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짜증을 유발하는 인터넷 게임 렉, 어떻게 하면 없앨 수 있을까?

인터넷 게임을 위한 네트워크 환경 개선은 어떤 방법이 있을까?
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케이벤치 작성일자2018.07.13. | 2,781 읽음
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온라인 기반 멀티 게임을 하다 보면 아무리 컴퓨터 시스템 사양이 좋더라도 렉으로 고통받은 경험은 누구나 한 번쯤 겪어보길 마련이다.

특히, 순간순간 반응이 생명인 FPS 게임이나 대전격투게임 같은 실시간 대전 게임에는 더욱 치명적으로 다가올 수 있는 문제다.

그렇기 때문에 게이머들은 온라인 게임의 인터넷 렉을 최소화하기 위해서 많은 노력을 기울이고 있다. 인터넷 렉을 개선하기 위해 보다 좋은 인터넷 회선 설치는 기본이다.

또한, 네트워크 환경을 최적화하기 위해 저가형 유무선 공유기가 아닌 좀 더 안정적인 성능과 다양한 기능을 탑재한 고급형 제품을 찾고 있는 실정이다.

더욱이 근래 들어 본격적으로 게이머를 위한 '게이밍 공유기'라 불리는 제품들이 출시되고 있다. 이런 게이밍 공유기는 인터넷 회선 속도를 높여주지는 못하지만 높은 대역폭 범위와 빠른 데이터 전송 속도 등으로 최대한 네트워크 환경을 빠르고 안정적으로 사용할 수 있게 도와줘서 안정적인 네트워크 환경을 제공할 수 있다.

그밖에도, 사용자가 공유기를 편리하게 제어할 수 있는 소프트웨어 지원은 물론 일부 게이밍 공유기는 게이밍에 최적화된 기능들을 제공하기도 한다.

보급형 공유기? 게이밍 공유기? 무슨 차이일까?

최근 PC 시스템 사양이 점점 높아지게 되면서 온라인 네트워크 환경을 좀 더 안정적으로 제공할 수 있는 네트워크 장비에도 많은 관심을 기울이고 있으며 네트워크 환경에 민감한 FPS, MOBA 등 실시간 대전 온라인 게임을 즐기고 있는 게이머는 이런 네트워크 장비에 더욱 많은 관심을 지니고 있다.

특히, 소위 말하는 '게이밍 공유기'라 불리는 제품에 관심을 갖고 있는 사용자들이 점점 늘어나고 있는 추세인데, 이런 게이밍 유무선 공유기는 일반 보급형 유무선 공유기 제품에 비해서 어떤 장점이 있을까?

먼저, 보급형 공유기와 게이밍 공유기 제품을 구분하려면 기본적인 하드웨어 구성을 따져봐야 한다. 일반적인 보급형 유무선 공유기 제품은 게이머들에게 인기를 끌고 있는 기가비트 이더넷 포트를 지원하지 않아 이를 제대로 지원하지 못하는 경우가 대부분이다.

기본적인 하드웨어 스펙(프로세서, 내장 메모리 등)에서도 보급형 제품과 게이밍 공유기 제품을 구분할 수 있다. 게이밍 유무선 공유기의 경우 고성능 프로세서를 탑재해 대규모의 네트워크 패킷을 처리할 때 부하를 안정적으로 처리할 수 있다. 이는 곧 네트워크 안정성에도 영향을 끼칠 수 있는 문제이며, 보다 안정적인 핑을 제공할 수 있을 것이다.

또한, 게이밍 유무선 공유기의 경우 듀얼 밴드나 트라이 밴드 기술을 활용해 보다 안정적이고 빠른 WiFi 환경 제공은 물론 사용하기 쉽도록 직관적인 소프트웨어나 게이밍 공유기만의 특별한 기능을 제공하는 경우도 있다.

네트워크 렉을 줄여주는 게이밍 공유기만의 특별한 기능은?

▲ 뛰어난 성능을 지닌 게이밍 공유기는 안정적인 네트워크 환경을 보장한다

게이밍 공유기는 일반 보급형 공유기보다 높은 하드웨어 스펙을 바탕으로 안정적인 네트워크 환경과 쾌적한 핑을 제공해 온라인 게임에서 네트워크 지연(렉) 현상을 줄여줄 수 있다.

하지만 단순히 그렇다고 해서 게이밍 공유기라고 납득하기 어려운 사용자도 많을 것으로 예상되는데, 게이밍 공유기 제품 중에서는 게이밍을 위해 특별한 기능을 탑재한 제품들도 있다.

이 중에서 넷기어에서 발매한 XR500 게이밍 공유기는 게이밍을 위한 특별한 기능을 탑재한 제품 중 하나다.

▲ 듀마 OS를 탑재한 넷기어 게이밍 공유기 XR500

넷기어 XR500 게이밍 공유기는 게이밍 전용 소프트웨어 개발사인 넷듀마(NETDUMA)사의 듀마 OS(DumaOS)를 탑재해서 게이머들의 골칫거리인 인터넷 렉의 사전 원인을 미리 파악하여 자신의 게임 환경에 맞는 최적의 상태를 지원하도록 다양하게 커스터마이징할 수 있는 것이 가장 큰 특징인 제품이다.

이런 기능 중에는 '지오 필터(Geo-Filter)'가 있다. 해당 기능은 게임 서버 위치를 파악하고 게임 서버 및 다른 플레이어들과의 거리를 사전에 제어해서 쾌적한 네트워크 게임 환경을 제공하는 기능이다.

이는 호스트와 플레이어 간의 거리가 멀면 자연스럽게 인터넷 핑이 늘어나 렉이 걸릴 수밖에 없지만 지오 필터 기능은 매칭되는 호스트의 거리를 설정해 필터링함으로써 자연스럽게 렉이 없는 호스트나 서버 등을 매칭해주는 기능이다.

마지막으로 넷기어 XR500 게이밍 공유기에서만 제공하는 강력하고 간단한 QoS 설정 기능이 있다. 일반적으로 QoS 기능은 공유기에 연결된 네트워크 회선마다 트래픽량을 조절해서 특정 회선에 네트워크 트래픽이 집중적으로 몰리는 현상을 조절해 안정적인 네트워크 속도를 제공하는 기능이다.

하지만 넷기어에서 제공하는 안티-버퍼블로트 기능은 넷듀마社의 전용 알고리즘을 통해 게임에 관련된 트래픽과 게임 이외에 네트워크 트래픽을 자동으로 감지해서 사용자 설정에 따라 게임에 필요한 네트워크 트래픽을 자동으로 제어한다.

실제 게이밍 환경에서 도움이 될까?

앞서 소개한 지오 필터 기능이나 안티-버퍼블로트 기능이 실제로 게이밍 환경에서 도움이 되는 기능일까?

필자는 이런 궁금증을 확인하기 위해 해당 기능을 직접 테스트를 진행했다. 테스트 환경은 PS4 콘솔에 넷기어 XR500 게이밍 공유기를 연결하고 피파18 러시아 월드컵 멀티 플레이를 통해 지오 필터 기능이 정말 제대로 작동하는지와 얼마나 유용하게 활용할 수 있는지를 확인했다.

위 영상을 보면 듀마 OS 지오필터 관리자 페이지에서 지오 필터를 설정하고 매칭 시 설정 범위 밖에 있는 사용자를 필터링해주는 모습을 확인할 수 있을 것이다.

덕분에 거리가 얼마 멀지 않은 국내 플레이어와 자동으로 매칭을 할 수 있었으며, 낮은 핑으로 쾌적한 멀티 플레이를 진행할 수 있었다.

보통, 피파 18이나 스트리트파이터5, 철권7 등 게임에 사용되는 P2P(Peer to Peer) 방식의 멀티플레이는 가끔가다 플레이어와 플레이어간 거리가 너무 멀어 의도치 않게 심각한 네트워크 지연현상을 겪을 수 있다.

하지만 지오 필터 기능을 활용하면 그럴 걱정 없이 핑이 빠른 국내 유저나 많게는 일본 유저까지 포함해 쾌적한 네트워크 대전 플레이를 즐길 수 있어 매우 유용하게 활용할 수 있다.

출처 : KBENCH · Netgear XR 500 Geo-Filter TEST

▲ '안티-버퍼블로트' 기능을 사용하면 간단하게 네트워크 트래픽을 제어할 수 있다.

안티-버퍼블로트 QoS 기능도 온라인 게임시 유용하게 활용할 수 있는 기능이다.

일반적인 보급형 공유기 제품에서는 이더넷 케이블이 연결된 포트별로 트래픽을 제어하는 게 대부분이지만, 안티-버퍼블로트 기능은 자동으로 게임 트래픽을 분석해 한 번 설정하기만 하면 게임 이외에 네트워크 트래픽을 제어하고 게임에 필요한 네트워크 트래픽을 집중적으로 제공해 동영상 스트리밍이나 음악 대용량 데이터 파일 다운로드 작업을 동시에 수행하더라도 원활한 게임 환경을 제공한다.

쾌적한 인터넷 게임, 게이밍 공유기와 함께라면 금상첨화

게이머들은 쾌적한 게임 환경을 갖추기 위해 많은 노력과 투자를 아끼지 않고 있다.

이런 노력과 투자는 게이밍 PC 시스템이나 최신 콘솔 기기뿐만 아니라 게이밍 모니터, 게이밍 키보드, 마우스 등 주변 기기 제품에서도 많은 관심을 갖게 했다.

또한, 대부분의 게이머는 멀티 플레이, 온라인 위주의 게임을 즐기는 경우가 많아 인터넷 회선도 보다 좋은 회선을 쓰기 위해 노력하고 있다. 하지만 안타깝게도 이런 인터넷 회선을 제대로 활용할 수 있는 공유기 장비에 대해서는 아직까지 관심이 부족한 상황이다.

앞서 살펴봤듯이 일반 보급형 공유기 제품과 달리 고성능을 제공하는 게이밍 공유기는 네트워크 트래픽을 보다 원활하게 처리할 수 있어 안정적인 핑을 제공해 쾌적한 온라인 게임 환경을 제공할 수 있다.

실제로 네트워크 지연 현상을 방지할 수 있는 특별한 게이밍 기능을 지닌 게이밍 공유기 제품도 출시하고 있는데, 쾌적한 게임 환경을 즐기기 위해 게이밍 공유기 제품에 한 번쯤 투자해보는 것도 좋은 선택이 될 수 있다.

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