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나트륨은 무조건 나쁘다? 잘 몰랐던 '천일염'의 놀라운 효능

국내산 천연 소금 천일염의 효능 10가지

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최근 나트륨 섭취를 줄이는 ‘저염 식단’이 생활화되면서, 소금 섭취에 대한 부정적인 인식이 생겼다. 소금은 음식 만들 때 꼭 필요한 식재료이자, 생명을 유지하는 데 필수적인 성분이다. 물론, 과다 섭취하면 고혈압, 신장질환 등을 일으켜 현대인의 건강을 위협한다. 그러나 적당한 섭취는 오히려 건강에 도움이 된다. 최근에는 ‘천일염’의 효능이 부각되면서, 조미료라는 이미지에서 벗어나 테라피 목적으로 사용되기도 한다. 식탁에서 흔히 사용하는 소금인 정제염은 바닷물 정제를 제거한 것으로 염화나트륨 함량이 99.9%에 이른다. 반면, 천일염은 바닷물을 염전에 끌어들여 햇볕에 증발시켜 만든다. 이로 인해 칼슘, 마그네슘, 칼륨과 같은 바닷물 속 미네랄은 남게 되고, 염화나트륨 함량은 줄어든다. 덕분에 건강상 이점도 훌륭하다. 천일염의 놀라운 효능은 다음과 같다.


면역력 강화

면역력이란 외부의 세균, 바이러스, 곰팡이 등 다양한 균에 대해 우리 몸을 지켜주는 인체 방어시스템이다. 즉, 몸에 존재하지 않는 외부의 이물질로부터 자신을 보호하는 신체의 방어 행위이다. 천일염에서 방출되는 다량의 미네랄과 공기 중의 비타민으로 불리는 음이온은 피로회복과 면역력 강화에 큰 도움이 된다. 천일염을 소량 섭취하면 감기나 독감 또는 신체를 공격하는 기타 바이러스 감염을 예방할 수 있다.


천식 예방

천식은 기관지가 과민하고, 이로 인해 만성 염증으로 이어지는 알레르기성 질환이다. 주로 기침이나 쌕쌕거림, 호흡곤란, 가슴 답답함 등의 증상이 생긴다. 천일염의 소염 및 진정 작용은 호흡기 자극에 대한 천연 해결 방안이 될 수 있다. 천일염에는 가래 생성을 줄이는 데 도움이 되는 경미한 거담제 효과가 있어서 기도의 막힘을 방지한다. 실제로 호흡 곤란을 완화하기 때문에 천식이 있는 환자에게 아주 좋다.

심혈관 건강 보호

심혈관질환은 우리나라 사망원인 2위로 높은 순위를 기록하고 있으며 돌연사의 가장 큰 원인으로도 손꼽힌다. 따뜻한 물에 천일염 1/2 작은술을 녹여서 마시면 고혈압 같은 심혈관질환을 조절하는 천연 치료제가 된다. 보통 고혈압이 있는 사람들에게 소금이 권장되지 않지만, 소량의 천일염은 문제없이 섭취할 수 있다. 또한 천일염에는 다량의 필수 무기질이 함유돼 있어서 동맥경화증, 심장마비, 뇌졸중의 위험을 낮추는 데 도움이 된다


근육통 완화

근육통은 처음에는 약간 불편한 정도지만 통증이 수개월에서 수년 동안 지속되면 만성적인 통증을 유발하게 된다. 그러므로 초기에 관리를 잘해야 한다. 천일염에는 근육 기능에 필수적인 두 가지 무기질인 칼륨과 마그네슘이 다량 함유돼 있다. 이러한 성분은 근육 긴장 완화에 도움이 되는데, 특히 특정 스포츠 활동이나 고강도 신체 활동을 한 후에 섭취하면 좋다. 수분 손실로 인해 불안정해지는 전해질 수치 또한 조절한다.


우울증 해소

현대인과 떼어놓을 수 없는 질환이 되었을 정도로 흔히 발생하는 우울증은 초기에 적절하게 대처하지 못하면 오랜 기간 지속되면서 사회생활과 대인관계의 큰 걸림돌로 작용할 수 있다. 천일염에는 ‘행복 호르몬’이라고 불리는 멜라토닌과 세로토닌 수치를 유지하는 데 도움이 되는 성분이 함유되어 있다. 뿐만 아니라 천일염은 코르티솔 생성을 방지하여 스트레스와 우울증을 완화할 수 있게 해준다.


소화촉진

소화불량이 지속되면 장 건강이 악화된다. 그렇게 되면 속이 더부룩하거나 배가 빵빵해지고, 잦은 방귀와 트림으로 인해 일상생활에 상당한 지장을 준다. 천일염은 염화물 함량으로 인해 탄수화물과 단백질의 소화과정을 최적화하는 천연 산 생성에 도움이 된다. 이들은 체내에 흡수되면 함께 작용을 하여 노폐물을 제거하고 영양소를 저장하는 역할을 하는 소화 효소와 건강한 박테리아 수치를 높여준다.


조기 노화방지

인간은 태어남과 동시에 노화가 시작된다. 나이가 들수록 기억력과 지능은 감퇴하고, 피부는 점점 탄력을 잃고 늘어지며 주름이 생기게 된다. 천일염의 항산화 및 알칼리 효과는 세포의 조기 노화를 방지하는 데 매우 큰 도움이 된다. 즉, 평소 식단에 천일염 소량을 추가하면 신체적 및 정신적 만성 질환의 위험을 낮출 수 있다. 또한, 해독 효과가 있어서 주름 및 기타 피부 노화의 신호를 방지해준다.


숙면 도움

‘잠이 보약’이라는 말을 흔히 들을 수 있는 것처럼, 수면은 건강과 밀접한 관계가 있다. 천일염은 멜라토닌 생성을 촉진하는 능력으로 인해 불면증이나 수면장애가 있는 환자들에게 큰 도움이 될 수 있다. 잠자리에 들기 전, 따뜻한 물에 천일염 소량을 섞어 마시면 몸과 마음의 긴장을 푸는 데 도움이 된다. 따라서 방해를 받지 않고 깊은 잠을 잘 수 있게 해준다. 또한, 신체 점막 정화에도 도움이 되어, 기도가 막히는 것과 관련이 있는 코골이 증상을 줄여준다.


뇌 기능 최적화

우리의 행동과 사고, 감정은 모두 뇌에서 발원한다. 건강한 뇌는 건강한 삶에 영향을 준다. 뿐만 아니라 뇌가 얼마나 최적으로 작동하느냐에 따라 그 사람의 행복지수와 뛰어난 일 처리, 원만한 대인관계가 결정된다. 천일염에 들어있는 필수 무기질은 뇌 기능 최적화에 큰 도움을 준다. 체내에 흡수되면 뇌세포의 정보 및 의사소통 처리 과정이 개선되는데, 이는 집중력이나 기억력에 매우 중요하다.


신체 알칼리화

알칼리성 신체 조직은 산성 신체 조직에 비해 체내 산소를 20배 보관한다. 알칼리성 신체는 설탕이나 커피, 담배, 잦은 육식 등에 대한 갈망을 줄어들게 해준다. 천일염은 신체를 알칼리화하는 데 큰 도움이 된다. 생산 과정 중 고온에 노출된 적 없어 영양 성분이 줄어들지 않았기 때문이다. 뿐만 아니라 천일염의 필수 무기질 함량은 혈액의 pH를 조절하고, 독소 및 산성 물질의 배출을 촉진한다.

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