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BBC News | 코리아

어떻게 30대 젊은 의사가 죽었을까? 신종 코로나에 관한 의문들

'중국발 택배로 인해 코로나바이러스가 확산할 위험은 매우 적다.'

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의사 리원량은 우한 중앙병원에 근무하다 코로나바이러스에 감염됐다

중국 공식 통계에 따르면, 중국에서 신종 코로나바이러스 감염자 수가 3만 1천 명을 넘었다.

세계보건기구(WHO)는 전 세계 보건 비상사태를 선포했고, 신종 코로나바이러스는 이미 26개국으로 퍼져나갔다.

불안감이 고조되는 가운데 가짜 뉴스도 빠른 속도로 퍼지고 있다. BBC가 독자들의 궁금증을 정리했다. 아래는 일문일답.

아직 비행 가능한 국가로 여행을 가는 것은 안전한가요? - 제이슨 리치스, 콜체스터

이번 신종코로나 사태는 중국에서 시작됐다. 현재까지 전체 확진자 중 99% 이상이 중국에서 발생했고, 이 중에서도 대다수가 처음 바이러스가 발생한 우한시의 후베이성에 밀집되어 있다.

비행기를 소독하는 직원들

출처Getty Images

외교부는 중국 우한시를 포함한 후베이성 전역의 여행경보를 적색경보 수준으로 조정했다. 해당 지역 체류자는 긴급용무가 아닌 한 철수할 것을, 여행 예정자는 여행을 취소하거나 연기할 것을 권고하는 조치다.

후베이성 외 홍콩과 마카오를 포함한 다른 중국지역에는 2단계인 여행 자제가 발령됐다. 이외에 외교부가 신종코로나바이러스 확산 때문에 여행경보를 내린 국가는 없다.

어떻게 30대의 젊은 중국 의사가 '독감과 유사한' 바이러스 때문에 죽을 수 있나요? 보통 면역력이 약한 영유아나 노년층이 바이러스에 취약한 거 아닌가요? 제프리

안과의사였던 리원량에게 우리에게 알려지지 않은 다른 건강상의 문제가 있었을 수 있다. 그랬을 경우, 합병증을 유발했을 것이다.

초기에 바이러스에 감염됐다면, 증상이 더 심각하게 나타났을 수도 있다.

물론 리 의사가 젊었지만, 노인이나 영유아만 독감을 심하게 앓는 것이 아니듯, 젊고 건강한 사람들도 코로나바이러스에 감염될 수 있다.

다만 아직 대부분의 사망자는 노인 환자다.

마스크를 착용하는 것이 바이러스 감염을 예방하는 데 효과적인가요? 얼마나 자주 바꿔줘야 하나요? 톰 림, 발리, 인도네시아

과학자들은 마스크 착용이 바이러스 감염을 예방한다는 증거가 매우 부족하다며, 마스크 착용 효과에 회의적이다.

의학 전문가들은 마스크보다는 손을 자주 꼼꼼히 씻는 것이 중요하다고 말한다. 특히 입 주변을 만지기 전에는 꼭 손을 씻거나, 손 소독제를 사용할 것을 권장했다.

코로나바이러스 잠복기는 얼마나 긴가요? 길리안 깁스

세계보건기구(WHO)는 신종 코로나바이러스의 잠복기를 대략 2일에서 10일 사이로 보고 있다.

잠복기란 바이러스에 감염된 후 몸에 증상이 나올 때까지의 시간이다. 신종코로나바이러스 관련 정보가 많아질수록, 더 정확한 잠복기 기간을 파악할 수 있을 것이다.

이후 더 효율적인 격리 관리와 능동 감시 등 바이러스 확산을 막는 여러 조치를 시행할 수 있을 것으로 보인다.

신종 코로나바이러스에 감염된 사람이 완치될 수 있나요? 크리스 스텝니, 밀튼 케인스

현재까지 신종 코로나바이러스에 감염된 많은 환자가 비교적 안정적이다.

바이러스에 감염되면, 열, 마른기침, 숨 가쁨, 근육통, 피로와 같은 증상이 일반적으로 나타난다. 하지만 대부분의 확진자는 치료를 잘 받으면 문제없이 회복하고 있는 것으로 보인다.

하지만 면역 체계가 약한 노년층이나 특정한 기존 질환을 지닌 사람들에게는 신종 코로나바이러스가 더 위험할 수 있다.

2월 7일 기준, 중국 보건 당국에 따르면 636명이 코로나바이러스로 사망했다. 확진자 수는 3만 1천 명을 넘었다.

현재 2003년 사스나 2015년 메르스보다 이번 신종 코로나의 치사율은 상대적으로 낮은 것으로 나타나고 있다. 하지만 이번 바이러스가 계속 확장하고 있어 치사율이 더 올라갈 수 있다.

신종코로나바이러스가 우한에서 영국으로 온 택배로도 퍼질 수 있나요? - 스테판

아직 이에 대한 증거는 없다.

미국 질병통제예방센터(CDC)는 중국발 택배로 인해 코로나바이러스가 확산할 위험은 매우 적다고 발표했다.

CDC는 사람은 바이러스를 최대 몇 주 동안 타인에게 옮길 수 있지만, 몸 밖으로 빠져나온 바이러스는 오래 생존하지 못한다고 주장했다.

예를 들어 일반 감기 바이러스는 사람 몸 밖에서는 24시간 이상 생존할 수 없다. 예외로 식중독을 일으키는 노로바이러스는 사람 몸 밖에서도 몇 달씩 생존할 수 있는 것으로 알려졌다.

신종코로나바이러스 백신은 없나요? 한스 프레데릭

현재 신종 코로나를 치료할 백신이나 치료제는 없다. 하지만 전 세계 연구소에서 백신을 개발하기 위해 고군분투 중이다.

다만 환자의 상태에 따라 바이러스의 공격을 버틸 수 있도록 항바이러스제를 투여하고, 2차 감염을 예방하기 위해 항생제 투여를 병행하기도 한다.

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출처BBC

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