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대형 SUV 앞에서도 꾸준한 인기, 쏘렌토의 비결

쏘렌토가 최근의 대형 SUV 유행 앞에서도 당당한 이유

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오랫동안 한 이름을 유지하며 꾸준히 사랑받는 차는 생각보다 드물다. 하지만 기아차의 RV 라인업은 장수 모델로 빼곡하다. 스포티지, 쏘렌토, 카니발, 모하비, 쏘울 등은 모두 각자의 차급에서 강한 존재감을 발산하고 있다. 등장한 지 얼마 안 된 신입(?)인 니로와 스토닉 또한 RV 명가 기아차 아래에서 꾸준히 성장하고 있는 중이다.

특히 쏘렌토는 기아차의 RV 라인업의 선봉장 중 하나다. 지난 2018년 국산차 모델별 판매 순위를 보면 카니발과 쏘렌토가 나란히 4, 5위를 차지했다. 이처럼 꾸준한 인기 비결 중 하나는 뛰어난 상품성이다. 2,000만원대 중후반부터 시작하는 가격, 넓은 실내, 뛰어난 안전성, 다양한 편의장비, 탄탄한 기본기 등 어느 곳 하나 빠지는 구석이 없다. 

올해 등장한 2020년형 쏘렌토는 기아차의 자동차 만드는 실력을 유감없이 보여준다. 미래지향적인 세련미를 품은 새로운 그릴과 휠로 ‘남자의 SUV’에 걸맞은 강인한 이미지를 더했다. 중후한 멋을 풍기는 쏘렌토의 남성적인 디자인은 해외에서도 인정받았다. 세계 3대 디자인상으로 꼽히는 iF 디자인과 레드닷 디자인상에서 쾌거를 올리기도 했다.

실내 또한 기아차의 감성을 오롯이 느낄 수 있다. 승객을 부드럽게 감싸는 랩 어라운드(Wrap Around) 디자인은 이제 기아차 디자인의 특징 중 하나로 자리잡았다. 진한 가죽 시트는 퀼팅 기법을 더해 더욱 고급스러운 느낌을 낸다. 검정과 갈색이 조화를 이룬 도어트림에서는 한껏 물이 오른 기아차의 디자인과 색채 감각을 느낄 수 있다.

넓은 실내 공간 또한 쏘렌토의 이점이다. 쏘렌토는 국산 중형 SUV 중 가장 덩치가 크다. 길이×너비×높이 4,800×1,890×1,685mm, 휠베이스 2,780mm의 넉넉한 차체 덕에 2열 좌석의 다리 공간이 상당히 여유롭다. 리클라이닝 기능도 있어 등을 편안히 기댈 수 있다. 아이용 카시트를 다는 30대 가장에게도, 아이들이 훌쩍 커버린 40~50대 가장들에게도 환영받을 부분이다. 

중형 SUV이지만 3열 좌석의 다리 공간도 제법 여유가 있다. 한 번에 여럿을 태워야 하는 상황에서 아주 유용할 부분이다. 이를 접으면 넉넉한 트렁크가 펼쳐진다. 3열 좌석을 접은 상태에서 쏘렌토의 트렁크 용량은 605L나 되고 2열까지 접으면 2,081L로 늘어난다. 긴 책장까지 무리 없이 실을 수 있을 정도다. 전동 트렁크 옵션을 달면 더욱 쓰기 편해진다. 

쏘렌토는 동급 최초로 8단 자동변속기를 적용한 모델이기도 하다. 큰 덩치에도 불구하고 효율이 뛰어난 비결이다. 쏘렌토의 엔진은 세 종류. 최고출력 186마력의 직렬 4기통 2.0L 디젤, 최고출력 202마력의 직렬 4기통 2.2L 디젤, 최고출력 240마력의 직렬 4기통 2.0L 가솔린 터보다. 모두 8단 자동변속기를 맞물리며, 앞바퀴굴림을 기본으로 네바퀴굴림을 옵션으로 선택할 수 있다.

시승한 모델은 2.0 디젤. 쏘렌토에서 가장 많이 팔리는 모델이다. 연비는 18인치 7인승 모델 기준 복합 13.2km/L다(도심 12.1, 고속 14.8). 큰 차체와 힘 좋은 엔진에도 불구하고 연비는 경쟁 모델들을 상회한다. 5월 25일 기준 디젤 평균유가는 1L당 1,398원. 복합연비 기준으로 연간 1만5,000km를 달린다고 가정할 때 유류비는 약 158만8,600원이 든다. 거의 1만원에 100km를 달릴 수 있는 셈이다.

체구에 비해 뛰어난 쏘렌토의 연비는 효율이 좋은 R2.0 E-VGT 디젤 엔진과 8단 자동변속기의 조합, 가볍고 단단한 차체 덕분이 크다. 시속 100km로 달릴 때 계기판으로 확인한 엔진회전수는 1,500rpm 정도. 촘촘한 기어 덕에 엔진회전수를 높일 일이 드물어 진동과 소음을 최대한 줄인 채 느긋하게 달릴 수 있다. 힘들이지 않고 좋은 연비를 내는 비결이다.

쏘렌토는 도심이나 고속도로에서 쾌적한 승차감을 자랑하는 차다. 하지만 험로 주행에도 진가를 발휘한다. 높은 차고 덕분에 돌부리에 걸릴 걱정이 줄어드는 데다, 낮은 엔진회전수에도 충분한 힘을 끌어내는 R2.0 디젤 엔진, 저단의 기어비를 좁혀 효율적으로 힘을 전달하는 8단 자동변속기 덕분에 거친 길을 달리는 데 무리가 없다. 

촬영을 위해 찾은 험로는 조금만 바퀴를 움직여도 흙먼지가 일어났다. 타이어의 접지력이 상당히 떨어지는 이곳에서도 쏘렌토는 아무 일 없다는 듯이 가뿐하게 달렸다. 바퀴가 헛돌 법도 한데 능수능란한 안정 장치가 개입해 구동력을 부드럽게 전달했다. 차에 대한 믿음이 생기자 험로 주행에 대한 걱정도 사라졌다. 

한편, 운전자를 지켜주는 ‘능동적 안전 기술’ 또한 인상적이다. 기아차는 첨단 운전자 보조 시스템(ADAS)인 드라이브 와이즈(Drive Wise)를 각 차종에 빠르게 기본 적용하고 있다. 불가피한 사고에서는 단단한 차체와 에어백으로 승객을 지키되, 최대한 사고를 피할 수 있다면 승객을 더 안전하게 지킬 수 있기 때문이다. 

쏘렌토는 모든 모델의 기본형부터 전방 충돌방지 보조, 차로 이탈 경고, 차로 이탈방지 보조, 운전자 주의 경고, 하이빔 경고 등 첨단 운전자 보조 시스템(ADAS)의 상당수를 적용한다. 여기에 드라이브 와이즈 패키지를 더하면 스마트 크루즈 컨트롤, 후측방 충돌방지 보조, 후방교차 충돌방지 보조, 후석 승객 알림 기능 등의 안전 장비를 추가할 수 있다. 

트림별 구성이 치밀한 점도 쏘렌토의 장점이다. 전동식 운전석 및 앞좌석 통풍 시트, 2열 열선, 열선 스티어링 휠, 버튼 시동 스마트키, 전자식 룸미러(ECM), 자동 요금징수 시스템(ETCS) 등 소비자의 선호도가 높은 장비는 프레스티지 트림(2,984만원)에서 전부 누릴 수 있다. 드라이브 와이즈 및 더 많은 편의장비를 원한다면 노블레스(3,215만원)나 마스터(3,195만원) 트림을 고를 수 있다. 사실상 풀옵션에 가까운 마스터 스페셜의 가격은 3,593만원이다.

쏘렌토는 모든 부분을 치밀하게 다듬은 상품성을 무기로 최근 부는 대형 SUV의 바람 속에서도 변치 않는 인기를 누리고 있다. 2020년형으로 거듭나며 디자인은 더욱 매력적으로 진화했고 각종 편의 및 안전장비의 확대 적용으로 가격대 성능비는 더욱 높아졌다. 많은 부분을 세밀하게 뜯어봐도, 종합적인 완성도를 살펴봐도, 쏘렌토의 경쟁력은 인상적이다. 대한민국의 수많은 가장들이 쏘렌토를 고르는 것은 이런 이유 때문일 것이다.

글, 사진 K-PLAZA 편집팀

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