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보드나라

데스크탑 PC에 Wi-Fi를 추가, ipTIME A2000PX-MU

유선 랜만 있던 내 PC에 802.11ac MU-MIMO 기술을 추가

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한동안 무선 네트워크는 휴대가능한 장치의 전유물로 여겨져왔다.

휴대 가능한 장치들은 이동성이 확보되어야 하기 때문에 유선 네트워크의 사용이 어려웠으며 당연히 무선 네트워크에 특화되어 발전해왔다. 데스크탑 PC는 반대로 메인보드에 유선 랜포트가 탑재되어 있으며, 어짜피 고정형태로 사용되는 데스크탑에 유선보다 불안정한 무선 네트워크를 사용해야 하는 필요를 느끼지 못했기 때문에 무선네트워크와는 무관한 관계로 보였다.

하지만 지금은 시대가 바뀌어 무선 네트워크를 통해 집안 가전을 제어하는 IoT기술 또는 모바일 장치간의 소통, 그리고 유선 네트워크 수준의 안정성과 속도 등을 지원하기 때문에 더이상 유선 네트워크에만 묶여있어야할 필요가 없어졌다.

이번 시간에 소개할 제품은 데스크탑 PC를 11ac 및 MU-MIMO 기술 사용을 가능케 하는 ipTIME의 A2000PX-MU 이다.

ipTIME A2000PX-MU 제품은 무선 랜을 지원하지 않는 데스크탑 PC에 PCI-Express x1슬롯을 이용, 간단히 장착할 수 있다.

제품에 사용된 컨트롤러는 리얼텍사의 SoC인 RTL8822BE가 탑재되어 있어 데스크탑 환경에서도 802.11ac 규격에서 최대 867Mbps의 속도를 내는 무선 네트워크 환경을 사용 가능하며, 해당 규격이 아니더라도 802.11n의 다중 채널 본딩 기술이 적용되어 최대 400Mbps의 속도를 낼 수 있다.

PC의 내부에 장착하여 사용하는 제품인 만큼 케이스와의 호환성도 생각해봐야 한다. 만약 일반 사이즈의 브라킷만 제공하는 제품인데 사용중인 PC가 슬림형이라면 제품 장착을 시도해보지 못하게 된다.


ipTIME A2000PX-MU의 경우 일반형 브라킷이 기본장착 되어 있으며, LP 브라킷을 추가적으로 포함시켜 슬림형 PC에서도 무선인터넷을 사용할 수 있도록 돕는다.

제품만 설치한다고 해서 곧바로 무선 인터넷을 사용할 수 있는 것은 아니다. 제품의 후면을 보면 알겠지만 2개의 안테나 포트가 있는데 이는 외장형 안테나를 설치 하기 위한 포트이다.


ipTIME A2000PX-MU에 기본 포함된 안테나는 기존의 내장형 안테나 보다 우수한 송수신 감도를 제공하며 더욱 넓은 범위의 수신거리를 제공하는데에 기반이 된다.

ipTIME에 기본 탑재된 다른 안테나들 처럼 자유롭게 방향을 바꿀 수 있으며, 무선 랜카드 본체와 안테나를 연결하는 케이블은 약 1M의 길이를 가져 일반적으로 책상 아래에 설치되는 데스크탑의 특성을 고려, 책상 위쪽까지 안테나를 끌어 올 수 있어 더욱 안정적인 신호 수신을 돕는다.

안테나의 뒷면은 고무로 미끄럼 방지 처리가 되어 있어 안테나를 안정적으로 지지하며, 벽에 걸어 설치할 수있도록 나사홀도 2개 제공하여 케이블 길이가 닿는곳 어디든 유연하게 안테나를 설치할 수 있다.

또한 자석이 설치되어 있어 철판과 같은 재질의 구조물에 유연하게 탈부착할 수 있어 PC 본체 혹은 책상 등에도 설치가 가능하다.

PC 내부에 설치해야 하는 부품이라 사용하기 어렵다고 생각되지만 아주 어렵지 않다.

본체의 옆면을 열고 랜카드를 PCI-E 슬롯 아무 곳에 설치하면 간단히 끝나는 작업이다. (다만 PCI-E 슬롯 중 가장 짧은 1배속 슬롯 사용을 권장한다.) 이후 동봉된 안테나를 연결하고 원하는 곳에 배치하면 된다.

이후 윈도에 진입한 뒤에 자체 드라이버가 잡혀 추가적인 설치 없이 바로 사용할 수도 있다. 하지만 오래전 버전의 윈도를 사용할 경우엔 ipTime 홈페이지에서 사전에 드라이버를 내려받아 옮겨야 할 필요가 있다.

설치 이후 제품의 두개의 인디케이터(LINK, ACT)에 불이 들어온다면 정상적으로 설치가 완료된 것이며, 평소 와이파이 네트워크에 연결하듯 원하는 엑세스포인트(AP)와 연결하면 모든 사용 준비가 끝난다.

ipTIME A2000PX-MU는 이름에도 나와 있듯 MU-MIMO를 지원하는 제품이다. 이전의 ipTIME A200PX 제품이 있었는데 여기서 칩셋이 바뀌며 MU-MIMO 기능이 추가된 것.

이 기능은 최근 무선 네트워크를 지원하는 기기들이 많아지면서 사용중인 무선 네트워크의 속도가 느려지는 것에 대응하여 개발된 기술로 다수의 기기에서 동시에 네트워크를 사용해도 속도가 느려지는것을 방지한다.

ipTIME A2000PX-MU 제품 역시 MU-MIMO 기능이 탑재되어 있어 해당 기능을 지원하는 공유기와 같이 사용하면 다수의 네트워크 기기가 연결되어 있다 해도 속도 저하 없이 네트워크를 사용할 수 있다.

MU-MIMO를 지원하는 내장형 무선 랜카드 ipTIME A2000PX-MU, 다른 USB 형식의 제품들과 달리 PC 내부에 설치하고 추가적인 안테나를 간단히 연결하는 방식이라 설치 후에도 깔끔하게 사용할 수 있고 관리도 크게 필요 없는 타입이다.

또한 안테나 부는 적당히 무게감 있는 중량감으로 케이블 장력 때문에 안테나가 자리를 잡지 못하는 일을 방지하였고 자석을 넣어 PC나 책상 등에 부착 가능하도록 하여 안테나 설치의 유연성을 확보를 꾀했다. 이로 인해 조금 더 안정적인 송/수신이 가능할 것으로 보인다.

무선 네트워크의 발전과 신뢰성이 나날이 향상되어 더는 데스크톱도 유선에만 머물지 않고 무선랜을 탑재한 제품들이 출시되고 있는데 자신이 사용하고 있는 데스크톱이 무선랜을 지원하지 않는다고 좌절하며 랜선 따지 말고 ipTIME A2000PX-MU를 구매하여 장소와 위치에 구애받지 않는 무선랜 데스크톱으로 변신시키는 건 어떨까?

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