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아주 은밀한 발견, 90만원 창업 → 1억 2,000만원 매출

누구도 뛰어들지 않았던 저 밑의 시장

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음부에서 느껴지는 불편함을 이해한 두 친구는  주변 사람들의 만류를 뿌리치고 음모 케어 오일을 개발해 수익성 좋은 사업으로 발전시켰다.

  • 이름 데이비드 게이로드David Gaylord, 팀 번스Tim Burns
  • 지역 캐나다 오타와
  • 창업비용 750달러(약 90만 원)
  • 수입 2년째 되던 해 약 10만 달러 (약 1억 2,000만 원)
  • 웹사이트 bushbalm.com

데이비드 게이로드는 친한 친구와 여행하던 중에 부업 아이디어가 떠올랐다. 친구인 팀은 얼마 전 신혼여행에서 돌아온 터였다. 팀은 새롭게 발견한 사실에 들떠 데이비드에게 말하지 않고는 못 배길 지경이었다.


아주 은밀한 발견이었다. 바로, 음부에 수염용 오일을 사용해봤는데 효과가 대단했다는 것이다. 


지레 민망한 생각을 하기 전에 우선 남성의 얼굴에 수염 오일이 어떤 효과를 불러오는지 생각해볼 필요가 있다.

  • 면도 후 피부의 가려움과 붉어짐을 개선한다.
  • 민감하고 건조한 피부를 진정시킨다.
  • 인그로운 헤어ingrown hairs(피부 안쪽으로 자라는 체모로 가려움과 염증을 일으킨다)가 자랄 위험이 줄어든다.
  • 체취가 좋아진다.
어쩌면 이것을
부업으로
삼을 수 있지 않을까?

그런데 가려움증이나 붉어짐 등의 문제는 비단 얼굴에만 나타나는 것이 아니다. 음부에도 비슷한 트러블이 생긴다. 다만 은밀한 신체 부위이기 때문에 아무도 이런 이야기를 드러내놓고 하지 않을 뿐이다.


팀의 새로운 위생 습관은 듣기에 조금 민망하긴 했지만, 곧 데이비드는 한 가지 가능성을 떠올렸다.


‘어쩌면 이것을 부업으로 삼을 수 있지 않을까?’ 때마침 그들은 부업 아이디어를 고민하던 중이었다.

이런 이야기를 한 사람이 아무도 없었다는 것은 곧 경쟁자가 없다는 뜻이다.


적어도 아직까지는 말이다. 음모 오일 시장에서 최초의 자리를 노리기 위해선 머뭇거릴 시간이 없었다. 데이비드와 팀은 여행을 마치고 오타와로 돌아왔다. 시간이 날 때마다 그들은 재료의 성분과 영양, 에센셜 오일에 대해 조사했다. 시중에 나온 수염 오일도 별문제는 없었지만 음부를 위해 특화된 성분으로 새롭게 조합했다. 또한 남성과 여성 모두가 사용할 수 있는 상품을 만들고 싶었다.

성분 요소에 수정을 거듭하며 마침내 판매할 수 있을 정도로 상품의 구색을 갖췄지만, 그들은 점점 소심해졌다. 가족과 지인들은 괴이한 아이디어를 좇는 이들을 이해하지 못했다.


“뭘 만들어 팔겠다고?”


다들 이렇게 반응했다. 하지만 그들은 각오를 새롭게 했다. 음부 오일이 지닌 잠재성을 포기할 수가 없었다!

데이비드는 시제품을 시험해보겠다는 친구들을 몇 명 모았다. 그리고 ‘테스팅 파티’를 열어 친구들의 피드백을 들으며 성분 배합을 조정했다.

가족과 친구들은 실제로 사용해보고 나서는 지지를 보냈다. 주변 사람들의 변화를 보며 데이비드와 팀은 직접 물건을 써볼 기회만 있다면 회의적인 사람들도 고객으로 만들 수 있으리라는 확신을 얻었다.


상품을 만들었으니 이제는 생산 방법을 고민해야 했다. 그들은 250달러씩을 투자해 쇼피파이 스토어를 개설하고 포장재와 오일 100병을 마련했다.


이렇게 ‘부시 밤Bush Balm’은 세상에 모습을 드러냈다. 주변의 반대를 무릅쓰고 기이한 열정을 좇은 그들 덕분이다.

반응은 그리 뜨겁지 않았다. 판매가 드문드문 발생했다. 그들은 입소문에만 온전히 의존했고, 광고에는 한 푼도 들이지 않았다. 다행히도, 데이비드가 별다른 기대 없이 보낸 이메일에 2명의 유명 블로거가 응답했다. 이후 부시 밤은 매출이 급증했고 얼마 지나지 않아 준비해둔 상품 100개가 소진됐다. 놀랍게도 주문이 끊이지 않았다. 온라인 상점에 한 달 넘도록 대기해야 한다는 안내를 해두었음에도 고객들은 계속해서 주문을 넣었다.

그들에게는 분명 특별한 것이 있었다. ‘시장에 뛰어들겠다’는 일념으로 이들은 아무도 들여다보지 않았던 틈새시장에 진입했다. 두 친구는 수익을 모두 사업에 재투자하며 상품 500병을 추가로 마련했다. 방문 트래픽과 판매를 꾸준히 유지하기 위해 남은 자금을 광고에 투자하기도 했다.

고객들의 피드백을 통해 데이비드는 새로운 용도의 오일에 회의적인 사람들이 시험 삼아 구매하기에는 25달러라는 가격이 너무비싸다는 것을 알게 됐다. 더 저렴한 방법으로 오일을 직접 경험하게 해줄 방안을 찾아야 했다.

그들은 세 가지 향을 각각 2밀리리터 용량으로 구성한 샘플 패키지를 10달러에 판매하는 전략을 택했다. 샘플 패키지를 구매한 고객에게는 다음 구매 때 할인 혜택을 약속했다. 그러다 보니 샘플이 판매될 때마다 몇 달러씩 손해를 보는 구조였지만, 많은 고객이 몇 주 후 더 비싼 상품을 구매해주었다.

부시 밤은 이제 사업을 실험하는 단계에서 벗어났다. 그들은 광고에도 더 투자했고, 스파시설 업체와 소매업자들에게도 상품을 열심히 홍보하고 있다. 흥미롭긴 하지만 너무도 특이해 보였던 부업 아이디어가 2년도 채 안돼 연간 10만 달러 가까운 매출을 내는 사업으로 성장했다. 은밀한 곳에는 정말 은밀한 보물이 숨겨져 있었다.

Point!

• 누구도 저 밑의 시장에 뛰어 든 사람이 없었다.

• 부시 밤의 두 오너는 모든 상품을 직접 포장해 발송할 뿐 아니라 상자 안에 자신들이 쓴 감사 메시지도 동봉한다.


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