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BBC News | 코리아

힘들었던 한해, 잊고 싶은 기억을 잊는 법

기억을 더 잘하기 위해서는 망각의 능력도 필요하다.

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"기억을 더 잘하려면 더 많이 잊어버려야 한다고요?"

출처Getty Images

만약 인간의 기억력에 한계가 있다면 아직 우리가 그 한계에 다다른 것은 아니다.

심리학자와 신경과학자들은 우리가 기억할 수 있는 물질적 용량에 한계가 있으리란 것은 분명하지만 우리가 평생 살면서 기억력에 한계를 맞을 위험은 없다는 데 동의한다.

"좋은 소식이네요. 그런데 왜 저는 자꾸 뭘 까먹는 거죠?" 분명 당신은 이렇게 말할 테다.

정답은 당신이 충분히 많은 것들을 잊어버리지 않고 있기 때문일지도 모른다.

덜어내야 더 넣는다

인간의 뇌는 놀라운 양의 정보를 담을 수 있다

출처Getty Images

처음부터 시작해보자.

기억에는 수집, 저장, 회상(이는 과학적 용어가 아니다)의 세 가지 주요 과정이 있다.

"자신의 기억력에 대해 불만을 제기할 때 사람들은 대부분 기억력의 문제가 유지하는 정보가 불충분한 데 있다고 간주합니다." 캘리포니아주립대학교 심리학교수 로버트 뷰욕은 말한다.

그 대신 그는 "진짜 문제는 적어도 부분적으로는 부족 또는 비효율적인 망각에 있을 수 있다"고 주장한다. 이는 연구자들 사이에서 점차 인기를 얻고 있는 이론이기도 하다.

이것을 정말 난장판인 방에서 필요한 걸 찾으려 하는 것이라 생각해보자.

마음 정리하기

모든 기억이 날 때부터 동등한 것은 아니다

출처Getty Images

우리가 기억하는 것이 많아질수록 서로 뒤엉키는 기억도 많아진다. 시효가 지났거나 관련 없는 정보는 결국 유용한 기억을 핵심 관념으로 일반화하려는 우리의 시도를 방해할 수밖에 없다. 하지만 이러한 일반화는 결정을 내리는 데 매우 중요한 일이다.

토론토대학교의 블레이크 리처드 교수와 폴 프랭클랜드는 망각의 과정이 단지 기억의 실패가 아니라 우리 뇌 속에 내장된 기억의 메커니즘일 수 있다고 주장한다.

그리고 이들은 기억의 목표는 "중요한 것은 유지하고 그렇지 않은 것은 놓아버림으로써 지능적 결정의 과정을 최적화하는 것"이라고 주장한다.

잊기를 배우는 방법

"다 좋은 이야기로군요. 근데 어떻게 하면 잊는 게 가능한가요?"라고 물을 것이다.

물론 방법이 있다.

팁 1: 기억을 떠올리기를 멈춘다

기억을 잘 통제하지 못하는 것과 주의력 산만과 같은 인지적 문제에는 연관이 있다

출처Getty Images

특정한 기억을 떠올리는 능력은 숲 속의 길과 비슷한 점이 있다. 한 길로 더 많이 다닐 경우 그 길이 더 뚜렷해진다. 이는 뇌 속의 뉴런의 물질적 연결을 강화하며 뇌로 하여금 당신이 계속 떠올리는 기억이 중요하다고 여기게 만든다.

팁 2: 연습, 연습, 연습

기억은 훈련될 수 있고 또한 재훈련하는 것도 가능하다. 캠브리지대학교의 마이클 앤더슨 교수는 2001년 연구에서 특정 정보를 적극적으로 억누르는 것이 원하지 않는 기억을 통제할 수 있다는 걸 입증했다.

억압된 기억은 나중에 다시 돌아와 우릴 괴롭힌다는 프로이트의 말을 떠올릴 수도 있겠다. 그러나 앤더슨 교수는 이것이 적어도 단기적으로는 우리의 감정과 사고를 규제하는 데 중요한 방법이라고 주장한다.

잊을 수 있는 능력은 사람의 성격에도 영향을 미칠 수 있다

출처Getty Images

팁 3: 심혈관 운동

블레이크 리처드 교수는 쥐를 대상으로 연구를 실시했으므로 인간에 대해서도 똑같은 결과를 장담하지는 못한다. 그러나 그는 실험실에서 쥐의 해마 속의 뉴런 발생의 증가와 망각 사이에 연관성을 발견했다.

우리 뇌에서 뉴런끼리의 연결은 지속적으로 변한다. 연결이 약해지고 완전이 끊어질 수도 있다. 새로운 뉴런이 발생하면서 해마 속의 연결회로를 바꿔놓아 기존의 기억을 덮어버릴 수도 있다.

신경발생을 증진시키는 확실한 방법 하나는 (적어도 쥐의 경우에는) 심혈관 운동을 하는 것이다.

뛰면서 머리 속을 정리한단 이야기에는 어쩌면 일말의 진실이 담겨있을지도 모른다

출처Getty Images

망각은 기억만큼이나 중요한 능력이다. 원치 않는 기억과 그에 연관된 감정을 지우는 것은 어려울 수 있지만 연습을 통해 나아질 수 있기도 하다.

자, 이제 한번 시작해보자.

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