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사망률에서 위암 제친 대장암, 지나칠 수 있는 초기 증상

암 통계 이래 처음으로 2015년 암 사망률에서 위암을 제친 대장암 초기 증상을 알아봅니다.

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암 중에서도 사망률이 높은 암, 혹시 알고 계시나요? 통계청은 매년 지난 한해 우리나라에서 발생했던 주요 질병과 그에 대한 사망률에 대한 정보를 제공해 오고 있습니다. 올해 주목할 만한 것은 바로 대장암이 조사 이래 최초로 암 사망률에서 위암을 제치고 3위에 올랐다는 것입니다.

<악성신생물(암) 사망률 추이>

<출처: 통계청. (2017)>

*우리나라의 대장암 발병률은 10만명당 45명으로 전 세계 1위를 달리고 있습니다. 발병률은 세계 최고 수준에 사망률까지 높아지고 있는 대장암, 국민 건강을 심각하게 위협하고 있다고 할 수 있습니다. 


문제는 대장암 역시 초기 증상이 워낙 평이해 이를 인지하지 못하는 경우가 많다는 것이죠. 발견했을 때는 이미 전이가 상당 부분 진행된 경우가 많습니다. 높은 사망률과도 연관되는 부분입니다. 오늘은 대장암이 진행되고 있을 때 우리 몸이 보내는 신호에 대해 알아보겠습니다.

1. 잦은 피로감

잦은 피로감은 지나치기 쉬운 암의 가장 일반적인 증상 중 하나입니다. 장에 암세포가 자라게 되면 대장 내 출혈을 일으킬 수 있는데, 이러한 **장내 출혈은 체내 장기나 뇌로 공급되는 산소의 양이 줄어드는 결과로 이어질 수 있습니다. 철분결핍성 빈혈로 불리기도 하며, 잦은 피로감 외에 호흡곤란 등도 포함될 수 있습니다. 


대장암 증상이 의심될 경우 혈액검사를 통한 적혈구 수치를 파악함으로써 대장암에 대한 진단을 내리기도 합니다.

2. 대소변의 변화

대장에 암세포가 자라게 되면, 대장의 움직임, 연동 주기, 형태 등에 변화를 줄 수 있습니다. 예를 들어, ***세포 분열이 일반 세포에 비해 훨씬 빠른 암세포는 대장의 직경을 좁게 만들어 속이 거북함을 느끼도록 하거나 변비나 설사로 이어질 확률이 높일 수 있습니다. 


혈변이나 혈뇨, 짙은 색의 대변 역시 대장암의 신호로 의심할 수 있습니다.

3. 잦은 복부 통증 또는 거북함

복부 통증 역시 대장암이 진행되고 있다는 하나의 신호일 수 있습니다. 앞서 언급한 것처럼 암세포 증식으로 인해  ****대장 내 출혈이 일어나면 대장의 연동운동을 방해해 거북함 또는 통증으로 이어질 수도 있습니다.

4. 갑작스러운 체중 감소

앞서 언급한 것처럼 암세포는 일반세포에 비해 세포 분열이 왕성합니다. 그만큼 에너지를 많이 소모하죠. 암세포는 체내에 필요한 에너지를 대신 소진시켜 갑작스러운 체중 감소를 불러올 수 있습니다. 


대장에 암세포가 생길 경우 대장의 소화 및 흡수 능력이 떨어지게 되고, 이로 인한 영양분 부족으로 몸무게가 급격히 줄 수 있습니다.

많은 전문가들은 국내 대장암 증가가 서구화된 식습관으로의 변화 때문일 것으로 예상합니다. 또한 과도한 음주나 비만 역시 대장암을 불러오는 위험요소로 알려지고 있죠. 대장암의 증상은 매우 평이해 단순 소화불량 등으로 그냥 넘기기 쉽지만, 5년 생존율이 매우 낮고 지속적으로 증가하고 있는 암이기 때문에 조금 더 깊은 관심이 필요합니다. 


금연, 금주, 규칙적인 운동 또는 채식위주의 식단 등의 노력과 함께 몸이 보내는 신호에도 귀를 기울이면 대장암 예방에 도움이 될 것입니다. 

리틀스타 건강전문 에디터 김도현 

(University of New South Wales, 생리학 전공)

<Reference>

* Colorectal cancer statistics. (2015). World Cancer Research Fund International.

** What proportion of patients referred to secondary care with iron deficiency anemia have colon cancer?. (2007). Raje D et al.

*** Chronic constipation linked to increased risk of colorectal cancer. (2012). Jacqueline Gaulin.

**** 5 colon cancer symptoms that are easy to overlook. (2016). Unit Point Health.

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