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BBC News | 코리아

초기 인류의 음식 저장 흔적이 최초로 발견됐다

이전까지 초기 인류는 미래를 대비하여 식량 비축을 할 능력이 없었다고 여겨졌다.

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6주간 저장된 뼈 골수

출처PA Media

초기 인류가 미래를 대비해 식량을 비축했다는 증거를 발견했다고 이스라엘 과학진이 밝혔다.

이번 발표는 42만~20만 년 전 인류가 미래를 대비할 수 있는 능력을 갖추고 있었단 걸 보여주는 가장 오래된 증거다.

이전까지 초기 인류는 미래를 대비하여 식량 비축을 할 능력이 없었다고 여겨졌다.

연구진은 이스라엘 텔아비브에 위치한 케셈 동굴에서 발견된 뼈 표본을 분석했다. 지방이 많은 동물 뼈들은 사냥 당시가 아니라 나중에 먹기 위해 따로 보관한 것들이었다.

발견된 뼈에 남겨진 절단 자국은 나중에 먹기 위해 처리할 때 뼈에 생기는 자국과 동일했다.

연구진은 뼈에 붙은 고기는 건조해지므로 더 떼어내기 어렵고 자국이 생긴다고 말했다. 이번에 발견된 표본에선 초기 인류가 장기간 보존한 뼈에 붙은 고기를 분리하려고 한 흔적이 있다고 설명했다.

이번 연구에 사용된 동물 뼈 약 80,000개 중 약 78%에서 이같은 절단 흔적이 발견됐다.

텔 아비브 대학 란 바카이 교수는 "영양성분을 많이 포함한 골수는 선사시대 때도 사람들이 애용한 걸 알 수 있다"고 말했다.

"지금까진 (나중에 먹기 위해 비축하는 대신) 사냥 직후 연조직 제거하여 즉시 섭취한 흔적만 발견됐다."

연구진은 저장된 뼈에서 피부를 분리하는 실험을 통해 절단흔적을 비교했다

출처PA Media

케셈 동굴에 인근에 살았던 초기 인류는 주로 노랑사슴을 사냥했다. 사냥 후 현장에서 고기와 지방을 떼어낸 후 다리와 머리는 동굴로 가져왔다고 스페인 로비라비르힐리대학교 조디 로셀 교수는 설명했다.

"사슴 다리뼈, 구체적으론 중족골에서 독특한 절단 흔적을 발견했어요. 갓 죽은 동물의 가죽에서 고기를 분리할 때 생기는 흔적과 달랐죠."

연구진은 동굴 환경 임상시험을 통해 뼈 골수가 최대 9주까지 영양성분을 보존했을 거로 추측했다.

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