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당신의 첫 차로 스토닉을 추천합니다

경제적이고 안전한 데다 운전의 자신감까지 업!

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요즘 국내 자동차 시장에서 가장 뜨거운 관심을 받고 있는 차급은 소형 SUV다. 뛰어난 범용성 때문에 여러 소비자들이 다양한 용도로 소형 SUV를 찾고 있다. 운전을 시작하는 20~30대 소비자의 첫 차는 물론 가족과 함께 쓰는 세컨드카, 심지어 은퇴 후 제2의 청춘을 즐기는 장년층의 차로도 사랑받고 있다.

RV 프로페셔널로 통하는 기아차는 촘촘한 모델 라인업을 통해 소형 SUV를 찾는 고객의 다양한 요구에 대응하고 있다. 등장을 코앞에 둔 첨단 사양의 소형 SUV 셀토스가 대표적인 예다. 이미 소형 SUV 라인업에 스토닉과 니로, 쏘울 등 다양한 모델이 있음에도 소비자들의 세분화된 요구를 만족시키기 위해 새로운 개념의 하이클래스 소형 SUV를 내놓을 예정이다.

디자인이나 용도에 따라 다양한 소형 SUV가 있지만 작고 합리적인 SUV를 찾는다면 스토닉에 주목할 필요가 있다. 특히 이 차는 세컨드카나 생에 첫 차를 찾는 이들에게 적극 권할 만한 모델이다. 작지만 안전하고 스타일리시하며, 합리적이지만 풍부한 장비와 다양한 엔진 라인업을 갖추고 있기 때문이다.

먼저 디자인을 살펴보자. 스토닉을 옆에서 바라보면 SUV 특유의 비례감을 느낄 수 있다. 작다는 것은 SUV 중에서 그렇다는 것이지 어느 각도에서 봐도 궁색한 부분이 없다. 오히려 곳곳에 더한 SUV다운 강인한 이미지에서 디자인 기아의 농익은 실력을 느낄 수 있다. 앞부분의 입체형 그릴, 날렵한 헤드램프, 날을 세우며 세로형 에어커튼을 더한 범퍼 등이 꽤 스포티한 분위기를 풍긴다.

바퀴를 감싸는 휠 아치를 살짝 부풀려 볼륨감을 더하고, 차체 옆면을 가로지르는 캐릭터 라인이 시선을 자연스럽게 이끈다. 뒷모습도 매력적이다. 특히 테일게이트와 해치의 조형이 돋보이는데, LED 테일램프 사이를 잇듯 주름을 잡으면서도 하단을 살짝 부풀려 독특한 볼륨감을 만들어냈다. 투톤 범퍼 아래 더한 스키드 플레이트는 SUV다운 강인한 이미지를 더한다.

스토닉의 길이×너비×높이는 4,140×1,760×1,520mm, 휠베이스는 2,580mm로 소형차의 범주에서 크게 벗어나지 않는다. 하지만 실내의 공간감은 수치를 뛰어넘는다. 대시보드는 수평 구조를 택해 넓어 보이는 효과를 내며, 필요한 버튼을 직관적인 위치에 큼지막하게 배치해 실용성도 챙겼다. 특히 에어컨을 포함한 공조 조작 버튼은 간결하면서도 크기가 커 편리하게 사용할 수 있다.

좌석과 스티어링 휠의 조절폭도 여유가 있다. 키 180cm의 운전자가 앉아도 1열의 다리 공간은 아주 넉넉하다. 2열 좌석 또한 등받이 각도가 생각보다 적당해 성인 2명이 편안하게 앉을 수 있다. 트렁크 크기는 소형차 평균 사이즈이지만 입구를 넓히고 바닥을 2단 구조로 만들어 평소 활용성을 높였다. 특히 2열 등받이를 모두 접을 경우 화물 적재용량을 1,155L까지 늘릴 수 있다. 

특히 주목할 부분은 파워트레인. 스토닉은 모두 세 종류의 엔진을 얹는다. 직렬 4기통 1.4L 자연흡기 100마력 엔진과 6단 자동변속기의 조합을 기본으로, 직렬 3기통 1.0L 터보 120마력 엔진과 자동 7단 듀얼클러치(113만원), 직렬 4기통 1.6L 110마력 디젤 엔진과 자동 7단 듀얼클러치 변속기(236만원)를 옵션으로 선택할 수 있다. 이번에 시승한 1.6 디젤의 경우 연비와 실용 영역에서의 성능이 상당히 인상적이었다. 고속도로 및 장거리 주행이 잦다면 가장 추천할 만한 모델이다.

스토닉의 U2 1.6 E-VGT 디젤 엔진은 최고출력 110마력을 4,000rpm에서, 최대토크 30.6kg·m를 1,750~2,500rpm에서 낸다. 주로 사용하는 실용 영역에서 강한 힘을 내는 데다 효율이 좋은 자동 7단 듀얼클러치 변속기를 맞물린 덕분에 연비가 꽤 뛰어나다. 17인치 타이어 기준 복합 16.7, 도심 15.8, 고속 17.8km/L의 연비를 기록한다.

스토닉 디젤은 가속도 상당히 가볍다. 저회전부터 충분한 힘을 내는 데다 자동 7단 듀얼클러치의 각 단 기어비가 좁아서다. 느긋하게 가속할 때는 최대한 엔진회전수를 낮추는데 이때에도 가속에 무리가 없다. 힘주어 달리고 싶으면 수동 모드로 2,000~3,000rpm 사이를 유지하면 제법 경쾌하게 달릴 수 있다.

시속 100km 주행 시 엔진회전수는 1,750rpm. 사실 이 회전수도 최대토크 영역에 들어가 힘찬 기운을 느낄 수 있으며, 풍절음 및 도로 노면 소음도 잘 틀어막아 느긋한 항속 주행이 가능하다. 고속에서의 승차감도 차분하다. 배기량 대비 힘이 좋은 디젤 엔진 덕분에 더욱 속도를 높이고 싶은 욕심도 나지만 효율성이 돋보이는 차인 만큼 정속 주행을 하면서 좋은 연비를 내는 쪽이 더 좋을 것이다.

일상 주행에서도 만족스럽다. 노면의 충격을 흡수하는 실력이 좋고, 차체의 평형을 유지하는 능력도 뛰어나다. 굽이지는 길을 달려도 기울임이 크지 않다. 승객의 안정감을 우선시한 덕분으로, 속도를 내고 줄이는 과정이나 방향을 바꾸는 등 일련의 움직임이 자연스럽다. 운전을 시작하는 이들에게도 아주 좋은 부분이다.

빠르게 방향을 바꿀 때도 민첩하고도 안정적이다. 급제동, 급선회 시 개입하는 ‘차량 자세제어 시스템 플러스’(VSM+) 덕분이다. 직진제동 쏠림 방지 시스템(SLS), 토크 벡터링 시스템(TVBB), 코너링 브레이크 컨트롤(CBC) 등의 기능을 연계해 운전을 돕는다. 가령 급격하게 방향을 바꿀 경우 안쪽 앞바퀴에 부드럽게 제동을 걸어 방향 전환을 돕는다.

스토닉은 운전의 자신감을 돋운다. 큰 차를 탈 때 좁게 느껴지는 골목길을 스토닉으로 달리면 전혀 좁게 느껴지지 않는다. 좌우 폭을 쉽게 가늠할 수 있을뿐더러 SUV답게 착좌 위치가 높아 시야 확보가 쉽기 때문이다. 차선을 유지하는 일도 편하다. 초보 운전자는 큰 차를 타면 좌우 폭 가늠을 잘 못해 차선 유지를 힘들어하는 경우가 많다. 그러나 스토닉은 차폭이 크기 않고 시야 확보가 쉬워 한결 부담이 적다. 물론 차로 이탈방지 보조 기능도 안전 운전을 돕는다.

스토닉의 뛰어난 주행성능의 비결 중 하나는 단단한 차체다. 기아자동차는 ‘작지만 강한, 안심하고 탈 수 있는 소형 SUV’를 목표로 안전성 확보에 중점을 두고 스토닉을 개발했다. 단단하게 버틸 수 있는 고강성 차체를 구현하는 데 중점을 뒀고, 충돌 시 안전성 확보를 위해 엔진룸의 충돌 흡수 공간(크래시 존)을 키우고 객실과 승객을 보호할 수 있는 구조를 크게 보강했다.

사고를 피할 수 있도록 돕는 첨단 기술도 여럿 갖췄다. 스토닉은 기아차의 운전자 보조 시스템인 드라이브 와이즈(Drive Wise)를 전 트림에서 동일한 가격으로 고를 수 있다. 전방 충돌 경고, 전방 충돌방지 보조(차량/보행자 감지), 차로 이탈 방지 보조, 운전자 주의 경고, 하이빔 보조 등을 묶은 패키지를 83만원에 선택할 수 있다. 하위 트림에서는 후측방 충돌 경고(후방 교차 충돌 경고 포함)를 39만원의 개별 옵션으로 선택 가능하다.

또한 피치 못할 사고에 대비해 앞좌석 어드밴스드 에어백과 전복감지 커튼 에어백을 포함한 6개의 에어백, 충돌 감지 시 시트벨트로 어깨와 골반을 당겨주는 ‘1열 하체 상해 저감 장치’ 등을 기본으로 갖췄다. 수동적인 안전장비 외에도 스토닉은 차급을 넘어서는 안전장비를 대거 탑재해 주행 안전성을 높이는 동시에 사고 예방성을 크게 높였다.

스토닉은 아내의 차나 가족의 세컨드카로도 좋지만, 인생의 첫 차를 사는 이들에게도 어울리는 차다. 뛰어난 경제성과 안전성, 민첩한 주행성능, 젊고 감각적인 디자인 등을 모두 갖췄음에도 1,625만원부터 시작하는 합리적인 가격 앞엔 적수가 없다. 특히 스토닉 디젤은 젊은 사람들의 첫 차로 제격이다. 전국 방방곡곡을 누빌 혈기 왕성한 청춘에게는 연비 좋고 안전한 차는 이상적인 파트너다. 게다가 스토닉은 운전의 자신감까지 심어주니, 이만한 첫 차를 찾기는 쉽지 않을 것이다.

글, 사진 K-PLAZA 편집팀

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