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행복한 결혼 생활을 원한다면

글로 배우는 <연애> 38화.

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누구든 행복한 결혼에 대한 로망을 가지고 있을 거예요. 어떤 사람은 기대가 엄청 클 거고, 어떤 사람은 소박한 기대를 하고 있겠죠. 그럼 그런 기대의 크기가 실제 결혼 만족도에 어떤 영향을 미칠까요?

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플로리다 주립대학 심리학과의 제임스 맥널티 교수는 결혼과 배우자에 대한 기대가 만족도에 미치는 영향을 연구하기 위해 무려 4년간 135쌍의 신혼부부의 결혼 생활을 추적했습니다.

정색

맥널티 교수는 부부들에게 설문지를 보내 배우자에 대한 기대가 어느 정도인지, 실제 결혼 생활의 문제는 없는지, 결혼에 어느 정도 만족하는지 물었어요. 그리고 대답이 어떻게 변하는지 6개월에 한 번씩 점검했죠.


그랬더니 완전히 상반된 두 가지 현상이 나타났어요.

결혼 생활에 별문제가 없는 부부는 서로에 대한 기대가 컸을 때 결혼 만족도가 점차 증가했고, 기대가 낮으면 결혼 만족도가 점차 떨어졌어요.

그런데 서로 많이 싸우는 부부의 경우에는 오히려 기대가 컸을 때 결혼 만족도가 급속하게 떨어지는 정반대의 현상이 나타난 거죠.


왜 이런 현상이 나타난 걸까요?

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별문제가 없고 서로 사이도 좋은 부부의 경우를 보죠. 이 둘은 서로를 많이 사랑하고, 좋은 관계를 맺는 법을 잘 알고 있습니다. 서로의 감정과 의견을 상처 주지 않고 잘 표현하는 방법도 알고, 상대방을 위해 배려할 줄도 알죠. 이런 부부의 경우 서로에 대한 기대가 크면 그 기대를 충족하기 위해 노력할 거고, 실제로 충족시킬 수 있는 능력이 있기 때문에 결과도 좋습니다.

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반대로 관계에 많은 문제를 안고 있는 부부를 생각해보세요. 이 둘은 서로를 사랑하지만, 관계를 유지하는 데는 아직 미숙해요. 감정을 솔직하게 표현할 줄도 모르고, 자신도 모르게 상처 주는 말을 하게 되죠. 잘 해주고 싶어도 능력이나 상황이 안 따라주는 거예요. 이런 경우 서로에 대한 기대가 크면 오히려 더 큰 실망을 할 수밖에 없어요. 내 기대에 부응하지 못하는 상대를 보며 점점 더 결혼 생활에 회의를 느끼는 거죠.

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이렇게 기대는 관계를 긍정적으로 이끌 수도, 관계를 망쳐버릴 수도 있습니다. 내가 상대방에 대한 기대를 높게 가져야 하는지 아닌지를 알기 위해서는 현재 우리 관계의 상황과 상대방의 능력을 냉철하고 객관적으로 파악해봐야 합니다.


현재 관계에 만족하고 있고, 상대방이 좋은 관계를 맺는 법을 잘 아는 사람이라면 조금 더 높은 기대를 해보셔도 좋아요. 하지만 현재 관계에 문제가 있고, 상대방이 관계의 어떤 부분을 충족시켜줄 능력이 부족하다면, 기대를 낮추는 게 더 만족스러운 관계를 유지하는 데 도움이 된답니다. 사람이 다 잘할 수는 없잖아요.

참고문헌

McNulty, James K. "Should spouses be demanding less from marriage? A contextual perspective on the implications of interpersonal standards." Personality and social psychology bulletin 42.4 (2016): 444-457.

※ 작가뮤직룸에서는 해당 회차에 선곡된 곡들을 무료로 감상할 수 있습니다.

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