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보드나라

AORUS RGB PC를 위한 맞춤형 SSD, AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB

AORUS RGB 메인보드와 잘 어울리는 M.2 SSD

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SSD(Solid State Drive) 시장에서 M.2 SSD가 빠르게 성장하고 있다. 그 동안은 2.5인치 HDD와 같은 크기를 가진 SATA SSD를 주로 사용했지만 M.2 SSD는 작고 가벼우며 메인보드 M.2 슬롯에 쉽게 장착할 수 있다. 또한 PCIe 3.0 인터페이스를 지원하는 NVMe M.2 SSD는 SATA SSD보다 빠른 성능을 갖췄다.

기가바이트(GIGABYTE)의 게이밍 브랜드 AORUS(어로스)도 다양한 RGB LED 주변기기를 출시하고 있는데, 오늘 살펴볼 AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 AORUS RGB 게이밍 PC를 만드는데 꼭 필요한 저장장치 쪽에서 RGB 감성을 보완해주는 중요한 제품이다.

AORUS 히트싱크 기본 장착한 M.2 NVMe SSD

AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 특유의 AORUS 로고가 들어간 패키지에 기가바이트 국내 공식 수입원 제이씨현시스템의 정품 스티커가 붙어있다. 제품의 주요 스펙을 살펴볼 수 있는 내용은 패키지 뒷면에 인쇄되어 있다.

일반 M.2 SSD보다 고급스러운 게이밍 브랜드 이미지를 강조하기 위해 내부 박스에 충격 보호 재질로 감싼 SSD를 담았다. 물론 SATA SSD처럼 별도의 케이블 연결이 필요없는 M.2 SSD 특성상 제품에는 SSD와 다국어 빠른 설치 가이드만 제공된다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 AORUS 로고 모양으로 RGB LED가 표시되는 M.2 히트싱크가 기본 장착된 상태로 SSD 발열 때문에 별도로 M.2 쿨링 솔루션을 장착할 필요가 없다.

물론 M.2 히트싱크 때문에 제품 크기가 더 커졌기 때문에 일반 M.2 NVMe SSD가 들어가는 노트북이나 외장 SSD 케이스에는 사용할 수 없다. 또한 메인보드에서 기본 제공되는 M.2 히트싱크도 제거하고 장착해야 한다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB를 측면에서 보면 낸드 플래시 칩이 기판 위아래로 2개씩 붙어있는 것을 확인할 수 있다. M.2 히트싱크는 써멀 스티커를 사용하지 않고 기판 양쪽 끝에 나사를 이용해 확실히 고정해두었다.

M.2 히트싱크는 하단에 있는 2개의 고정 나사를 풀면 분리 가능하지만, 한 쪽 나사 위에 제품 스티커 끝 부분이 살짝 닿았는데 제거하면 워런티가 취소된다는 경고 문구가 표시되어 있다.

제품 스티커가 손상되지 않도록 고정 나사를 제거해 히트싱크를 분리하면 AORUS RGB M.2 NVMe SSD 내부를 볼 수 있다.

SSD 중간에 RGB 조명 효과를 내는 3개의 LED가 달려있으며 바깥쪽 AORUS 로고에서 LED 불빛이 보이도록 히트싱크 중간 부분에 구멍이 뚫려있다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB에 사용된 칩셋 구성을 살펴보면 먼저 PCIe Gen3 x4 NVMe 인터페이스와 3,000MB/s 이상의 속도를 지원하는 파이슨(Phison) PS5012-E12 컨트롤러가 들어갔다.

D램 캐시로 SK하이닉스 H5AN4G8NBJR 4Gb(256MB) DDR4-2400MHz 메모리를 탑재했고, 도시바(Toshiba) 메모리에서 만든 BiCS 3D TLC 64GB 낸드 플래시 칩 4개를 앞뒤로 2개씩 붙여256GB 용량을 구성한 것으로 보인다.

제품 공식 스펙으로는 256GB 모델은 연속(순차) 읽기 속도 3,100MB/s와 연속 쓰기 속도 1,050MB/s, 임의(랜덤) 읽기 속도 180,000 IOPs 및 임의 쓰기 속도 240,000 IOPs를 지원하는 것으로 나온다.

512GB 모델은 SSD 용량 뿐만 아니라 D램 캐시와 연속 쓰기, 임의 읽기 및 쓰기 속도, SSD 쓰기 수명까지 256GB의 2배 수준을 보여준다.

AORUS 메인보드와 찰떡궁합 자랑하는 SSD 디자인

AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 RGB Fusion 2.0 지원 리스트로 기가바이트 Z390 AORUS 메인보드 시리즈와 X299 AORUS 마스터 메인보드에서 RGB 동기화를 지원한다고 명시하고 있다.

물론 M.2 SSD 특성상 PCIe NVMe SSD를 지원하는 M.2 슬롯이 있는 다른 메인보드에서도 사용 가능하지만, RGB Fusion 2.0으로 메인보드와 RGB LED 효과를 동기화하거나 따로 사용자 정의 효과를 적용하기 위해서는 지원 리스트에 있는 메인보드를 추천한다.

테스트용으로 가져온 '기가바이트 Z390 AORUS 프로(GIGABYTE Z390 AORUS PRO) 제이씨현' 메인보드는 M.2 22110 및 M.2 2280 규격의 검은색 히트싱크가 기본 장착된 상태다.

히트싱크 아래에 있는 비닐을 제거하고 M.2 SSD 위에 장착하면 써멀 패드를 통해 SSD 발열을 히트싱크로 전달할 수 있다. AORUS RGB M.2 NVMe SSD에 장착된 M.2 히트싱크는 메인보드에서 제공하는 M.2 2280 버전과 비교해 크기나 두께가 떨어지지 않는다.

오히려 블랙 색상이었던 메인보드 기본 히트싱크와 달리 AORUS RGB M.2 NVMe SSD를 장착하면 메인보드 칩셋 히트싱크와 재질, 색상, 디자인, 그리고 RGB LED 로고까지 일체화된 모습을 볼 수 있다.

다만 기본 M.2 SSD 위에 히트싱크가 장착되는 제품 특성상 메인보드 PCI Express 슬롯보다 높아지므로 장착 위치에 따라 그래픽 카드나 다른 확장 카드와 간섭 현상이 발생할 수도 있다.

테스트에 사용한 기가바이트 Z390 AORUS 프로 메인보드는 첫 번째 M.2 (22110) 슬롯이 PCI Express 슬롯보다 윗쪽에 있어 AORUS RGB M.2 NVMe SSD를 설치하는데 문제가 없으며, 그래픽 카드 간섭이 없다면 확장 슬롯 사이에 있는 두 번째 M.2 (2280) 슬롯에 장착해도 PCIe 3.0 x4 인터페이스로 동작한다.

RGB Fusion 2.0으로 게이밍 PC에 안성맞춤

AORUS RGB M.2 NVMe SSD를 메인보드에 설치하면 가운데 로고 부분에서 다양한 RGB LED 컬러 및 조명 효과를 보여준다.

다른 제조사 메인보드에 설치하거나 별도의 프로그램 없이도 기본적인 RGB LED 컬러 출력이 되지만, 어로스 메인보드에서 전용 프로그램을 사용하면 RGB Sync 효과를 극대화 할 수 있다.

기가바이트의 RGB Fusion 2.0 유틸리티를 설치하면 AROUS RGB M.2 NVMe SSD 뿐만 아니라 기가바이트 RGB Sync 기능을 지원하는 메인보드, 메모리 등 각종 PC 부품들의 RGB LED 동기화 또는 개별 설정이 가능하다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD도 RGB Fusion 2.0에서 LED 컬러를 비롯해 LED 조명 효과, 밝기 등을 따로 설정할 수 있다.

AORUS 로고가 들어간 게이밍 메인보드에서 RGB Fusion 2.0 유틸리티와 함께 사용하면 AORUS 게이밍 PC를 꾸미는데 큰 도움을 준다. 메모리나 그래픽 카드와 달리 메인보드 칩셋 히트싱크와 같은 디자인으로 측면에서 함께 눈에 띄기 때문이다.

다만 RGB Fusion 2.0에서 전체 시스템을 동기화 하는 경우 부품에 따라 동기화가 제대로 이뤄지지 않는 문제가 발생하는데, 이런 부분은 업데이트를 통해 수정되어야 할 것으로 보인다.

RGB Sync 프로그램 외에 SSD 관리 도구인 SSD 툴 박스(SSD Tool Box)도 지원한다. AORUS RGB M.2 NVMe SSD의 수명과 온도 등을 모니터링하고 내부 데이터를 안전하게 지울 수 있는 Secure Erase 옵션 등을 제공한다.

초고속 읽기 속도, 쓰기 속도는 보급형

AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB의 성능을 살펴보기 위해 기가바이트 Z370 AORUS PRO 메인보드를 사용한 테스트 시스템을 구성했다. CrystalDiskInfo에서 해당 SSD가 PCIe 3.0 x4 인터페이스와 NVMe 1.3 프로토콜을 지원하는 것을 확인할 수 있다.

ATTO 디스크 벤치마크 결과를 보면 AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB의 연속 읽기 속도는 최대 3,100MB/s, 연속 쓰기 속도는 최대 1,004MB/s으로 제품 스펙과 비슷한 결과를 보여준다.

읽기 속도는 PCIe x4 NVMe M.2 SSD 가운데 최상급 모델에 가깝지만 쓰기 속도로는 보급형 모델에 해당한다고 볼 수 있다.

HD Tune 5.6 파일 벤치마크 테스트 결과도 위와 비슷한 연속 읽기 속도 3,000MB/s급에 쓰기 속도 1,000MB/s 수준의 성능을 기록했다. 용량이 2배인 512GB 모델을 선택한다면 쓰기 속도는 2,000MB/s로 2배 가량 증가할 것이다.

Anvil 스토리지 유틸리티와 AS SSD 벤치마크 점수는 스펙보다 약간 낮게 측정되는 것으로 알려졌는데, AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB 점수도 예상했던 결과와 크게 다르지 않았다.

256GB 모델의 쓰기 속도가 512GB의 절반 밖에 되지 않는 점은 아쉽지만 최대 속도 600MB/s를 넘지 못하는 SATA SSD과 비교하면 여전히 빠른 성능이다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD에 들어간 DDR4 D램 버퍼 효과를 뺀 실제 낸드 플래시 쓰기 성능을 살펴보기 위해 나래온 더티 테스트로 전체 용량의 90%까지 쓰기 테스트를 실시했다.

초반에는 1,000MB/s대의 쓰기 속도를 기록했지만 캐시 효과가 사라진 이후에는 300MB/s대의 평균 쓰기 속도를 기록한 것으로 나타났다.

CrystalDiskMark에서도 전체 용량이 사용 가능할 때 최대 연속 읽기 및 쓰기 속도는 제품 스펙과 동일했지만, 남은 용량이 10% 밖에 없었을 때는 연속 읽기 속도는 2,900MB/s대, 연속 쓰기 속도는 300MB/s대 초반으로 하락한 것으로 측정됐다.

실제 파일 복사 시간을 측정한 결과도 캐시 효과가 빠진 부분부터 300MB/s대로 쓰기 속도가 내려갔으며, SSD 내부 복사를 할 경우 읽기와 쓰기 작업이 모두 이뤄지므로 복사 시간이 더 늘어났다.

대용량 파일의 읽기 쓰기 작업이 자주 이뤄지는 작업용 캐시 목적의 SSD로는 AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB를 추천하기 어렵다.

하지만 원래부터 읽기 속도가 매우 빠르고 용량이 가득 찼다고 해도 읽기 속도 하락은 거의 없기 때문에 로딩이 많은 게임을 설치하기 위한 SSD로는 나쁘지 않다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD 256GB에 저장한 파일을 다른 고성능 NVMe M.2 SSD로 복사했을 때 해당 제품의 최대 쓰기 속도를 만족시키는 전송 속도를 보여주었다.

발열 성능 우수, AORUS RGB PC를 위한 SSD

낸드 플래시 실제 쓰기 속도가 낮은 것은 성능 면에서는 단점이 될 수 있지만 발열 관리 측면에서는 장점이 될 수도 있다. 쓰기 속도가 빠른 고성능 NVMe M.2 SSD들은 장시간 사용시 SSD 온도가 높아져서 일부러 성능을 떨어뜨리는 스로틀링이 걸리게 된다.

그러나 AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 전용 M.2 히트싱크와 300MB/s대를 유지하는 쓰기 속도 덕분에 나래온 더티 테스트가 끝날 때까지 50도가 넘지 않는 안정적인 SSD 온도를 유지했다.

FLIR 열화상 카메라로 SSD 온도를 측정한 결과 쓰기 부하가 많은 작업에서도 히트싱크 안쪽 온도가 50도를 넘지 않았다. 이는 CPU 쿨러 옆에 M.2 슬롯이 위치한 기가바이트 Z390 AORUS PRO 메인보드 설계도 도움을 준 것으로 보인다.

AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 기가바이트 게이밍 브랜드 AORUS 시스템을 위한 맞춤형 스토리지이자 AORUS RGB 감성 게이밍 PC를 완성하기 위한 중요한 부품이다.

특히 AORUS 메인보드 히트싱크와 일체화된 느낌을 주는 히트싱크 디자인은 PC 내부에 조립했을 때 다른 부품들보다 훨씬 큰 만족감을
선사한다.

비록 캐시 효과를 뺀 실제 쓰기 성능이 떨어져 고성능 작업용 SSD로는 활용하기 어려운 것이 단점이지만, 그 대신 읽기 속도가 빨라 게임 로딩용으로 적합하고 발열 걱정 없이 사용할 수 있다.

2개의 이상의 M.2 SSD 장착이 가능하다면 고성능 M.2 SSD를 추가로 설치하고 AORUS RGB M.2 NVMe SSD는 AORUS RGB 튜닝까지 만족시키는 운영체제 설치 및 게이밍 SSD로 쓰는 것도 괜찮은 선택이다.

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