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차 좋아하면 꼭 한번 타봐야 한다는 자동차, 무엇인지 살펴보니

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차 좋아하는 마니아라면
꼭 한번 타봐야 할 브랜드 AMG

자동차 마니아라면 누구나 다 알고 있는 브랜드가 있다. 바로 '메르세데스 벤츠'의 고성능 디비전인 '메르세데스 AMG'다. 벤츠 하면 가장 먼저 떠오르는 고성능 서브 브랜드 이기도 하며 투터운 마니아층을 바탕으로 매력적인 차량들을 많이 만들어 낸다.


메르세데스 AMG는 차량 라인업에 구애받지 않고 그에 알맞는 고성능 차량을 만들어 내기 때문에 메르세데스 벤츠로 제작되는 거의 모든 차량에 AMG 고성능 버전을 즐길 수 있다. 오늘은 메르세데스 AMG에 대해 자세히 알아보자.


AMG의 시작

모터스포츠에

푹 빠져있던 아우프레히트


AMG의 시작은 모터스포츠에 푹 빠져있던 벤츠의 신입사원 청년 한스 베르너 아우프레히트(Hans Berner Aufrecht)라는 인물로부터 시작되었다. 그는 순정 차량을 튜닝하여 월등한 퍼포먼스를 발휘하는데 항상 관심이 많았으며 자신이 몸담고 있던 벤츠 차량들을 항상 고성능 머신으로 손보아 모터스포츠 대회에 내보내고자 하는 꿈을 가졌었다.

하지만 벤츠는 모터스포츠 진출을 꺼려 했고 그는 결국 1967년 회사를 나와 뜻이 맞는 프리드리히(Fredrich)와 에르하르트 메르셔(Erhard Mershcer)와 함께 레이싱 엔진을 테스트하는 작은 공장을 만들어 내었다. 그것이 바로 오늘날 AMG의 시작이었다.


AMG의 이름은 아우프레히트(Aufrecht)와 메르셔(Mershcer)형제의 이름, 그리고 그들의 고향인 그로사스파흐(Grossaspach)의 머리글자를 따서 지었다. 오늘날 AMG 로고에도 존재하는 특유의 사과나무 로고는 그들이 창업할 당시 첫 공장부지가 사과나무 밭이었기 때문이다. 


레드 피그(Red pig)로 불리던

전설의 300SEL 6.3 AMG


그렇게 설립된 AMG는 '스파 프랑코르샹 24시'와 유럽 투어링카 챔피언십에 출전하여 좋은 성적을 거두게 된다. 벤츠의 고급 세단이었던 300SEL을 튜닝한 6.3 AMG 모델은 레드 피그라는 별명을 가졌었으며 오늘날의 AMG를 있게 해준 역사적 의미가 매우 큰 차량이라고 할 수 있겠다.


최근 국내의 한 직수입 업체를 통해 300SEL 6.3 AMG 모델이 경매로 등장하여 화제가 되기도 했었다. AMG 역사의 첫 출발이라고 할 수 있는 차량인 만큼 높은 가치를 지닌 모델이라 할 수 있다.


벤츠 본사도 인정하여

합병되는데 성공한 AMG


레드 피그로 세상에 이름을 알린 AMG는 추후에도 지속적으로 레이싱 대회에 참가하여 좋은 성적을 거두면서 벤츠 본사에서도 인정할만한 소문난 튜너가 되는데 성공하였다.

 

결국 벤츠는 AMG의 지분을 사들이기 시작했고 1990년까지 AMG 지분을 90프로까지 매입하면서 브랜드의 자회사로 편입시키는데 성공했다. 현재는 AMG 지분을 벤츠가 100% 가지고 있기 때문에 완벽한 벤츠 브랜드의 회사라고 할 수 있겠다. 그래서 브랜드명도 메르세데스 AMG가 되었다. 


다양한 차량만큼이나

다양한 선택지


메르세데스 AMG가 다른 브랜드들과는 차별화되는 점으론 수많은 종류의 고성능 AMG 차량을 고객이 원하는 대로 선택할 수 있다는 것이다. 일부 한정적인 모델에만 고성능 버전을 출시하는 다른 브랜드들과는 다르게 AMG는 시판하는 거의 모든 차량에 AMG 버전을 추가하여 고성능을 원하는 고객들의 선택지를 만들어 놓았다. 콤팩트한 소형 세단을 선택하는 사람도, 플래그십 세단을 구매하는 사람도, 오프로드용 SUV를 구매하는 사람들 모두 원한다면 고성능 AMG 버전을 즐길 수 있다. 


원맨 원 엔진 철학을

유지해온 AMG


또한 그들은 원맨 원 엔진 철학을 꾸준히 유지해왔다. 그만큼 차량을 만들어 내는 데 있어 기술력에 대한 자부심과 자신감이 공존하는 것이다. AMG 패키지가 아닌 제대로 된 고성능 AMG 디비전으로 출시되는 모든 모델들은 한 명의 기술자가 하나의 엔진을 조립하며 조립 완료 후 엔진 커버에는 엔진 제작자의 서명이 새겨진다.


이는 63, 65AMG뿐만 아니라 45AMG 라인업에도 마찬가지로 적용이 된다. 다만 AMG 43 이름을 달고 출시되는 모델들은 정통 AMG가 아닌 M276 엔진을 튜닝한 것을 사용하기 때문에 전담 생산이 이루어지지 않는다. 


가장 독보적인

퍼포먼스 자동차를 만들어 내다


메르세데스 AMG는 항상 최상의 성능을 끌어내는 것을 목표로 차량 개발을 진행한다. 이러한 철학은 새로운 메르세데스-벤츠 모델의 차량 구조를 설계할 때부터 적용된다. 시장에서 가장 독보적인 퍼포먼스를 발휘하는 자동차. 모든 AMG 자동차는 독일 아팔터바흐(Affalterbach)에서 전체적으로 개발 및 제작된다. 뛰어난 기술력으로 제작된 AMG 차량들은 일반 도로와 레이스 트랙에서 최상의 주행감을 선사한다.


메르세데스 AMG에 종사하는 총 1,500명의 직원 중 800명이 개발 분야에 종사하고 있으며, 개발 분야는 탁월한 퍼포먼스를 가능하게 하는 핵심 전문 분야별로 편성되어있다. 이러한 전문 능력을 바탕으로 특별한 AMG DNA를 갖춘 차량을 개발하고 있다.


AMG 퍼포먼스 구동 시스템,

AMG Performance 4MATIC,

지능형 컨트롤 시스템


AMG 구동 시스템의 핵심은 엔진이다. 이런 엔진에서 흘러나온 어마어마한 파워는 클러치, 변속기, 구동축 및 디퍼렌셜 간의 정교한 상호작용을 통해 힘이 도로에 전달되는 과정을 거친다. 메르세데스 AMG 자동차에서는 다른 차량들보다 조금 더 직접적이고 강한 가속력을 느낄 수 있다. 이를 위해 독보적인 AMG 퍼포먼스 구동 시스템이 적용되었다. 이 구동 시스템은 반응 특성이 다이내믹하고 기민성이 뛰어나며 최상의 성능과 효율을 자랑한다.


자체 개발한 AMG Performance 4MATIC 및 4MATIC+ 사륜구동 시스템, 지능형 AMG RIDE CONTROL 스포츠 서스펜션, 가변식 스포츠 속도 감응식 파워 스티어링, AMG 고성능 브레이크 시스템 및 최상의 에어로 다이내믹 등을 통해 모든 AMG 차량들은 최고의 성능을 발휘할 수 있도록 개발되었다.


AMG는 직선에서만 강력하다? NO


많은 사람들은 AMG를 떠올리면 사자 울음소리를 연상시키는 우렁차게 끓어오르는 배기음과 넘치는 파워로 고속 순항을 즐기는 머신으로 생각한다. 2000년대 초반까지 등장했던 AMG들은 아우토반의 제왕이라고 불러도 손색이 없었다.


하지만 요즘 나오는 AMG 머신들은 예전과는 다르게 직선뿐만 아니라 코너를 포함한 서킷에서도 발군의 성능을 뽐내는 것으로 잘 알려져 있다. 더 이상 옛날처럼 직선에서만 강력한 스포츠카가 아니다.


AMG 위의 AMG

블랙시리즈


고성능 AMG 모델보다 더 한 수 위 차량을 원하는 고객들을 위해 블랙시리즈가 준비되어 있다. 일부 차량에만 소량 한정으로 제작되는 블랙시리즈는 강력한 AMG를 좀 더 손봐 더욱더 야생마 같은 본성을 담아낸 고성능 모델들이다.


AMG 블랙시리즈들은 쿠페 모델에만 적용이 되며 앞으론 플래그십 쿠페 모델들에만 적용될 예정이라고 한다. 대표적인 차량으로는 SL 65 AMG 블랙시리즈, SLS 블랙시리즈, C63 AMG 블랙시리즈 등이 있다. 


모터스포츠서도

활약하는 AMG


AMG는 꾸준히 모터스포츠에서도 활약하고 있다. 메르세데스는 F1에도 꾸준히 참가하고 있으며 독일 투어링카 마스터즈 자동차 경주 대회(DTM)에도 참가하고 있다. F1 경기 세이프티카로도 AMG에서 가장 화끈한 고성능 모델인 AMG GT-R이 사용된다.


남다른 파워, 우렁찬 사운드, 뛰어난 성능을 자랑하는 메르세데스 AMG 모델들은 국내 메르세데스 딜러를 통해서도 차량을 구매할 수 있다. AMG에 관심이 있다면 가까운 전시장을 찾아 차량을 직접 느껴보고 시승을 통해 자신에게 맞는 AMG는 어떤 차량이 있는지 직접 느껴보길 권한다.

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