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BBC News | 코리아

판빙빙: 유명인사 실종 사건 대하는 중국의 시선

전 세계가 지켜보는데 중국 당국은 왜 이런 방법을 쓸까.

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중국 배우 판빙빙과 전 인터폴 총재 멍훙웨이

출처AFP

최근 중국의 유명인사 두 명이 잇달아 사라진 사건으로 중국 법 체계와 비밀 구금에 대해 관심이 높아지고 있다.

처음 사라진 인물은 엑스맨과 아이언맨 시리즈에 출연했던 'A급 배우' 판빙빙이다.

판빙빙은 지난 여름 수개월 동안 공개 석상에서 모습을 감췄고, SNS 상에서도 한동안 침묵을 지키다가 10월 초 '세금을 탈루해 죄송하다'는 메시지를 남겼다.

판빙빙이 다시 모습을 드러낸 지 이틀 후 이번에는 멍홍웨이 인터폴 전 총재가 모국으로 출장 간다고 나간 뒤 연락이 두절됐다.

멍훙웨이 총재의 부인은 남편과 마지막으로 주고 받은 문자에 칼 모양 이모티콘이 있었다며 위험에 쳐한 것 같다고 말했다.

지난 8일 중국 당국은 멍 전 총재가 뇌물수수 혐의로 조사를 받고 있다고 밝혔다.

이 두 가지 사건이 국제적 관심을 불러 일으켰지만, 행방이 묘연해지는 일이 중국에서는 새로운 일은 아니다.

실종, 자백, 형벌

시진핑 집권 시기 실종 피해 사례를 모아 '실종인민공화국(The People's Republic of the Disappeared)'이라는 책으로 펴낸 마이클 캐스터는 "시진핑 주석 통치하에서 잠적이나 실종 사건들이 중국 통치 구조에서 어떤 기반이 되고 있는지 보여준다"고 말했다.

그는 일반적으로 3가지 경우가 있다고 설명했다.

갑자기 누군가 며칠이나 몇 주간 행방이 묘연해진다. 중국 당국이 그들이 기소되있음을 확인하는 내용이 발표된다.

해당 인물이 대중에게 자백하고 사과한다. 어떤 사람들의 경우 어떤 소식도 나오지 않고 수년간 구금상태로 남아있는 경우도 있다.

보통 구류 및 복역을 하기도 한다. 판빙빙의 경우 천문학적인 벌금 8억 8천 3백만 위안(한화 약 1437억) 형을 받았다.

구금된 사람들의 유형은 다양하다. 인권 운동가, 부패 관리, 정치적 위험인물로 간주되는 사람, 당 지도부를 건드린 내용을 출판한 사람, 정당에 반하는 일을 하는 사람 등이다.

중국의 법칙

2012년 시진핑 정부 출범 이후 중국에서는 반론을 펼칠 공간이 줄어들었다는 평이 나온다. 인권 활동가들은 단속이 점점 엄격해지고 체계화되고 있다고 전한다.

시 주석의 반부패 운동으로 100만 명이 넘는 공무원들이 징계를 받았다. 비평가들은 중국 정부가 이 운동을 정치적 라이벌들을 겨눈 정치적 도구로 이용해 왔다고 비판한다.

정치계에서 가장 고위급 인사는 중국에서 세번째로 영향력 있었던 정치인이자 공안 책임자였던 저우융캉이다. 그는 2015년 뇌물, 권력 남용, 국가 기밀 폭로 혐의로 종신형을 선고 받았다.

멍훙웨이는 저우융캉이 공안부에 있었던 당시 차관으로 승진했었다. 중국 당국은 멍훙웨이 의혹을 발표하면서 "저우 융캉의 해로운 영향령을 제거하라"고 발표했다고 한다.

그래서 이를 정치적 계략이라고 보는 사람들도 있다.

그러나 두 나라 모두 세계적으로 매우 유명한 인물인 판빙빙과 멩홍웨이와 상대하면서 중국이 얼마나 뻔뻔하게 굴었는가 하는 점만으로도 일부 중국 관측통들의 관심을 끌었다.

판빙빙이나 멍훙웨이의 사건은 구금이나 수사 발표 내용보다는

두 사람 다 상당한 기간 동안 그냥 사라졌다는 사실은 그들의 사건에 대한 직접적인 구금과 수사 발표보다는 훨씬 더 많은 관심을 끌었다.

중국 당국은 왜 이런 방식을 쓸까.

미중관계 연구소 아이작 스톤피쉬 선임 연구원은 "중국과 전 세계에 자신들의 규칙이 지배적이라는 사실을 드러내는 행위"라고 평가했다.

이어 "자신들의 결정을 내부나 다른 외부 사람들에게 설명하는 것이 그들에게는 말이 안되는 일"이라고 덧붙였다.

중국 내부에 던지는 메시지

중국 당국에 의해 조사받는 인물들은 매우 조직적이고 관료적인 절차에 따라 구금된다.

시진핑과 마오쩌둥 기념품

출처Reuters

인터폴의 멍 전 총재처럼 국제기구 고위직에 중국 출신이 있다는 사실은 중국의 국제적 영향력을 넓힐 수 있다.

하지만 스톤 피쉬 연구원은 그의 체포 건은 "유엔, 세계은행, IMF, IOC 등 국제기구에 있는 인물도 갑자기 체포될 수 있다는 분명한 메시지"라고 언급했다.

멍 전 총재는 중국 입장에서는 국제 기관장보다는 주요 당원이었던 셈이다.

이번 구금 건은 분명 중국의 국제적 이미지를 손상시켰지만, 이들이 의도한 메시지의 주 시청자들은 중국 내부였다다는 게 마이클 캐스터의 평이다.

팬빙빙은 출연료를 가장 많이 받는 배우 중 하나다

출처Getty Images

그는 또 "해당 개인 뿐 아니라 중국 내부 사회에도 파장을 일으키는 사건"이라면서 "당사자가 인권변호사든, 배우이든, 정치적 인물이든간에 그 공동체의 다른 구성원들에게 신호를 보내는 것이다"

인터폴이 공개적으로 이를 문제 삼지 않고 멍 총재의 사임을 받아들인 것도 놀라운 점이었다.

캐스터는 이에 대해 "인터폴이 사임을 받아들였다"며 "다시 문제 제기할 것 같지도 않다"고 말했다.

사라진 사람들은 어떻게 될까

그는 "정말 잔인한 관행들이 수없이 많다"며 말을 이어갔다.

"수면 시간 박탈, 밤낮 이어지는 폭력적인 취조 속에서 사람들은 상당한 스트레스를 받는다. 성적으로 모욕감을 느끼기도 하고, 두들겨 맞거나, 방망이 세례를 받거나, 전기 충격 고문을 받기도 한다"

심문 방식은 그 사람이 인권 변호사인지, 고위 당직자인지 등에 따라 달라지긴 하지만 유명한 사람이라고 더 좋은 대우를 받는다고 확신하기는 어렵다.

캐스터는 "그 잔혹함은 사람들이 생각하는 것보다 훨씬 심하다"고 말했다.

그러나 중국 정부는 고문을 금지하고 있으며, 고문 기술자들을 모두 기소했다고 주장하고 있다.

그러는 동안에 구금됐다가 다시 나온 사람들은 죄를 고백하고 사과하는 일이 반복된다.

판빙빙은 "내가 한일이 정말 부끄럽다"며 "당과 국가의 좋은 정책과 국민의 사랑 없이 판빙빙은 없다"고 사과했다.

멍 총재는 곧 뇌물수수 혐의로 재판을 받을 예정이다. 중국의 유죄 판결율은 99퍼센트가 넘는다.

이번 사례들은 중국 정부가 독자적인 규칙을 고수해나간다는 점을 시사해준다

즉, 전 세계 시선을 고려하기 보다는 당과 시진핑을 향한 충성이 중국에게는 우선순위다.

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