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BBC News | 코리아

당신의 변은 '슈퍼 변'인가요?

'슈퍼 대변' 기증자인 클라우디아의 대변은 소화기 질환을 앓는 환자를 치료하는 데 쓰인다. 그가 대변 기증을 하는 이유다.

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클라우디아는 주변에 대변 기증을 권하고 있다

출처CLAUDIA CAMPENELLA

클라우디아 캠페넬라(31)는 영국의 한 대학에 교직원으로 일하고 있다. 하지만 그에게는 하나의 직업이 더 있다. 바로 '대변' 기증이다.

"친구들은 이상하거나 더럽다고 하기도 해요. 하지만 전 신경 안 써요. 절차는 매우 간단하고, 의료 연구를 도울 수 있어 기뻐요"라고 그는 말했다.

그의 대변은 소화기 질환을 앓는 환자를 치료하는 데 쓰인다. 클라우디아가 대변 기증을 하는 이유다.

그렇다면 클라우디아의 대변은 어떤 점이 특별할까?

과학자들은 일부 사람들의 변에는 소화기 질환을 치료할 수 있는 균이 있는 것으로 보고 있다. 클라우디아가 그렇고 과학자들은 이를 '슈퍼 대변'이라고 부른다.

클라우디아는 자신과 같은 채식주의자들이 특히 '슈퍼 대변' 기증자가 될 가능성이 높다고 읽고, 자신도 기증자가 되기로 결심했다,

채식이 '슈퍼 대변'을 만든다는 과학적인 증거는 아직 없지만, 과학자들은 과연 무엇이 이같은 '슈퍼 대변'을 만드는지 연구 중이다.

오클랜드 대학의 분자 생물학 전문가인 저스틴 오설리번 박사 역시 '슈퍼 대변 기증자'를 조사했다.

완벽한 대변이란?

bowel

출처Getty Images

우리의 장에는 많은 균이 있고, 장 환경은 모두 다르다.

'대변 이식'은 의학계에서 비교적 새로운 분야다. 오설리번 박사에 따르면 '슈퍼 대변'을 이식하면 일반 대변을 이식한 것보다 환자들은 2배 정도 빠르게 회복세를 보인다.

"이유를 밝혀내면 대변 이식 성공률을 높일 수 있을 뿐더라 다른 '마이크로바이옴(미생물 군집)' 연관 질병인 알츠하이머, 다발성 경화증, 천식에 실험할 수도 있다"고 오설리번 박사는 말했다.

웨스트 하트포드셔 병원 영국국가보건서비스(NHS) 트러스트의 위장병전문의 존 랜디 박사는 '슈퍼 대변 기증자' 찾기가 어렵다고 지적한다.

아직 무엇이 '슈퍼 대변'을 만드는지 정확히 규명되지 않았기 때문에 기증자가 건강하고, 앓고 있는 질병이 없는지 여부를 확인하는 것이 전부라는 것이다.

좋은 균 vs 나쁜 균

대변 이식은 주로 감염으로 인한 질환을 치료한다

출처Getty Images

오설리번 박사의 연구 결과에 따르면 일단 장 속에 다양한 미생물이 있으면 '슈퍼 대변'으로 이어질 가능성이 높다. 이 경우 대장 이식 수술이 주로 성공적이다.

하지만 기증자와 이식을 받는 환자 간의 호환성도 영향을 미친다고 한다.

임페리얼 칼리지 런던의 '마이크로바이옴(미생물 군집)' 전문가인 줄리 맥도널드 박사도 대변 이식 수술에 관해 연구를 진행해왔다.

맥도널드 박사 팀은 특히 대변 이식이 어떤 작용을 하는지 연구해 실제 '변'을 직접 주입 외 다른 방법을 찾고 있다.

맥도널드 박사는 새로운 방법을 찾는 경우, 사람들이 '대변 기증' 자체에 대한 거부감도 줄어들 것으로 본다고 말했다.

클라우디아 역시 기괴하게 여기지 말고 기부해보라고 전했다.

"기증 절차는 매우 쉽고 간단하다"며 병원에서 제공하는 통에 (변) 샘플을 보관하고 회사에 가는 길에 병원에 전달하면 된다고 설명했다.

아울러 클라우디아는 헌혈도 고려하고 있다. "아직 실천하지는 못했지만 곧 하려고 한다"고 덧붙였다.

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