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차 좋아하는 사람이라면 꼭 타봐야 한다는 브랜드입니다

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차를 좋아하는 사람이라면
AMG에 주목하자

차를 좋아하는 사람이라면 이 말만 들어도 설렐 것이다. 바로 메르세데스-AMG다. 스포츠카는 물론이고 세단과 SUV까지 메르세데스-AMG의 손을 거치고 나면 달리기만을 갈망하는 맹수로 변한다.


메르세데스-AMG는 50년이 넘는 역사를 가지고 있으며, 모터스포츠의 한 획을 그은 브랜드이기도 하다. 또한 오랜 역사만큼 기술력도 매우 훌륭하다. 우수한 기술력을 인정받아 메르세데스-AMG의 엔진을 사용하는 자동차 브랜드도 존재한다. 이번 포스트에서는 메르세데스-AMG의 역사와 다양한 활약, 기술력에 대해서 알아보자.


메르세데스-AMG의
역사와 다양한 활약, 기술력들

모터스포츠에 푹 빠진

아우프레히트로부터 시작된 AMG


메르세데스-벤츠의 직원이었던 아우프레히트는 모터스포츠에 푹 빠진 청년이었으며, 차를 튜닝해 기존보다 월등한 성능을 발휘하는 데 관심이 많았다.

레이싱에 적극적으로 참여해 자신의 기술력을 발휘하고 싶었으나 좀처럼 기회가 찾아오지 않았다. 르망 24시 사고 이후 메르세데스-벤츠는 모터스포츠로 진출을 꺼렸기 때문이었다.


이에 아우프레히트는 1967년 메르세데스-벤츠를 퇴사 후 형인 프리드리히와 에르하르트 메르셔와 함께 회사를 설립하게 된다. 회사 이름은 아우프레히트와 메르셔, 아우프레히트의 고향인 그로사스파흐의 앞 글자를 따와 AMG라고 지었다. 회사 로고는 당시 공장부지가 사과밭이었다는 점에 착안해 디자인했다.

S클래스의 전신인 300SEL

자신의 기술력을 발휘해

레이싱에서 우수한 성적을 거두다


AMG 설립 이후 1960년 말부터 S클래스의 전신인 300SEL을 자체적으로 튜닝했다. 6.3리터였던 배기량을 6.8리터로 늘리고, 출력도 250마력에서 428마력으로 높였다. 그 결과, 전장이 5미터에 달하는 무거운 세단임에도 불구하고 제로백 4.8초, 최고 속도 263km/h까지 낼 수 있었다.


이후 튜닝한 300SEL을 가지고 레이싱에 참가했는데, 스파 프랑코르샹 24시와 유럽 투어링카 챔피언십 등에 출전하여 우승권에 랭크되는 성적을 거둬 대형 세단은 빨리 달리지 못한다는 편견을 깼다. 300SEL 6.8 AMG의 색상이 빨간색이었던 점에 착안해 사람들은 이 차에 레드 피그라는 별명을 붙였다.

AMG가 처음으로 튜닝한 300SEL 6.8 AMG

이후 AMG는 고성능 차를 원하던 고객을 대상으로 본격적인 튜닝 사업을 시작했으며, 점점 인지도와 기술력을 키워나가 유명세를 떨쳐 나갔다.


1980년 후반, 메르세데스-벤츠와 AMG는 파트너로서 함께하기 시작했다. 메르세데스-벤츠의 지원을 받아 AMG는 1998년부터 1993년까지 DTM에서 총 50번의 승리를 거두었다.

AMG가 튜닝한 500 SEC

메르세데스-벤츠도 인정

본격적으로 협업을 시작하다


AMG의 행보를 지켜본 메르세데스-벤츠는 AMG의 우수한 기술력을 인정하고 1990년까지 AMG 지분의 절반 이상 사들여 자신들의 자회사로 흡수, 본격적으로 협업하기 시작한다. 메르세데스-벤츠의 전 세계 판매망과 대리점을 기반으로 AMG의 제품을 팔아 점점 증가하고 있는 수요를 충족했다.


그 결과 AMG와 메르세데스-벤츠 모두 많은 이윤을 얻었으며, AMG는 1990년에 제3공장이 문을 열고 일자리 400개를 창출하는 등 사세가 크게 확장되었다.

메르세데스-벤츠와 AMG가 협업한 첫 번째 모델 C36 AMG

1993년, 메르세데스-벤츠와 협업한 첫 번째 모델 C36 AMG를 시작으로 다양한 메르세데스-벤츠 양산차에 AMG의 기술을 접목했다.


2005년, AMG를 창립한 아우프레히트는 메르세데스-벤츠에 지분을 모두 팔아 완전한 메르세데스-벤츠의 자회사가 되었다. 현재는 메르세데스-AMG로 이름을 변경 후 메르세데스-벤츠의 서브 브랜드로 남아있으며, 단순한 튜닝 회사가 아닌 개발 단계부터 메르세데스-벤츠와 함께 모든 것을 주도하는 전문 기업으로 자리매김했다.

오늘날 메르세데스-AMG의

모터스포츠 활약


한동안 모터스포츠에서 떠났던 메르세데스-벤츠는 2010년, 메르세데스-벤츠 엔진을 이용해 2009년 우승을 한 브런 GP를 인수해 F1 레이싱에 복귀했다. 지금도 F1 하면 떠오르는 인물인 미하엘 슈마허를 영입해 화제가 되기도 했다. 2010년 시즌에는 미하엘 슈마허와 니코 로즈버그가 팀을 이뤘으며, 챔피언십 포인트 214점을 획득해 4위를 차지했다.


2012년에는 팀 이름을 메르세데스-AMG 페트로나스 F1팀으로 변경했으며, 2013년에는 루이스 해밀턴과 니코 로즈버그로 구성된 팀이 2위를 차지하는 성과를 올렸다.

2014년 메르세데스-AMG 페트로나스 F1팀은 총 19경기에 출전해 16승을 거두었다. 시즌 초반부터 압도적인 모습을 보였으며, 컨스트럭터 포인트 701점이라는 대기록을 달성하면서 시즌 우승을 차지했다.


최근에는 멕시코 그랑프리에서 통산 100승을 거뒀으며, 미국 그랑프리에서 루이스 해밀턴이 월드 챔피언에 등극해 시즌 우승을 차지했다.

메르세데스-AMG의

우수한 기술력에 대해 알아보자


메르세데스-AMG는 50년 동안 기술력을 계속 축적해왔으며, 현재도 이를 바탕으로 훌륭한 고성능 차를 생산하고 있다. 메르세데스-AMG의 I4, V8, V12 엔진은 "One Man - One Engine"의 철학에 따라 한 명의 엔지니어가 엔진 제작의 전 과정을 책임진다. 제작 이후에는 엔진에 자신의 서명을 남겨 특별함을 더한다.


현재 AMG가 주력으로 삼고 있는 V8 엔진은 점점 배기량을 줄여 현재는 4.0리터로 예전 6.2리터 자연흡기 엔진보다 강한 출력을 발휘한다. 더 빠른 반응성을 위해 터보차저를 실린더 헤드 사이에 장착했다. 부하가 적을 때에는 8개 실린더 중 4개만 작동해 연료 소비를 줄이는 기통 휴지 시스템이 적용되어 성능과 효율 모두를 잡았다.

몇 년 전부터 라인업을 확장하고 있는 I4 엔진은 트윈 스크롤 터보 차징 기능을 갖춰 세계에서 가장 강력한 4기통 엔진으로 평가받고 있다. 2.0리터 배기량으로 최고 387마력, 49.0kg.m에 달하는 출력을 발휘한다. 상위 등급인 S 모델은 동일 배기량으로 421마력, 51.0kg.m의 출력을 발휘한다.

 

전동화가 대세인 요즘에는 마일드 하이브리드를 탑재해 출력과 연료 효율, 배출가스 감소를 모두 만족하고 있다. 국내에도 판매 중인 메르세데스-AMG E53은 3.0리터 엔진에 48V 마일드 하이브리드 시스템 'EQ 부스트 시동 발전기'가 적용되어 엔진에 21마력, 25.5kg.m을 지원해준다.

메르세데스-AMG의 기술력으로 탄생한 AMG SPEEDSHIFT MCT 변속기는 고성능 오일 냉각 시스템이 적용되어 있어 최대 부하에서도 충분한 성능을 발휘할 수 있다.


클러치의 낮은 회전 관성과 소프트웨어가 더해져 변속기는 즉각적이고 역동적으로 반응한다. 변속 속도는 100ms에 불과하며, 다중 저단 변속 기능이 있어 급가속이 필요할 때 기어를 2단 이상 순식간에 내릴 수 있다. RACE START 기능은 정지 상태에서 최적의 가속을 지원한다.

메르세데스-AMG는 고성능에 초점을 맞춘 모델이면서 승차감 또한 놓치지 않았다. Air-Body 컨트롤을 기반으로 만들어진 AMG 스포츠 서스펜션은 전용 스프링이 적용되며, 노면 상태에 따라 댐핑을 지속적으로 조절해 높은 수준의 승차감을 보장한다.


AMG 퍼포먼스 4MATIC+은 가변적인 동력 배분이 가능한 성능 지향의 4륜 구동 시스템이며, 주행 상황에 맞게 33:67 혹은 0:100의 동력 배분을 통해 향상된 접지력과 다이내믹한 가속력 및 안정적인 조향감을 느낄 수 있다.

메르세데스-AMG 하면 특유의 배기음 또한 빠질 수 없다. AMG 퍼포먼스 배기 시스템은 3개의 배기 플랩을 통해 차별화된 배기 사운드를 제공한다. 버튼을 이용해 사운드 특성을 변경할 수 있다.


AMG 고성능 브레이크 시스템에는 구멍이 뚫린 대형 브레이크 디스크가 적용되어 탁월한 제동력을 제공한다. 이 디스크 브레이크는 극한 조건에서도 잘 변형되지 않아 항상 일정한 제동 성능을 보장한다. 옵션으로 AMG 세라믹 고성능 제동 시스템을 선택할 수 있으며, 극한의 조건에서도 매우 짧은 제동거리와 뛰어난 내구성을 자랑한다.

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