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연료첨가제, 내 차에 정말 좋을까?

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운전자라면 주유소에서 한 번쯤은 봤을 아이템, 주유기 옆에 진열된 연료첨가제! 유명 연예인을 모델로 세워 차량 관리 필수품처럼 소개하며, 운전자들로 하여금 "한 번 넣어볼까?"라는 생각을 하도록 유혹하곤 하는데요.


오늘은 과연 이 연료첨가제가 무엇이고, 어떤 효과가 있으며, 정말 꼭 필요한 제품인지 낱낱이 알려드리겠습니다.


연료첨가제란?

연료첨가제란, 연료와 혼합하여 사용할 경우 배기가스의 공해물질 비율을 낮추고 연비를 증가시키거나 엔진 세정 등의 효과를 가져오는 제품을 말합니다. 연료첨가제 제조사에서는 '엔진 내 찌꺼기를 화학적으로 분해시킨 후, 배기가스를 통해 이를 배출시키는 제품'이라고 보다 상세하게 설명하고 있습니다. 쉽게 말하면, 엔진 속을 청소해주는 제품이라는 겁니다. 


엔진 속을 들여다볼 수도, 직접 청소할 수도 없기 때문에 "계절마다 한 병씩만 넣어주면 알아서 엔진 속을 청소해준다"라는 연료첨가제는 차량 관리에 관심이 많은 소비자들에게 큰 인기를 끌게 됐습니다. 특정 브랜드의 연료첨가제는 아예 고유명사로 굳어졌을 정도로 시장의 고객들로부터 많은 선택을 받고 있기도 합니다.


그런데 이 연료첨가제를 둘러싸고 끝없는 논쟁이 지속되고 있습니다. 연료첨가제의 효과를 직접 눈으로 확인하거나 확연히 달라진 차이를 체감하기 어렵다 보니, 연료첨가제의 효과와 실효성에 대한 의문이 끊임없이 제기되고 있습니다. "연료첨가제는 선택이 아닌 필수다"라는 사람들과, "연료첨가제는 플라시보 효과를 이용한 상술에 불과하다"라고 주장하는 사람들. 누구의 말이 맞는 걸까요?


연료첨가제, 정말 효과가 있을까?

광고 속 연료첨가제는 넣기만 해도 내 차를 람보르기니 뺨치게 만들어줄 것 같다(...)

차량 정비 전문가들은, "연료첨가제에 들어있는 세정 성분은 휘발유에도 들어있기 때문에 장시간 고속 주행 만으로도 엔진 속 찌꺼기를 제거할 수 있다"라고 말합니다. 정유사들 역시 "휘발유에도 연료첨가제와 동일한 세정 성분이 들어있으며, 고급유의 경우 오히려 더 많은 세정 성분이 함유되어 있다"라고 발표했습니다.


즉, 연료첨가제에 들어있는 세정 성분은 우리가 매일 주유하는 일반적인 연료에도 포함되어 있기 때문에 고속 주행을 통해 엔진에 연료를 빠르게, 많이 분사하는 것만으로도 충분히 엔진 세정이 가능하다는 이야기죠. 실제로 이와 관련된 수많은 방송 프로그램에서 실험을 진행한 결과, 연료 주유 후 고속 주행만으로도 어느 정도 세정 효과를 볼 수 있다는 결론이 나오기도 했습니다.


또한, 엔진 세정을 통한 연비 개선 효과도 미미합니다. 연료첨가제 제조사들에 의하면, 연료 첨가제를 주입했을 시 그렇지 않았을 때보다 최대 4% 정도의 연비 개선 효과를 가져다준다고 하는데요. 병당 평균 2만 원 정도에 판매되는 연료 첨가제의 가격을 생각해보면 그렇게 큰 효과라고 보이지는 않는 것이 사실입니다.


넣으면 좋지만, 꼭 넣어야 할 만큼 효과가 크지는 않다!

연료첨가제는 만능 물약이 아닙니다

시중에 판매되고 있는 연료첨가제는 실제 엔진 세정 효과가 있는 성분이 함유되어 있는 것은 사실입니다. 따라서 연료첨가제를 주입한다면 엔진 성능 개선을 기대해볼 수 있습니다. 하지만 연료첨가제에 들어있는 성분은 일반적인 차량 연료에도 들어있어 고속 주행만으로도 세정 효과를 볼 수 있기 때문에 연료첨가제의 효과와 가격을 생각해본다면 꼭 넣어야 할 정도로 효율적인 세정 방식은 아닐 수 있습니다.


연료첨가제, 어디까지나 개인의 자유이지만 맹목적으로 믿기보다는 내 차의 상황에 맞는 차량관리가 더 중요할 수 있습니다.

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