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BBC News | 코리아

인구 고령화: 성인용 기저귀 처리에 골머리 앓는 일본

고령화로 일회용 성인용 기저귀 사용량이 증가하면서 새로운 환경 문제로 떠올랐다.

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치매 환자를 돌보는 일본인 남성

출처Getty Images

아래는 영국 공영방송 BBC 뉴스의 한국어 라디오, BBC 코리아 방송의 2018년 11월 19일 보도입니다.

[앵커] 고령화 사회로 접어들면서 전 세계적으로 노인용품 시장이 커지고 있습니다.

특히 성인용 기저귀의 경우 그 판매량이 매년 급증하고 있는데요,

그런데 일본에선 이 성인용 기저귀 처리 문제가 골칫거리로 떠오르고 있습니다.

이 소식은 BBC 코리아 황수민 편집장이 전해드립니다.

[기자] 초고령사회 일본.

65세 이상 노인 인구가 전체 인구 중 20%를 넘으면 초고령사회라고 하는데 일본은 이 고령 인구가 28%를 차지합니다.

성인용 기저귀는 몸을 움직일 수 없는 노인들 또는 요실금이나 변실금에 시달리는 노인들이 주로 사용합니다.

그런데 일본에서 이 노인이 많아지자 일회용 성인용 기저귀 사용량도 증가한 겁니다.

사용량만큼 쓰레기 처리 문제도 심각합니다.

일본 재활용 추진 협회는 2007년 84만 톤의 성인용 기저귀가 버려졌고 2017년, 10년 만에 무려 두 배 가까운 145만 톤의 기저귀가 버려졌다고 밝혔습니다.

미국의 한 집회에서 노인 복지의 상징으로 등장한 성인용 기저귀

출처Getty Images

그렇다면 왜 유독 성인용 기저귀가 문제가 되는 걸까?

먼저 유아용 기저귀에 비해 크기도 크고 무겁다는 점.

여기에 유아용 기저귀보다 수분 함량이 많아 태우기 어렵다는 데 있습니다.

일본 환경성은 이대로 두면 환경에 심각한 문제를 일으킬 수 있다며 새해부턴 기저귀 재활용 방안을 만들 계획이라고 밝혔습니다.

또 버려진 기저귀를 활용해 고체형 연료를 만들거나 기저귀에 포함된 소재를 따로 분리해 건축자재로 재활용하겠다고, 일본 환경성은 덧붙였습니다.

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