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BBC News | 코리아

'팬데믹 퍼피'의 명암.. 입양도 늘고, 유기동물도 늘었다

입양에 대한 관심과 함께 반려동물 파양 및 유기동물도 늘어났다.

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미국 LA 동물 보호소의 한 강아지

출처Getty Images

'팬데믹 퍼피(Pandemic Puppy)'.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확산과 함께 늘어난 반려동물 입양 트렌드를 설명한 말이다.

전 세계적으로 전염병 확산을 막기 위한 재택근무, 봉쇄 조처 등이 지속되자 반려동물 입양에 대한 관심도 커졌다.

미국수의협회 AVMA는 2020년 12월 유기동물 입양률이 58.3%로 전년도 51.49%에서 늘었다고 밝혔다.

미국 로스앤젤레스 동물학대방지협회에서는 지난해 6월 기준 평소보다 2배 많은 하루 10건 이상의 반려동물 입양이 이뤄졌다.

경기도 도우미견 나눔센터 역시 2020년 전반기에만 296마리의 동물이 입양됐다고 밝혔는데, 이는 2019년 전체 입양 건수 335건의 90%에 육박한 수치다.

지역별 검색 추위를 보여주는 구글 트렌드 내 '동물 입양' 키워드 검색량은 작년 대비 최대 20배 이상 늘었다.

펫샵과 가정분양 등 반려동물 입양 경로가 워낙 다양한 탓에 정확한 집계는 어렵지만, 입양에 대한 관심이 늘어난 것은 분명해 보인다.

코로나19와 팬데믹 퍼피

농식품부는 2020년 8월 기준 유기동물 수가 9만 마리에 달한다고 밝혔다

출처Getty Images

코로나19 팬데믹 이후 집에 머무는 시간이 길어지면서 우울감을 호소하는 이들을 두고 '코로나 블루'라는 신조어가 탄생했다.

그리고 이 코로나 블루를 극복하기 위한 대안으로 반려동물 입양이 주목을 받았다.

BBC가 만난 영국의 8년 차 강아지 훈련사인 조앤 두난은 작년 한 해 역대로 바쁜 일정을 소화했다.

새로 개를 입양한 사람들의 예약이 끊임없이 밀려들었기 때문이다.

그는 BBC에 “완전히 미친 일정을 소화하고 있다. 계속 추가되는 강아지 훈련 수업을 진행하고 있지만 이제 예약을 받을 수 없을 지경”이라며 “오랫동안 반려동물을 고민했던 사람들이 재택을 하는 지금이 강아지를 입양하기에 완벽한 시기라고 생각한 것 같다”고 말했다.

반려동물이 주는 심리적 안정감은 이미 여러 연구를 통해 입증됐다.

2018년 7월 정신의학연구저널에 공개된 포르투갈 연구팀이 우울 장애를 겪는 80명을 대상으로 진행한 연구 결과, 동물과의 친밀한 관계는 정신 건강에 좋은 영향을 미치는 것으로 알려졌다.

입양에 대한 관심, 하지만...

반려동물이 주는 심리적 안정감은 이미 여러번 연구를 통해 입증됐다

출처Getty Images

하지만 입양에 대한 관심과 함께 반려동물 파양 및 유기동물도 늘어났다.

농식품부는 지난해 8월 기준 유기동물 수가 9만 마리에 달한다고 발표했다.

전국 보호소 내 유기동물은 1만4000여 마리로 전년 동기 2428마리에 비해 약 6배 늘었다.

이에 농식품부는 지난해 “동물에 대한 생명존중과 올바른 반려동물 입양문화 확산을 위해 유기 동물을 입양하는 사람에게 입양비를 지원하겠다”라며 해결 방안을 제시했다.

국회 농림축산식품 해양수산 위원회 소속 어기구 더불어민주당 의원 역시 지난해 “유기 동물 보호에 대한 사회적 공감대가 확산되고 있다”라며 “동물보호 센터 확대를 위해서는 모범사례 발굴을 통해 센터에 대한 인식 개선이 동반돼야 한다”라고 강조한 바 있다.

반려동물 유기는 범죄 행위다.

동물보호법 제8조 4항은 ‘소유자 등은 동물을 유기해서는 안 된다’고 명시하고 있다. 동물유기 시 최대 300만 원의 과태료가 부과될 수 있다.

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