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BBC News | 코리아

'맹독사'가 생명을 위협하는 나라 콩고민주공화국 (사진)

한 사진작가가 맹독사들을 근접 촬영했다.

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전쟁과 에볼라 외에도 콩고민주공화국(DR콩고)에는 사람들의 생존을 좌지우지하는 존재가 있다. 바로 독사다.

수많은 독사 서식지인 DR콩고는 뱀에 물려 다치거나 죽는 일이 잦다.

세계보건기구와 국경 없는 의사회는 아프리카에서 '과소평가된 위험'이 독사라고 지적하기도 했다.

사진작가 휴 킨셀라 커닝햄은 이 문제를 알리기 위해 PCCR(Pulitzer Centre on Crisis Reporting)과 함께 가장 위험한 뱀으로 꼽히는 독사들을 촬영했다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

어부 패트릭 아텔로가 루키 강에서 살아있는 독사 '밤바'를 보여주고 있다. 이 뱀은 마을 근처에서 발견됐다.

맹독이 있어 물리면 사람 목숨에 치명적이기 때문에 사람들은 발견 즉시 이 독사를 죽이기도 한다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

최근 세계보건기구(WHO) 보고서에 따르면 매년 270만 명이 뱀독에 중독돼 8만1000~13만7000명이 사망한다.

신체 일부를 절단하거나 영구장애를 겪는 일도 발생하고 있다.

DR콩고는 수년간 분쟁과 정치 부패를 겪으면서 대부분의 인프라가 마비됐다.

이 때문에 해독제 재고가 부족하거나 유통이 거의 불가능해졌다.

더욱이 독사 서식지와 시골 주민들이 사는 곳이 겹치는 경우가 많고, 전문 의료 시설까지 부족해 더욱 치명적인 문제로 부각되고 있다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

콩고강 어민들의 그물에 뱀이 잡히는 경우가 많아 그물을 확인할 때 주의해야 한다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

커닝햄은 숲 코브라 뱀을 가까이에서 촬영했다.

그는 "조용한 상황을 유지하고 가만히 있었기 때문에 멀리 떨어지지 않은 곳에서 사진을 찍을 수 있었다"고 했다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

DR콩고 해독 센터의 프랑소아 음신기는 사진 찍는 도중 맹독사들이 스트레스를 받거나 불편해하지 않도록 도움을 줬다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

출처Hugh Kinsella Cunningham

출처Hugh Kinsella Cunningham

"뱀들이 카메라 렌즈를 응시하자 가장 인상 깊은 사진이 찍혔다. 우리나 유리 뒤에서 촬영하지 않고 야생에서 자유롭게 움직일 때와 같은 자연스러운 상황에서 사진을 찍는 것이 중요하다."

출처Hugh Kinsella Cunningham

자연 보존 연구소(ICCN)가 관리하는 열대 우림 지역의 보조원 조엘 보츠나는 죽은 젬슨 맘바를 들고 있다. 이 뱀은 지난밤 인근 농부에게 죽임을 당했다.

맘바는 치명적인 신경 독을 지녔다. 물리면 2시간 만에 사망에 이를 수 있다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

코브라 한 마리가 어부의 통발에 들어왔다. 농부는 평생 물고기를 잡아오면서 독사에게 여러 번 물렸다. 다행히 독이 적은 종류여서 무사했다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

덤불 속에서 일하면 뱀에 많이 물릴 수 있다.

숨어 있던 독사와 코브라가 방해를 받았다고 느껴 방어를 위해 공격을 하는 경우가 있다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

이곳 지주인 모니크는 땅을 살펴보려고 걷던 중 뱀에게 물렸다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

서부 도시 음반다카에서 전통 의사가 뱀에 물렸을 때 행하는 치료법을 보여주고 있다.

허브와 뱀 머리를 가루로 만들어서 불에 태운 다음, 뱀에 물린 사람의 팔에 면도칼을 이용해 상처를 내고 가루를 문질러 준다.

이런 치료법은 플라시보 효과를 내거나 사소한 증상들을 완화해주기도 하지만 종종 상처를 악화시키기도 한다.

예를 들어, 불에 그슬린 물질(분말로 만든 뱀 머리 포함)을 문지르려고 면도기로 작게 상처를 만드는 과정에서 또 다른 감염 문제를 유발한다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

출처Hugh Kinsella Cunningham

음반다카 타베 병원에서 일하는 의사 아나우리테 음야볼레카 박사는 해독제를 구할 수 없어 뱀에 물렸을 때 생기는 물리적 증상만 치료하는 상황이라고 한다.

이곳에서는 뱀을 먹기도 한다. 이 지역 마칼리 시장에서 뱀은 3000~5000 콩고프랑(약 3500원) 정도에 팔린다.

출처Hugh Kinsella Cunningham

위 사진 저작권은 Hugh Kinsella Cunningham 과 퓰리처 센터(Pulitzer Centre)측에 있습니다.

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