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리드미

불안과 두려움은 내 안에 내재하는 것

삶과 직장생활은 두려움과 불안의 끝없는 갈등이다"

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Life 경험담
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    황박 리더의 에피소드 입니다

"삶과 직장생활은 두려움과 불안의 끝없는 갈등이며, 이 갈등은 우리안에 내재되어 있다"

눈을 감고 가만히 우리를 두렵고 불안하게 만들며, 삶을 더욱 고단하게 만드는 것이 무엇인가의 원인을 분석해보면 결론은 ‘내 마음에 내재되어 있는 평가의 기준’임을 알아차리게 된다. 우리는 너무나 오랜 시간 부모, 교사, 선임자 등으로부터의 평가가 마치 내 삶의 전부인양 착각하며 너무나 많은 것을 투자하고, 더불어 많은 것을 잃었다. 지금, 여기에서 삶의 기준이 재정립되지 않는다면 우리의 남은 삶 역시 내가 아닌 타인의 기준에 따라야 한다.

“지나왔던 시간들을 뒤돌아 보면 때론 실수, 게으름도, 나태도 있었지만 열심히 살아 왔던 것 같은데요. 사실 그 노력에 비해 지금 현재 제 모습이 만족스럽진 않네요”,

“가끔 회사 내 주변 사람들 중에는 두려움, 불안이 없는 것 같아 보이던데 특별히 새로 맡게 된 업무나 윗사람과의 관계에 있어서.. 그런데 저는 왜 항상 두렵고 불안한 걸까요”

정신적으로 건강한 사람이라면 누구나 어느 수준의 두려움이나 불안감을 느낀다. 단지 그렇지 않은 척 스스로를 통제하고 있는 것처럼 보이지만 은연중에 표출이 될 수 밖에 없는 감정이다. 회사, 조직이라는 특정 환경에서 심리학자라는 직업을 가지고 임직원의 정서와 심리적인 고민들을 함께 나누다 보면 누구나 이야기 하고 싶은 주제가 “나름 최선을 다해 열심히 살고 있는데 뭔가가 없는 것 같고, 두렵고 불안한 미래에 대한 걱정이 사라지지 않는다”라는 것이다.

그렇다. 우리는 최선을 다해 살았고, 지금도 좀 더 좋은 엄마 또는 아빠, 부모 또는 자식, 선배 또는 후배 등의 역할극에서 최고의 배우가 되기 위해 최선을 다한다. 또한 조금 더 안정적이고 예측 가능한 미래를 만들기 위해 고민하며 무언가를 끝없이 하지 않으면 불안해 한다.

멜라니 클라인은(*프로이드 이후 현대 정신분석에 가장 많은 영향을 미친 심리학자) 생존본능과 두려움은 하나의 고리라는 표현을 썼다. 두려움이란 감정은 원시부터 우리의 생존을 위한 가장 중요한 감정이었다. 두려움은 위험을 감지하고 대비하며, 필요한 조치를 할 수 있도록 우리를 이끌었다. 그래서 두려움을 잘 활용한다면 생존에 더할 수 없는 긍정적인 기반을 제공한다. 하지만 포식자에게서 벗어나기 위한 원시사회가 아닌 현대를 사는 우리들은 너무나 많은 책임과 예측할 수 없는 삶의 변수로 인해 과도한 불안을 키워나가게 되고 오히려 생존을 스스로가 어렵고 복잡하게 만드는 오류를 이끈다.

현대인의 두려움과 불안은 생사를 가르는 포식자로부터가 아닌 나를 평가하는 타인으로부터의 시선과 내가만들어 놓은 삶의 기준과 기대 때문이 아닌가 싶다. 주변의 시선으로부터의 과도한 걱정은 문제를 해결하는데 도움이 되지 못하며, 오히려 병리적인 두려움과 불안감을 키워가는 첫 단추가 된다. 나에게 던져진 책임과 의무에서 모든 것에 최선을 다할 수도 최고가 될 수도 없다.

그렇기 때문에 때로는 포기할 용기도, 미움 받을 용기도, 그런 나를 온전히 수용 할 수 있는 용기도 필요하다. 즉 두려움과 불안에서 나를 건질 수 있는 길은 주변을, 주변의 평가를 포기하는 것이다. 여기서 포기란 두려움의 대상을 인지하고 이를 제거하는 것을 의미한다. ‘난 잘 해야만 해’, ‘난 좋은 사람이어야만 해’, ‘나는 유능해야만 해’를 포기하는 작업이며, 이를 평가하는 주변의 기대와 가치에서 벗어나는 것이다. 물론 이러한 포기가 쉽지만은 않다. 왜냐하면 이러한 포기가 내 삶을 이끌어 갔던 중요한 가치와 동기를 포함하고 있기 때문이다. 하지만 이 가치로 인해 당신이 힘들고 괴롭다면, 가끔 포기 할 수 있어야 한다.


포기를 통해 평안을 찾는 당신이 되기를 기원한다.


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