가 있다면 항상 고객의 샤프트를 교체해 드릴 것입니다. 
앞으로도 저희는 현재의 샤프트 라인업을 계속 개선하고 새로운 샤프트 카테고리에 혁신을 가져올 것입니다. 우리 회사와 거래하는 피팅 전문가와 소매점은 저희 기술의 힘을 잘 알고 있으며, 계속해서 여러분이 테스트할 수 있도록 TPT 제품을 제공하고 있습니다. 
마지막으로, 우리의 새로운 프로토타입을 평가할 때 MYGOLFSPY를 우리의 내부 샤프트 테스트 프로그램 일부로 참여하도록 초대하고 싶습니다. 우리가 모든 골퍼를 위한 최고의 퍼포먼스 샤프트를 만들고 있다는 것에 대해, MYGOLFSPY는 정확하고 필요한 피드백을 제공할 수 있다는 것을 알고 있습니다. 
우리의 경험으로 볼 때, 골퍼들은 결코 그들의 골프 게임에 확실한 도움을 주는 기술에 등을 돌리지 않으리라 생각합니다. 우리는 골퍼들에게 도움이 되는 최고의 골프 샤프트를 공급하기 위해 최선을 다하겠습니다. 
SINCERELY, 
SEBASTIAN SEBAYANG / 세바스티안 세바야앙 TPT GOLF DIRECTOR 

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