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블루보틀이 인정한 청년사업가의 비결

전쟁 말고 커피

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오직 블루 보틀에서만 구입하고, 맛볼 수 있는 커피가 있다. 이 커피가 희소한 이유는 지금도 내전중인 예멘에서 직접 기르고 수확한 최고급 원두이기 때문인데. 모든 건 미국으로 이 원두를 수출할 수 있게 다리 역할을 해 준 한 청년이 있었기에 가능한 일이었다. 

이 청년은 누구이며
왜 예멘의 원두를 수출할 생각을 했을까?
1
샌프란시스코 빈민가 소년에서
사업가가 되기까지

예멘계 미국인 2세인 목타르는 샌프란시스코 빈민가에서 태어나 마약 중독자들이 거리에서 울부짖는 곳에서 어린 시절을 보냈다. 한날 그는 여자친구를 통해 자신의 직장 근처에 커피 마시는 아랍 남자의 동상이 있다는 얘기를 전해 듣는다. 조사를 통해 오래 전 ‘커피’라는 음료를 처음 발명한 곳이 예멘 이었다는 사실을 알게 되고, 이후 그는 예멘계 미국인으로서 두 가지 사명감을 갖게 된다.

만약 그가 예멘으로 간다면, 접근조차 어려운 그곳의 산악지대와 엉망진창인 정치 상황을 세계 커피 시장과 연결해주는 일종의 교량이 될 수 있을 거라는 것이 그 첫 번째 였고, 예멘의 커피 기술을 되살리고 예멘 커피를 명품 시장으로 진입하게 하는 것이 두 번째 사명감이었다. 

그리고 2016년 9일. 목타르가 운영하는 모카 항 커피회사의 커피가 미국 전역의 블루 보틀 매장에서 처음 판매되었고, <커피 리뷰>에서는 목타르가 수출하는 원두에 97점의 점수를 주었다. 

2
블루보틀 파트너의 조건

블루 보틀이 많은 사람들에게 사랑을 받는 이유는 블루 보틀이 가지고 있는 기업 철학에 비밀이 숨겨져 있다. ‘로스팅 한지 48시간 이내의 스페셜티 원두만을 제공’하는 것이 바로 그것이다. 최고의 제품만을 취급하겠다는 고집은 지금까지도 이어져오고 있고, 세계 각 지에서 재배되는 커피 콩을 엄격하게 선별하고 있다. 

오직 블루 보틀에서만 볼 수 있는 한 잔, 한 잔, 정성을 담아내는 커피 추출 기구를 이용하여 ‘스페셜티 커피’의 선두 브랜드가 되기 위해 지금도 노력하고 있다. 

이렇게 까다롭고 철저한 블루 보틀의 문을 통과하기 위해서는 우선 큐그레이더가 되어야 한다. 큐그레이더란 기본적으로 아라비카 커피 품질에 관한 전문가로서 커피에 점수를 매길 수 있는 고유한 자격을 가진 사람으로, 큐그레이더가 되는 것은 와인에 있어 소믈리에가 되는 것과 비슷하다. 

그리고 당연하게, 커피 콩을 기르는 순간부터 재배, 그리고 우리가 익히 원두의 모습으로 알고 있는 가공의 단계에 이르기까지 모든 시스템을 관리하는 능력이 필요하다. 

3
예멘계 미국인 청년이 바꿔놓은 것

목타르는 예멘의 커피를 미국으로 들여와 유통하겠다는 계획을 세우고 그것을 실현시켰다. 꿈이 꿈으로만 남지 않을 수 있었던 이유는 예멘을 포함한 아랍계 미국인들의 권익 향상과 관련된 공익 활동을 하고 싶다는 야심과, 이를 위해 예멘의 커피를 전 세계에 알림으로써 공익활동을 할 수 있을 거라는 구체적인 계획이 있었기 때문이다. 

스물여섯 살의 나이에 예멘 농부들에게 비싼 값으로 커피를 매입하겠다는 약속을 받아내고 엉망으로 관리되고 있었던 그들의 농장을 교육하며, 내전 중인 예멘에서 아직 존재하지 않던 커피 가공시설을 만들어 내는 일은 쉽게 이루어낼 수 있는 일이 아니었다. 

처음부터 아무도 기대하지 않았고, 시도하지 않았던 일이었지만 열악한 환경 속에서도 자신의 목표를 향해 몸을 던진 그의 용기와 어떻게 해결해야 할지 막막한 상황 속에서도 여유를 잃지 않았다. 그의 활기는 여전히 우리에게 새로운 도전정신을 불러일으키고 있다.

전 세계에 예멘의 우수한 커피를 선보이겠다는
꿈 하나를 이루기 위해
죽을 고비를 여러 번 넘긴 그의 열정을
누가 가늠할 수 있을까.

그는 예멘의 커피를 알리는 것뿐만 아니라
예멘의 커피 노동자들이
노동에 대한 정당한 보수를 받을 수 있도록
지금도 노력하고 있다.

블루보틀이
인정할 수밖에 없었던
청년의 기술이 궁금한 분들에게
이 영상을 추천합니다.

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