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월간 오디오

리니어 전원이 선사하는 네트워크 오디오의 신세계

Nordost QSOURCE

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얼마 전 리뷰했던 노도스트의 QPOINT는 오디오 기기 주변에 전자기장을 균일하게 만들어 전기가 흐르는 타이밍을 일정하게 잡아줌으로써, 회로 전체 노이즈의 분포를 낮춰준다는 개념이다. 본래 의료 기기 중 의료 영상 관련 기기에서 사용되는 기술을 오디오 및 비디오 기기로 확장시킨 이 액세서리는 결과적으로는 음질 개선 효과를 통해 거칠고 산만한 사운드를 한층 또렷하고 명료하며 탄력 넘치는 소리로 만들어내는 체험을 안겨주었다.


QPOINT를 동작시키기 위해서는 5V 전원이 필요한데, 노도스트는 5V 전원 어댑터를 수십 여 종류를 구하여 일일이 테스트해본 뒤, 그중 가장 음질적으로 좋은 것을 골라서 QPOINT의 번들 어댑터로 제공했다. 하지만 중국제 염가의 스위칭 어댑터들은 몇 천원에 불과한 것들로 다량의 스위칭 노이즈를 발산하는 것은 지극히 당연한 일이다. 음질 개선을 위해 고가의 QPOINT를 많이 사용할수록 늘어나는 스위칭 전원 어댑터가 역으로 전원 라인에는 노이즈를 증가시키는 상황이 되고 만다. 노도스트는 이를 해결하기 위해 초 고순도 의료기기용 리니어 DC 전원 장치인 QSOURCE를 개발, QPOINT 성능 극대화와 스위칭 전원의 노이즈 제거에 나섰다. 

노도스트는 QSOURCE의 개발을 위해, 자체 설계한 고급 사양의 토로이달 트랜스포머를 트랜스포머 제조 전문 업체에 의뢰하여 메인 트랜스포머로 사용했다. 비용 절감을 위해 섀시 또한 기존 QRT 시리즈의 QBase 섀시를 재활용하여 모든 회로를 그 속에 넣었다. 


자체 개발한 토로이달 트랜스포머는 QBase 크기에 최대한 크게 넣을 수 있는 크기로 맞춰 개발되었고, 나머지 공간에는 최고급 사양의 고급 정류 소자와 패시브 부품들을 사용하는 정교한 설계를 통해 완전한 리니어 전원 장치를 완성하게 되었다. 또한 정류 과정에서 발생되는 발열을 해소하기 위해, 섀시 상판과 바닥에는 전용 히트 싱크를 연동시켜, 대류식으로 열을 발산시켜 전원 장치 내부에 팬이나 기타 액티브 방식의 열 저감 장치가 하나도 없는, 완전한 패시브 방식의 전원 장치로 만들었다.


QSOURCE는 QPOINT용 5V DC 출력 4개 외에도 ‘12, 19, 24V’ 중 선택 가능한 DC 출력 1개와 ‘9, 12, 19V’ 중 선택 가능한 DC 출력 1개가 제공된다. 따라서 출력 설정이 가능한 2개의 DC 전원은 ROON 전용 Nucleus의 전원으로, 네트워크 전용 스위칭 허브나 인터넷 공유기 등의 전원으로 사용할 수 있다. 그리고 이들 전원 연결에는 QSOURCE 전용 DC 케이블이 별매 옵션으로 제공된다. 역대급 하이엔드 DC 케이블로 불리는 QSOURCE DC 케이블은 발할라와 오딘에서 사용한 것과 동일한 ‘모노 필라멘트 + 솔리드 코어 동선’ 구조의 케이블로 오디오 기기용 DC 전원 케이블로서는 초 하이엔드 사양에 속한다. 

QSOURCE에 연결한 QPOINT는 어댑터 동작에 비해 드라마틱한 개선보다는 좀더 안정된 톤을 느낄 수 있는 변화를 안겨주었다. 하지만 QSOURCE의 놀라운 결과는 ROON 코어인 Nucleus와 네트워크 스위칭 허브의 전원부로 사용할 때였다. QSOURCE로 동작하는 ROON의 음질은 마치 여러 겹을 벗겨낸 듯한 새로운 차원의 입체적이고 투명한 사운드로 변신한다. 


해상력, 투명도, 다이내믹스, 그리고 비약적으로 차분해진 뒤 배경과 낮아진 노이즈 플로어는 그동안 ROON을 쓰면서 아쉬웠던 네트워크 오디오의 음질적 약점을 한 방에 날려버렸다. 여기에는 노도스트의 DC 케이블의 영향도 꽤 크게 느껴졌다. 


노도스트의 QSOURCE는 QPOINT를 위한 든든한 지원군이지만, 오히려 하이엔드 네트워크 오디오 기기의 필수품이자 하이엔드 오디오 기기의 성능을 극대화시켜주는 음질 개선의 대표 제품으로 훨씬 더 드라마틱한 가치를 보여준다. 특히 ROON 코어나 Nucleus 사용자라면 반드시 경험해봐야 하는 충격적인(!) ‘Must Have’ 아이템이다. 놓치지 마시라(성연진).


수입원 (주)다미노 (02)719-5757

가격 360만원

크기 28×6.7×12.1cm 무게 2.7kg

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