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지금도 진행 중? 피부과 교수가 말하는 '탈모'에 대해

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탈모는 정상적으로 모발이 존재해야 할 부위에 모발이 없는 상태를 말하며, 일반적으로 두피에서 성모라고 불리는 굵고 검은 머리털이 빠지는 것을 의미한다. 

성모는 색깔이 없고 굵기가 가는 연모와는 달리 빠질 경우 미용상 문제를 일으킬 수 있다. 서양인에 비해 모발 밀도가 낮은 우리나라 사람의 경우 약 10만 개 정도의 머리카락이 있으며 하루에 약 50~100개 머리카락이 빠지는 것은 정상적인 현상이다. 따라서 자고 나서 혹은 머리를 감을 때 빠지는 머리카락이 100개 이상이면 병적인 원인일 가능성이 높아 의사와 상담해 보는 것이 좋다.

탈모에도 종류가 있다?


탈모는 임상적으로 흉터가 형성되는 것과 안 되는 것 두 종류로 나눌 수 있다. 흉터가 형성되는 탈모는 모낭이 파괴되어 모발의 재생이 되지 않는 반면 흉터가 형성되지 않는 탈모는 모낭이 유지되어 증상 부위가 사라진 후에 모발이 재생된다. 


흉터가 형성되지 않는 비반흔성 탈모로는 흔히 대머리라 일컬어지는 유전성 안드로겐성 탈모, 원형 탈모, 휴지기 탈모, 발모벽, 모발생성 장애 질환 등이 있다. 흉터가 형성되는 반흔성 탈모는 곰팡이 감염에 의한 두부 백선 후 탈모, 루푸스에 의한 탈모, 독발성 모낭염, 모공성 편평 태선, 화상과 외상에 의한 탈모 등이 있다. 탈모증 중에서 빈도가 가장 높은 것은 남성형, 여성형 탈모증과 원형 탈모증이며 이들은 모두 흉터가 발생하지 않는다. 


탈모의 원인은 무엇인가요?

남성형 탈모증의 발생에는 유전적 원인과 남성 호르몬인 안드로겐이 중요한 인자로 생각되고 있다. 여성형 탈모에서도 일부는 남성형 탈모와 같은 경로로 일어나는 것으로 추정되고 있으나 임상적으로 그 양상에 차이가 있다. 원형 탈모증은 모발에 대한 면역공격 반응에 의한 자가 면역 질환이다.

휴지기 탈모증은 빠른 다이어트, 호르몬 변화와 내분비 질환, 영양 결핍, 약물 사용, 출산, 발열, 수술 등의 심한 신체적, 정신적 스트레스 후 발생하는 일시적인 탈모로 모발의 일부가 생장 기간을 다 채우지 못하고 휴지기 상태로 들어가게 되어 발생한다.

남성형 탈모는 대머리 가족력이 있는 사람에서 20대나 30대부터 모발이 점차 가늘어지며 탈모가 진행된다. 이마와 머리털의 경계선이 뒤로 밀리면서 양측 측두부로 M자 모양으로 이마가 넓어지며 머리 정수리 부위에도 탈모가 서서히 진행된다.

여성형 탈모는 남성형 탈모와 비교해 이마 위 모발선은 유지되지만 머리 중심부 모발이 가늘어지고 머리숱이 적어지는 특징이 있다. 탈모의 정도가 약해 남성형 탈모처럼 이마가 벗겨져 완전한 대머리가 되는 경우는 드물다.

원형 탈모증은 다양한 크기의 원형 또는 모발이 소실되어 둥근 탈모반이 발생한다. 주로 머리에 발생하지만 드물게 수염, 눈썹이나 속눈썹, 체모에도 생길 수 있으며 증상 부위가 확대되고 합쳐져 큰 탈모반이 형성되기도 한다. 머리카락 전체가 빠지면 온머리 탈모증, 전신의 털이 빠지면 전신 탈모증이라 구분한다.

휴지기 탈모증은 원인 자극 발생 후 2~4개월 후부터 탈모가 시작돼 전체적으로 머리숱이 감소한다. 모발 주기가 잠시 쉬었다가 다시 성장기에 들어가게 되므로 원인 자극이 제거되면 수개월에 걸쳐 정상으로 회복된다.

탈모는 어떻게 진단하나요?


일반적으로 탈모는 환자의 임상 양상과 병력을 통해 진단한다. 영양 결핍증이나 호르몬 변화 등의 내분비 이상과 같은 의심되는 원인 질환이 있을 때는 해당 질환을 찾아내기 위한 혈액검사 등을 시행하는 것이 필요하다. 피부확대경 검사를 시행할 수 있는데 남성형 탈모가 진행되는 부위에서는 전체적으로 밀도와 굵기가 감소하는 현상이 나타난다. 여성형 탈모의 경우에는 모발의 굵기가 머리카락 별로 서로 다른 비균질화 현상이 잘 보인다. 원형 탈모증의 매우 특징적인 현상으로는 뿌리 부분인 털 망울이 위축되고 밑 부분이 탈색돼 ‘느낌표 모양 모발’을 볼 수 있다. 

탈모의 치료

남성형 탈모, 여성형 탈모의 치료를 위해서 미녹시딜 등의 바르는 도포제, 피나스테라이드, 두타스테라이드 등의 먹는 약, 모발 이식술 등이 있다. 원형 탈모증의 치료 목표는 모낭 주위의 염증을 억제하는 것이다. 범위가 넓지 않을 때는 스테로이드를 탈모 부위에 직접 주사하는 것이 효과적이고 광범위할 때는 경구 면역조절제, 면역 요법과 자외선 요법을 사용하기도 한다. 탈모 치료에 약물 효과는 치료 후 수 주 내에 반응을 보이기도 하지만 일반적으로 모발이 재생되기까지는 수개월 이상 시간이 걸린다. 휴지기 탈모증은 원인이 제거되면 6~12개월에 걸쳐 서서히 모발이 회복되므로 원인을 확인하고 환자를 안심시키는 것이 치료에 중요하다.

남성형 탈모의 경우 탈모의 진행 속도는 개인에 따라 다르나 우성 유전형이므로 부계 및 모계 어느 쪽이든 유전이 가능하다. 양 쪽에 가족력이 있을 때는 일반적으로 대머리가 이른 나이에 시작하고 심한 대머리로 진행하는 경우가 많다고 알려졌다. 원형 탈모반은 치료가 잘 되지만 재발하는 경우가 흔하다. 온머리 탈모증이나 전신 탈모증은 치료가 쉽지 않지만 기간이 오래 될수록 치료 반응이 떨어지므로 적극적으로 치료하는 것이 필요하다. 결론적으로 남성형 탈모와 여성형 탈모는 모발이 노화되는 과정으로 볼 수 있으므로 다른 성인성 질병과 마찬가지로 조기에 관리와 치료를 시작하는 것이 좋은 결과를 가져온다.

생활습관

남성형 탈모에 콩, 두부, 된장, 칡, 채소, 녹차 등과 같은 식물성 항산화제의 일종인 이소플라보노이드 함유 음식이 일부 도움이 될 수 있다. 담배는 두피로 공급되는 혈류 양을 줄일 뿐 아니라 연기 자체가 탈모를 유발할 수 있어 간접흡연도 피하는 것이 좋다. 과체중과 불규칙한 생활습관도 탈모를 유발하는 경향이 있으므로 적절한 체중을 유지하며 일정한 수면 패턴을 유지하는 것이 필요하다. 이 밖에 급격한 영양섭취 제한과 빠른 다이어트, 급격한 정신적 스트레스 등은 휴지기 탈모를 유발할 수 있다.


*위 자료는 서울대학교병원의 소중한 자산입니다. 무단으로 사용시 저작권법에 의해 처벌 받을 수 있습니다.


*제공된 의학정보는 일반적인 사항으로 개개인의 특성을 반영하지 못합니다. 구체적인 사항에 대해서는 반드시 가까운 병원에 내원하여 상담을 받으시기 바랍니다. 

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