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해피펫

우리 집 개가 똥을 먹는 ‘진짜 이유’

개의 '식분증' 원인과 해결방법을 알아보아요!

9,531 읽음
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안녕하세요,

해피펫 에디터 댕냥이예요!


흐물흐물

혹시 개가 본인 또는 다른 동물의 똥을

먹는 것을 본 적 있나요?


진짜 놀람

응가를 보고 입맛을 다시는 개를 보며

똥개, 똥강아지라고 혼낸다면

개들은 억울할 수 도 있을 거예요.

후아앙

개가 똥을 먹는 것을 ‘식분증’이라고 해요.

식분증은 개에게 자연스러운 행동이며,

훈련된 개에게서도 나타나는

행동이라고 하는데요.


과거에는 영양부족을 가장 큰 원인으로

꼽았지만 현재는 다양한

이론들이 거론되고 있어요.


그럼 전문가들이 말하는

‘개가 똥을 먹는 이유들’을 알아보아요.

풍악을 울려라

1. 모방 행동

개들이 똥을 먹는 흔한 이유 중 하나는

어미의 행동을 모방하는 것이라고 해요.


어미 개는 포식자가 자신의 어린 강아지 

냄새를 추적하지 못하도록 

강아지의 배설물을 먹는 것은 

일반적인 행위예요.


단, 반려견일 경우 집에 포식자가 없더라도

개들의 행동은 ‘본능’ 일 것이라고 해요.


만약 어미가 없이 자란 강아지일 경우라도

다른 이유들로 식분증이 발생해요.

2. 스트레스

정신적 외상으로 불리는 ‘트라우마’도

식분증의 흔한 이유 중 하나예요.


개들이 새로운 거처로 옮기거나 

잘 모르는 장소에 노출되거나 할 때 

생길 수 있다고 해요.


만약 개가 ‘식분증’을 보일 때 

보호자가 부정적인 반응을 보인다면

개는 배변이 나쁜 일인 줄 알고 

똥을 먹어치움으로써 배변흔적을 

숨길 수 있다고 하네요.


간혹 학대받은 개들이 

식분증을 보이는 이유도 이에 

해당될 수 있다고 해요.

3. 지루함


얼마나 지루하면 똥을 가지고 놀까요. 


이동장이나 개집에만 오랜 시간

갇혀 있으면 개들은 지루함을 해소하고자

똥으로 장난치거나 먹는다고 해요. 

4. 영양부족

개에게 충분한 먹이를 주지 않았다면 

식분증이 발생할 수 있다고 해요.


개들은 때때로 본인들이 먹는 양보다 

더 많은 영양분을 필요로 할 수 있어요. 


또한 벌레 또는 장내 기생충들이 있다면 

개의 영양분을 빼앗아 갈 수 있어요.


개는 영양분을 보충하기 위해 

똥을 먹을 수 있다고 해요.

5. 관심끌기

평소 주인의 관심을 받지 못한 개가 

똥을 먹을 때 주인이 반응을 보였다면 

계속 똥을 먹을 수 있어요. 


6. 소화문제

개의 소화기관에 문제가 있어 

소화흡수장애와 같은 질환이 생겼을 때

개는 영양성분이 제대로 흡수가 되지 않아 

계속  허기가 져서 영양 보충을 위해 

자신의 변을 먹을 수 있다고 해요. 


아하

그럼 개의 식분증을 멈추는 데 

도움이 되는 방법은 무엇일까요?

1. 영양관리

개의 영양보충을 위한 단백질, 미네랄,

비타민 등이 적절히 배합된

먹이를 주세요.


강아지의 경우 발육상태 불량, 체중 증가 부족,

구토, 수분이 많은 대변 또는

소화되지 않은 먹이 입자 등으로

소화불량을 겪을 수 있으니 세심하게

관찰하는 것이 좋아요.

2. 충분한 운동과 관심

반려견과 운동을 하고 놀이 시간을 

가짐으로써 스트레스를 관리해주고 

지루할 틈을 많이 주지 마세요. 


반려견들은 주인과의 놀이를 통해 

관심과 애정을 받는다고 느낄 거예요. 

3. 대변 치우기

개가 대변을 보면 바로 치워서

대변을 가지고 놀지 못하게

하는 것도 방법이에요.

4. 외출 시 목줄

요즘 반려견과의 외출 시 목줄은 필수죠.


외출 시에는 목줄을 하고 

개가 배설 후에 대변을 검사하지 

못하게 떨어뜨려 놓아요.


대변을 통해 병이 전염될 수도 있어요. 

혹시라도 길가에 다른 동물의 

대변이 있다면 목줄로 컨트롤해 

접근을 막아주세요. 


대변을 먹지 않았다면 간식을 주어 

칭찬하고 격려해주세요.

5.적절한 반응

반려견의 식분증을 극복해나가는 동안

부정적이거나 과민하게

반응하지 마세요. 


단, 이 행동을 하지 않았을 때는 

보상을 해준다면 더 빨리 행동이 

교정될 수 있을 거예요. 


참잘했어요

참고: PETMD, The Family Handyman

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