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매콤달콤

백신만 있으면 코로나에서 해방될 수 있을까?

매일경제가 매콤달콤한 소식을 전해드립니다.

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코로나 백신은 

유례없이 빠른 속도로 개발됐습니다.


각국 정부의 막대한 자금 지원과

제약사에 대한 규제 완화 덕에 

1년도 안 되는 기간에 

개발과 임상을 마쳤는데요.

출처MBN 뉴스 캡처

일반적으로 백신을 개발하는 덴 

10년 정도의 시간이 걸린다고 합니다.


이에 안전성에 대한 우려가 

끊이지 않고 있습니다.

출처MBN 뉴스 캡처

실제로 지난 8일 

화이자 백신 접종을 시작한 영국에선

백신 접종 후 심각한 알레르기 반응을 

보인 사례가 보고돼 논란이 됐습니다. 


화이자에 이어 

모더나 백신까지 접종 중인 미국에서도 

알레르기, 어지러움, 근육통 등의 

부작용이 나타났다고 하죠.


그렇다면 코로나 백신은 

정말 위험한 것일까요?


오늘은 코로나 백신을 샅샅이 살펴보며 

궁금증을 해결하는 시간을 가져보겠습니다.


(*서울대병원 감염내과 박완범 교수의

유튜브 강의를 참고했습니다.)

1
코로나 백신의 원리는?

현재 접종이 시작된 화이자 백신과 모더나 백신은 ‘RNA 백신’입니다.

(*RNA: DNA에 담긴 유전정보에 따라 단백질이 합성될 때, 합성을 돕는 물질)


정확히 말하면 DNA에 담긴 유전정보를 운반해 단백질 합성을 돕는 mRNA를 사용한 백신인데요.

출처MBN 뉴스 캡처

일반적으로 백신은 죽은 바이러스를 인체에 투입하는 사백신과, 살아 있지만 병원성을 크게 낮춘 바이러스를 투입하는 생백신으로 나뉩니다.


그러나 RNA 백신은 바이러스 자체를 주입하지 않고, 바이러스의 유전정보를 주입시킵니다.

출처MBN 뉴스 캡처

코로나 바이러스는 바이러스 표면에 있는 S단백질을 통해 호흡기 세포와 결합해 세포 안으로 침투하는데요.


RNA 백신엔 이 S단백질을 만드는 유전정보가 RNA 형태로 담겨 있습니다.


따라서 백신을 맞으면 유전정보가 체내에 유입되며 S단백질이 만들어집니다.


이렇게 생성된 S단백질과 우리 몸의 면역 세포가 서로 반응하여 코로나19에 대한 면역력이 형성되도록 하는 것이 RNA 백신의 원리입니다.

2
코로나 백신의 부작용은?

화이자와 모더나의 RNA 백신의 부작용은 일반적인 백신과 비슷한 수준으로 알려졌습니다.


두 백신의 부작용으로 보고된 열감, 오한, 근육통, 두통 등은 백신 접종 후 나타날 수 있는 대표적인 부작용입니다.

출처MBN 뉴스 캡처

한편 화이자와 모더나 백신 모두 2회 차 접종 후 부작용이 많이 발생했다고 하는데요.


현재까지 장기적인 합병증은 보고되지 않았지만, RNA 백신이 새롭게 시도된 것인 만큼 추적 연구가 필요할 것으로 보입니다.

3
코로나 백신의 효과는?

화이자와 모더나 백신의 효과는 95% 정도로 나타났습니다.


즉, 백신을 맞으면 코로나에 걸릴 확률이 20분의 1로 줄어든다는 뜻이죠.


또 RNA 백신은 변이된 코로나 바이러스에 대해서도 효과가 있다고 하는데요.

출처MBN 뉴스 캡처

현재까지 알려진 6개의 변이 바이러스에서 S단백질에 영향을 미칠 만큼 큰 차이점이 발견되지 않았기 때문에 백신이 유효할 것으로 보입니다.


특히 모더나 백신의 경우 변형 바이러스에 대한 면역 반응도 함께 유도하는 것으로 보고됐다고 합니다.

출처게티이미지뱅크

다만 한번 형성된 면역력이 얼마나 유지될 수 있는지는 아직 밝혀지지 않았습니다.


현재로선 항체 유지 기간을 1~2년 정도로 보고 있으며 향후 연구를 통해 백신의 추가 접종 필요성을 결정하게 될 것이라고 합니다.

4
자연 면역 vs 백신, 승자는?

50세 미만 성인은 코로나에 감염되더라도 대체로 잘 회복하는 게 사실입니다.


이에 “백신 안 맞고 코로나에 걸려 면역을 얻는 것이 부작용이 발생할 수 있는 백신보다 안전한 거 아닌가?”라고 생각하실 수도 있는데요.

출처MBN 뉴스 캡처

젊은 성인이 코로나19에 감염된 경우 본인에겐 문제가 없겠지만 주변의 고령층에게 치명적일 수 있습니다.


병실 등 의료 자원이 부족해지는 상황에서 고위험군에 대한 피해를 줄이려면 젊은 성인들도 반드시 백신을 맞아야 합니다.


백신으로 만들어지는 항체의 양이 자연 감염으로 얻을 수 있는 항체보다 더 많다고 합니다.

출처매경 DB

코로나 백신은 기존 백신과는 다른 형태이기 때문에 유독 논란이 많을 수밖에 없습니다.


따라서 앞으로 전해질 소식들에 귀 기울일 필요가 있는데요.


오늘 소개해드린 기본적인 정보들이 여러분께 조금이나마 도움이 됐기를 바랍니다.


이 콘텐츠는 매일경제의 기사

화이자·모더나…코로나 

백신 대해부 [서울대 Q&A]

참고하여 제작했습니다.


[이병문 기자 김진우 인턴기자]

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